ZHU fait face à un procès de 3,5 millions de dollars pour violation présumée de contrat

Steven Zhu, l'artiste de musique électronique qui enregistre sous le mononyme ZHU, est poursuivi par un collaborateur de longue date David Dann devant un tribunal de l'État de Californie. ZHU a collaboré avec Tame Impala, Tinashe, AlunaGeorge, Majid Jordan et d'autres. Dann, le fondateur de Mind of a Genius Records et producteur de musique, a déposé sa plainte contre Zhu et diverses sociétés à responsabilité limitée en juillet 2020, selon des documents consultés par Pitchfork.

Dans le procès, David Dann et son équipe juridique allèguent que Zhu a violé des contrats écrits et oraux avec Dann; ils accusent également Zhu de fraude à la promesse. Dann demande au moins 3,45 millions de dollars de dommages et intérêts.

«David a partagé une longue histoire positive avec Steven et a joué un rôle déterminant dans la création de ZHU», a déclaré John Vafa, l'avocat de Dann, dans un communiqué à Pitchfork. «Il est regrettable que la relation ait abouti à un litige. Les artistes ont évidemment droit à leur part, tout comme les équipes et les individus derrière leur succès. David espère résoudre cette question à l'amiable et ne souhaite que le meilleur pour Steven.

Dans des documents déposés en septembre 2020, Zhu et ses avocats soutiennent que le cas de Dann est sans fondement. "Le procès de Dann est factuellement et légalement frivole", a déclaré Matt Rosengart, l'avocat de Zhu, à Pitchfork. «Son avocat a été averti que leur action les soumet à des sanctions pécuniaires, ainsi qu'à une poursuite distincte pour poursuites malveillantes une fois que leurs réclamations malavisées, désespérées et fabriquées sont rejetées et que mon client est justifié. Dans l’intervalle, nous avons déposé une requête en rejet en raison de l’absence totale de fondement de la poursuite, et nous déposerons prochainement une plainte incidente contre Dann pour réparation financière et restitution. »

L'affaire devrait actuellement être entendue au tribunal le 25 février 2021.


Dans la plainte, David Dann dit que lui et Steven Zhu se sont rencontrés en 2013. Dann allègue que Zhu lui a montré «une mélodie pour ce qui deviendrait plus tard le titre» de la chanson «Faded», et qu'il a travaillé avec Zhu pour terminer la chanson .

La chanson est sortie le 20 avril 2014 via Mind of a Genius. Le morceau a atteint la 12e place du classement Billboard's Hot Dance / Electronic Songs et a valu à ZHU une nomination aux Grammy Awards 2015 pour le meilleur enregistrement de danse.

Citant le succès de la collaboration, Dann dit qu'il a quitté sa propre carrière pour travailler avec Zhu et que Zhu a rejoint Mind of a Genius «en tant que partenaire égal». Selon la plainte, Dann a recherché le gestionnaire de talents Jake Udell et sa société de gestion TH3RD BRAIN en 2013 pour aider à gérer la carrière de Zhu.

Voici où les histoires de Dann et Zhu commencent à différer: Dann dit qu'en octobre 2013, Zhu a conclu un accord de gestion avec Jake Udell, qui recevrait «20% de tous les revenus liés à la musique que Zhu gagnait», et que la commission être «dû» à perpétuité. »

Dans le même temps, Dann dit qu'il a conclu un accord de producteur avec Zhu qui donnerait à Dann une commission de 10%. Dann prétend que les termes de son accord reflétaient les termes d'Udell, ce qui signifie que lui aussi obtiendrait une commission à perpétuité.

Dans leur objection à la poursuite, Zhu et son équipe affirment que le contrat de gestion est «matériellement différent» du contrat producteur et que le contrat de gestion «ne confère à Dann aucun droit contractuel pertinent».

Dann dit que lui et Zhu ont «travaillé avec succès ensemble» d'octobre 2013 à décembre 2019. Dann dit que, à cette époque, il a produit des chansons pour ZHU, recruté des artistes invités pour figurer sur des morceaux, travaillé avec Udell pour promouvoir la carrière de ZHU et gagné sa commission de 10%. Pendant tout ce temps, Dann prétend que «Zhu a expressément reconnu dans plusieurs communications écrites et orales» les termes de l'accord avec les producteurs.

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