Van Weezer de Weezer est tous de gros riffs avec peu de gains

The Lowdown: Nous avons passé les premiers mois de 2021 à lutter avec des questions vraiment difficiles. Comment la pandémie se terminera-t-elle? L’Amérique peut-elle se remettre de sa polarisation politique de plus en plus violente? Est-ce que Weezer est à nouveau bon? Alors que les réponses à ces deux premiers sont toujours à venir, la dernière semblait plus simple – lors de son arrivée surprise en janvier, le 14e album studio du groupe, OK Humain, a livré quelques-unes des chansons les plus lyriquement confessionnelles et musicalement aventureuses de Weezer de mémoire récente. Ce record a largement réussi grâce à sa relatabilité ancrée, deux mots qui semblent peu susceptibles de décrire la suite de OK Humain.

Initialement annoncé en 2019 avec le teaser unique «The End of the Game», Van Weezer trouve que Rivers Cuomo et sa société se livrent explicitement à leur amour commun du hard rock et du métal des années 80. Produit par Fall Out Boy et Panic! chez la collaboratrice Disco Suzy Shinn, le disque est dédié à la mémoire d’Eddie Van Halen.

Le bon: L’affinité de Weezer pour le rock classique gros et musclé n’a jamais été un secret; après tout, Cuomo a appelé Kiss son groupe de rock préféré depuis 1994 dans «In the Garage». Les meilleures parties de Van Weezer embrassez ces tropes vintage avec une énergie à mi-chemin entre une lettre d’amour sincère et l’équivalent sonore d’un enfant écrasant ensemble des figurines d’action de Sammy Hagar et David Lee Roth.

Le single principal étourdi «The End of the Game» est la distillation la plus pure de ces inspirations, une course excessive d’arpèges de balayage, des accords de puissance croquants et des voix de fond vers le ciel polies à un éclat brillant par le travail de Shinn derrière les planches. Le syndrome de Peter Pan de Cuomo est utilisé à bon escient sur le reste des moments forts du disque, qu’il livre un refrain absolu sur le jeune homme confus ode « Hero », s’évanouissant à travers la chanson d’amour subtilement mélodique « All of the Good Ones », ou ressusciter sa propre démo de 25 ans sur« Shelia Can Do It »(une chanson écrite à l’origine en 1996 à propos de la bassiste de That Dog Rachel Haden).

Qu’est-ce que toutes ces chansons ont en commun, à part l’assaut de la guitare à plusieurs fronts? Comme les meilleurs morceaux de OK Humain, ils viennent tous avec une honnêteté sans surveillance qui voit Cuomo embrasser ses propres bizarreries plutôt que de les enfouir sous un artifice lyrique. Cette ambiance est plus évidente sur « I Need Some of That ». Sur cette douce suite de «In the Garage», Cuomo et son collègue guitariste Brian Bell se livrent enfin à tous les excès qui étaient démodés la première fois. Alors que des auto-harmonies à plusieurs pistes montent autour de lui, Cuomo répète une promesse de son jeune moi qu’il a réussi à tenir depuis trois décennies maintenant. «Même si nous explosons, nous ne grandirons jamais», chante-t-il, et le pense vraiment. Ces deux lignes résument tout ce qui est à la fois frustrant et charmant dans la longue carrière de Weezer, et en font un refrain accrocheur dans le processus.

Le mauvais: Si vous avez entendu les singles précédemment sortis pour Van Weezer, vous avez également entendu 80% du bon matériel de l’album avant même d’avoir eu la chance de le faire tourner. Mis à part le côté A à chargement frontal et Pinkerton-era emploi de réadaptation, le reste du disque ne parvient pas à tenir la promesse frénétique des rêveries de l’ère du métal de Weezer. Dépouillé de son contexte comme une entrée sur le Bill et Ted affrontent la musique bande originale, «Beginning of the End» sacrifie le songcraft au profit d’une approche «oups, tous les solos» qui s’use bien avant la fin des trois minutes de la chanson.

Ailleurs, l’engagement du groupe envers la vanité «Weezer, mais hair metal» est encore réduit à des bribes de chansons plus célèbres de l’époque; les auditeurs aux oreilles d’aigle reconnaîtront des morceaux de Quiet Riot, Asia et Blue Öyster Cult tout au long de «I Need Some of That». Bien que ces citations soient bonnes à petites doses, elles ne sont pas suffisantes pour construire une chanson entière, comme le groupe tente sur «Blue Dream». Ce qui commence comme une recréation note pour note de «Crazy Train» d’Ozzy Osbourne se transforme rapidement en un riff cuomo-ian sur «Octopus’s Garden» qui invite surtout à une comparaison peu flatteuse avec le matériel source bien supérieur.

D’autres fois, les chansons échouent pour leurs propres raisons originales. Qu’il s’agisse d’une histoire à valeur faciale d’un jeune toxicomane ou d’une métaphore d’un rocker vieillissant à la recherche d’un autre succès, « 1 More Hit » présente un chanteur de Rivers Cuomo âgé de 50 ans « Pump it up into me , s’il te plait papa, s’il te plait papa », et est donc tout simplement impropre à la consommation humaine. C’est une entrée particulièrement époustouflante dans le parchemin infini des paroles dignes de gémissements de Cuomo, mais ce n’est certainement pas la seule contribution du disque; en particulier, la comparaison de la longueur de la chanson au cœur de « Precious Metal Girl » se termine par un couplet si framboise (« Je n’ai pas besoin de mien / Tant que tu es à moi »), il devrait nécessiter une étiquette d’avertissement .

Le verdict: Fin janvier, il semblait OK Humain pourrait être le point culminant de la sortie récente de Weezer. Avec la sortie de Van Weezer, cette intuition reste la même. Bien que l’amour partagé de Weezer (et sa dette) envers les Sabbats et Van Halens du monde soit indéniable, leurs hommages à ces groupes sont aussi dispersés que sincères. Les fans de longue date trouveront une place dans leur cœur pour les deux disques Weezer très différents de 2021, mais les auditeurs occasionnels devraient opter pour les confessions excentriques de janvier sur les gros riffs de mai. Après avoir eu un aperçu de ce que Weezer des derniers jours peut faire quand ils se poussent de manière créative, il est difficile de revenir à ce qu’ils ont toujours été assez bons.

Pistes essentielles: «La fin du jeu», «J’en ai besoin» et «Sheila peut le faire»

Van Weezer Ouvrages d’art:

Oeuvre de critique d'album de Van Weezer

Revenir en haut de page