Tom Petty traverse son ère de fleurs sauvages dans un endroit où vous vous sentez libre: examen SXSW

Note de l’éditeur: La critique suivante fait partie de notre couverture du 2021 South by Southwest Film Festival. Restez à l’écoute pour d’autres critiques directement à Austin – enfin, virtuellement, bien sûr. Ci-dessous, Clint Worthington passe en revue le documentaire Tom Petty de Mary Wharton.

Le pitch: Alors que le travail de Tom Petty avec The Heartbreakers nous a donné certains des airs country-rock les plus emblématiques du dernier demi-siècle, les puristes de Petty citent probablement son deuxième album solo, 1994’s. Fleurs sauvages, comme son apogée créatif discutable. Mais malgré tous les charmes décontractés de chansons comme « You Wreck Me » et « Only a Broken Heart », l’album a été réalisé à un moment particulièrement tumultueux pour l’artiste, notamment des luttes créatives avec MCA, des affrontements avec le batteur de Heartbreakers Stan Lynch et fin de son premier mariage.

Alors que Petty est décédé en 2017 d’une surdose accidentelle de drogue, nous avons de nouvelles informations sur cette partie de sa vie grâce à un nouveau trésor d’enregistrements de films 16 mm documentant Fleurs sauvages ‘ de longues sessions d’enregistrement en studio, que la documentariste musicale de longue date Mary Wharton a conçu – parallèlement à de nouvelles interviews avec les personnalités présentes, des camarades de groupe au producteur d’album Rick Rubin – en Tom Petty: Quelque part où vous vous sentez libre.

C’est bon d’être roi: Petty a toujours semblé être un gars sympathique à la fois sur scène et en dehors, le genre de gars qui venait de s’asseoir au coin d’une fête et de parler à quiconque passait à côté de lui. C’est cette ambiance qui imprègne Quelque part où vous vous sentez librede nombreuses images d’archives, alors qu’il joue avec des camarades de groupe et généralement des chevaux avec Rubin et les autres. Il a ce froideur de Willie Nelson à son sujet, ce qui contraste bien sûr avec le tumulte personnel qui l’entourait (révélé dans les voix off de la fille de Petty, d’autres personnages et Petty lui-même à l’occasion).

«Je n’aime pas parler aux gens, je veux juste être musicien», dit Petty au début de la doc. L’assemblage de Wharton et de l’éditeur Mari Keiko Gonzalez des images susmentionnées, avec leurs interviews de tête parlante et leurs interprétations animées de chansons et d’images de l’album, le confirment; c’est bien plus une observation de Petty de l’extérieur – l’expérience de faire Fleurs sauvages avec Petty, ou en reconnaissant les problèmes personnels qu’il traversait à l’époque – qu’il s’agit d’une dissection approfondie de la psyché de l’homme de l’intérieur.

SXSW 2021

Tom Petty et Rick Rubin, photo de Robert Sebree

Vous ne savez pas comment ça se sent: Alors que la musique parle des rockers morts, Quelque part où vous vous sentez libre se sent quelque peu édenté. Nulle part dans les images d’archives, vous ne voyez des affrontements avec des producteurs ou des camarades de groupe au sujet de la direction de l’album, des effondrements en session, ou tout autre genre de drame que vous attendez d’un look survolté d’un artiste dans crise.

Bien que cela reflète bien Petty – un homme qui a apparemment gardé ses conflits hors de vue et ne les a pas éliminés à la vue de ses collaborateurs – cela en fait une présentation presque trop légère ici. Par exemple, les problèmes de Petty avec Lynch restent en grande partie hors de l’écran, se concentrant plutôt sur les vibrations positives de faire venir le batteur de studio Steve Ferrone pour le remplacer (et qui jouerait avec The Heartbreakers jusqu’à la mort de Petty).

C’est agréable, mais presque un peu trop brillant. On se demande quels tourments se cachaient sous la surface pour Petty étant donné ses problèmes personnels pendant cette période, comme dirait Dewey Cox, «période de putain sombre». Que ce soit en raison des limites des images ou du brief ensoleillé du document lui-même, Quelque part où vous vous sentez libre n’est pas tout à fait intéressé à creuser plus profondément.

Le verdict: Tous les documentaires musicaux ne doivent pas être Derrière la musique-niveau expose sur un artiste en tourment. Il est également compréhensible d’être plus festif et non critique envers un homme qui, selon la plupart des témoignages, était un gars agréable et facile à vivre qui traitait tranquillement ses propres démons. Donc, si vous voulez juste vibrer avec Petty et les Heartbreakers (qui ont presque tous travaillé en tant que groupe de soutien pour Fleurs sauvages) alors qu’ils s’attaquent aux guitares, parlent de leurs rêves pour l’album et jouent « Won’t Back Down » au ukelele, Quelque part où vous vous sentez libre est un bel hommage musical à l’une des plus grandes figures du rock, partie trop tôt. Ne vous attendez pas à apprendre trop de secrets sombres et profonds sur l’homme dans le processus.

Où est-il en streaming? Le documentaire fait actuellement le tour du festival.

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