Un groupe de Death Metal de Baltimore attrape Flak pour s’être nommé après le camp de la mort cambodgien

Un groupe de death metal de Baltimore a fait ses débuts le 12 avril 2021 et a été vivement critiqué pour son nom controversé / insensible et ses choix thématiques.

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Le groupe, Tuol Sleng, porte le nom du camp de la mort dans lequel des dizaines de milliers de Cambodgiens innocents ont été tués à la demande des Khmers rouges de Pol Pot. Leurs images, telles que cette publication Instagram désormais supprimée, incluent le visage de Pol Pot en tant que membre du groupe.

On estime que 1,5 à 2 millions de personnes ont été assassinées par les Khmers rouges, qui constituaient à l’époque environ un quart de la population du pays d’Asie du Sud-Est. Pour un Cambodgien, ou pour quiconque connaît l’histoire du monde des années 1970, nommer un groupe après Tuol Sleng reviendrait à nommer un groupe après Auschwitz-Birkenau. Il est donc assez facile de comprendre pourquoi Tuol Sleng a reçu une telle réaction sur leur nom.

En réponse, le groupe a verrouillé tous les commentaires sur sa page Facebook et publié la déclaration suivante:

Dans cette déclaration, le batteur Bill a écrit que les membres du groupe essayaient simplement «d’opérer exclusivement en dehors des limites du bon goût», et ne sympathisaient pas vraiment avec Pol Pot ou les Khmers rouges en général. Il a affirmé que l’intention de vendre des disques et des marchandises comportant une peinture graphique des massacres était «d’éduquer» les gens sur ce qui s’était passé.

Il est peut-être vrai qu’une ou plusieurs personnes ont peut-être recherché les camps de la mort de Tuol Sleng sur Wikipédia après avoir trouvé ce groupe. Mais il est également vrai que Tuol Sleng (le groupe) avait des intérêts commerciaux dans la vente de ces articles, que ce soit pour l’argent lui-même ou à des fins publicitaires. Certains pourraient prétendre que le groupe cherchait explicitement à profiter des souffrances de ces millions de Cambodgiens. Il est à noter que le groupe a changé la pochette de cette sortie et a cessé de vendre de la marchandise en utilisant cette peinture spécifique, mais ils ont quand même décidé de conserver leur nom et les images associées.

Compte tenu de l’existence du National Socialist Black Metal (NSBM), je ne serais pas surpris qu’il y ait déjà un groupe nommé d’après Auschwitz-Birkenau. Si je devais deviner, ce groupe hypothétique serait toujours actif aujourd’hui et continuerait à fonctionner normalement dans presque tous les endroits sauf en Allemagne. La liberté d’expression est, après tout, appréciée par tous les pays décents. Cependant, il y a une raison valable pour laquelle cette bande hypothétique de NSBM serait interdite en Allemagne, ce qui touche au débat en cours autour de la portée et de l’application des lois sur la liberté d’expression.

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Bien que je ne sois pas un avocat allemand, je soupçonne qu’une grande partie des raisons pour lesquelles l’Allemagne interdit le discours / l’iconographie nazie est due aux mêmes raisons pour lesquelles certaines sociétés de médias sociaux interdisent les utilisateurs qui soutiennent explicitement Hitler et son idéologie, que ce soit ironiquement ou sérieusement. Répandre les idéologies nazies ou khmers rouges d’une manière qui semble même les soutenir est un bon moyen d’enhardir les racistes et les assassins potentiels qui y croient vraiment. Cela a été démontré à plusieurs reprises aux États-Unis, lorsque des terroristes nationaux se sont avérés avoir été influencés et motivés par un discours similaire dans des espaces en ligne ou physiques. C’est un phénomène que certains qualifient de «terrorisme stochastique».

S’il est interdit à une personne de crier «Au feu!» dans une salle de cinéma qui ne brûle pas, il s’ensuit que répandre des idéologies meurtrières qui pourraient déclencher une violence dans le monde réel est tout aussi contraire à l’éthique, même si la personne qui répand de telles idéologies ne croit pas en elles-mêmes. Bet ceux qui souhaitent écrire de la musique sur de tels sujets devraient clairement indiquer qu’ils méprisent les personnes sur lesquelles ils écrivent ces chansons. Cela devrait être clairement indiqué partout, et pas seulement dans une seule déclaration sur les réseaux sociaux. Écoutez « Holiday In Cambodia » par le Kennedys morts pour un exemple légèrement meilleur de ce dont je parle ici (bien que leur chanson ne soit en aucun cas parfaite):

Ceci est une autre distinction importante: alors que le nom du Kennedys morts évoque des souvenirs des assassinats de divers politiciens américains nommés Kennedy, que le groupe n’a pas choisi de se nommer d’après les meurtriers.

Le gouvernement américain, selon toute vraisemblance, ne fera rien pour violer les droits du premier amendement de Tuol Sleng, donc le groupe n’a pas à s’inquiéter. Cependant, je suggère fortement qu’ils réévaluent leur nom, leurs images et leurs paroles. Il existe de meilleures façons d’éduquer les gens sur l’histoire.

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