The Prom de Netflix a un problème avec Ryan Murphy et James Corden: examen

La prémisse: Emma Nolan (Jo Ellen Pellman) est comme n'importe quelle autre fille de son âge. Elle veut assister au bal de promo de son lycée avec son rendez-vous et passer la nuit la plus magique qu’un adolescent puisse souhaiter. Le problème? Emma est la seule lesbienne fière de son école, et la PTA ultra-conservatrice n’a pas ça. Ainsi, lorsque le lycée de sa petite ville de l’Indiana prend conscience de son intention d’aller, ils annulent complètement le bal. Pour compliquer encore la situation, la petite amie d'Emma et future date de bal Alyssa (Ariana DeBose) est non seulement toujours dans le placard, mais aussi la fille de la présidente de PTA, Mme Greene (Kerry Washington).

Maintenant une paria sociale parmi ses pairs – non seulement parce qu'elle est gay, mais aussi parce qu'elle a par inadvertance annulé le bal des finissants – Emma semble avoir toutes les options. Autrement dit, jusqu'à ce qu'un groupe de stars de Broadway obsédées par eux-mêmes prenne vent de sa situation difficile via les médias sociaux et vienne à son aide. Les vétérans de Broadway Barry (James Corden), Dee Dee (Meryl Streep), Angie (Nicole Kidman) et Trent (Andrew Rannells) ont l'intention de valser, d'utiliser leur pouvoir de star pour remettre le bal d'Emma sur la bonne voie et de partir avec leur disgrâce réputations restaurées. Mais quand ils font face à la résistance de Mme Greene, ils se rendent compte que l’Indiana rurale n’est pas aussi impressionnée par les airs de spectacle que New York, et s’ils veulent faire un changement durable, ils devront repenser leur approche.

Murphy prend Broadway: Le bal est l'une des rares tentatives cinématographiques d'un collaborateur fréquent de Netflix /Joie le créateur Ryan Murphy, que l'on trouve généralement en train de rêver d'émissions de télévision avec des dialogues snippy et une violence grotesque. Ses projets passés font de lui un intéressant choix du réalisateur, c'est le moins qu'on puisse dire, et il apporte un bon nombre de ses murphy-ismes à cette adaptation de Broadway – à savoir, le clin d'œil, "avez-vous compris cette référence?" dialogue; le rythme de mauvaise qualité; et l'ensemble de personnages qui se sentent plus comme des fouillis de clichés et de one-liners que de vrais êtres humains.

Toute émission sur scène est une traduction certes délicate à l'écran, en particulier lorsque l'on est chargé de savoir comment contourner un éventuel entracte et intégrer fréquemment des productions de trois heures dans une durée d'exécution que le public du film est prêt à rester. Mais lorsque vous combinez cette tâche déjà enviable avec un réalisateur connu pour son incapacité à bien structurer une histoire, le résultat est un film loin trop longtemps qu'il n'a le droit de l'être. Pour commencer, le conflit central du film – que l'école a interdit le bal – est résolu avant l'heure. Certes, ce ne serait traditionnellement pas un problème, mais là encore, les films qui empruntent cette voie proposent souvent un deuxième problème plus important.

Certes, la seule tentative de torsion du film fonctionne. Pour contourner le problème de l'interdiction totale d'Emma, ​​le conseil scolaire et le conseil des élèves travaillent ensemble pour organiser un deuxième bal de fin d'année distinct pour les élèves d'un hôtel voisin – le bal «réel» – pendant qu'Emma reçoit son propre bal «inclusif» où elle on dit de célébrer dans la solitude. C’est incroyablement cruel, juste le genre de chose insignifiante que l’on pourrait attendre d’une ville aussi caricaturale et homophobe, et au crédit de Pellman, c’est déchirant de voir Emma réaliser ce qui se passe.

Mais une fois que cette révélation est passée, il nous reste encore près d'une heure et demie à parcourir, sans objectif solide ni développement vers lequel construire. Ce qui suit est une heure et 15 minutes de remplissage et de peluches insignifiantes où chacune des stars les plus populaires du film a son tour à se pavaner avec un numéro musical scintillant, dont aucun n'a de réelle pertinence pour l'intrigue. Bien sûr, les numéros musicaux sont scintillants et agréables à regarder avec leurs costumes sucrés et leurs chorégraphies remplies d'acrobaties de la légende de Broadway Casey Nicholaw, mais à un certain moment, on commence à se demander: Où tout cela va-t-il?

La réponse n'est nulle part – et Le bal prend un loooong il est temps d'y arriver.

Beaucoup de bruit pour Corden – Mais certes, le cinéphile moyen n’est pas à l’écoute Le bal parce qu’ils sont ravis par l’histoire. À moins que vous ne soyez un mordu de Broadway, le véritable attrait du film est sa gamme de talents de premier plan qui, pour la plupart, rendent justice à leurs rôles. Meryl Streep est solide. Son énergie ne correspond pas tout à fait à l'enthousiasme ou à la joie apparente qu'elle portait Mamma Mia, mais son tour ici est à peu près à égalité avec son rôle de sorcière dans une autre adaptation de Broadway avec James Corden: Dans les bois. Son personnage Dee Dee est une remplaçante très évidente de Patti LuPone, qui valse la ville comme si elle s'attendait à ce que tout le monde tombe et vénère à ses pieds.

Curieusement, la seule personne dans la ville rurale d’Emma qui est disposée à accorder à Dee Dee l’attention qu’elle désire tant est le directeur du lycée, M. Hawkins, joué par Keegan-Michael Key. Bien que sur le papier, Key semble être l’homme étrange pour ce genre de film, il s’intègre remarquablement bien, donnant l’une des performances les plus attachantes du film, même avec la romance bizarre qu’il suscite avec le personnage de Streep. Inutile de dire que je n'avais pas de «séance de maquillage Keegan-Michael Key / Meryl Streep» sur ma carte de bingo 2020.

Nicole Kidman et Andrew Rannells, qui sont tous les deux les personnages les plus sympathiques du film, viennent compléter le groupe d’artistes de Broadway venant à l’aide d’Emma, ​​même s’ils pourraient tous deux être supprimés sans aucun changement dans le récit. Kidman, en particulier, se sent particulièrement inutile, et bien qu'elle tente de se frayer un chemin à travers un nombre Fosse, quelque chose ne clique tout simplement pas, malgré son charme inhérent. À son crédit, Rannells est très clairement le seul acteur avec réel Broadway côtelettes, car il chante et danse des cercles autour du reste de ses co-stars.

Kerry Washington est utile en tant que mère tendue d'Alyssa (et présidente de la PTA) Mme Greene, bien que son rôle ne soit pas très important. La seule personne ayant un rôle plus ingrat que Washington, cependant, est Kevin Chamberlain en tant que publiciste de Dee Dee. C’est dommage de voir un vétéran de Broadway se tenir littéralement au bord de la route pendant que des artistes hollywoodiens se frayent un chemin à travers numéro musical après numéro musical.

Les deux jeunes amoureux au centre de tout cela sont peut-être les stars les plus brillantes du film. DeBose et Pellman ont une chimie naturelle et le genre de joie juvénile crédible et étonnant qu'un film comme Le bal doit vraiment fonctionner. Les deux sont sous-utilisés criminellement, mais j'y reviendrai plus tard, car, d'abord, nous devons parler de James Corden …

Ecoutez, je n'ai pas de vendetta personnelle contre James Corden, mais pourquoi Hollywood semble insister pour le placer dans une comédie musicale après une comédie musicale, ça me dépasse. Son accent américain est de mauvaise qualité (au mieux), il ne peut pas vraiment danse, et sa voix chantante n’a rien d’écrit. De plus, il ne peut pas vraiment agir non plus. Bien qu'il soit utilisable à petites doses en tant qu'associé comique dans un film comme Trolls, il est particulièrement cruel de le placer en tête dans un film comme Le bal.

Mis à part les défauts généraux, les performances de Corden ici est tellement cliché et hokey embarrassant qu'il se sent presque insultant. Il n'y a aucune raison pour qu'un acteur hétéro ne puisse pas jouer un homme gay, mais le tour de Corden en tant que star flamboyante de Broadway, Barry, est si peu sincère que cela diminue activement mon plaisir du film chaque fois qu'il est à l'écran, ce qui est malheureusement plus que tout autre. personnage.

Le pire type de méta: Ce qui aggrave la caricature de Corden, cependant, c'est que le film ne prend pas à cœur sa propre leçon sur la façon de dépeindre Barry. Il est incroyablement clair dès le départ que Barry et ses compatriotes de Broadway ne viennent à l’aide d’Emma que parce qu’ils pensent que cela sauvera leur réputation ternie. Le film décrit (à juste titre) ceci comme faux – qu'ils ne devrait pas faire sur eux-mêmes, et qu'ils devrait essayez plutôt d'élever Emma et son histoire.

Le bal doit cependant prendre une page de son propre livre, car le film fait la même erreur que ses personnages. Barry et Dee Dee sont soutenus en tant que protagonistes avec les arcs émotionnels juteux, tandis qu'Alyssa et Emma sont jetées au bord du chemin. Leur jeune amour n’est qu’un pas sur les chemins de la rédemption de Barry et Dee Dee.

Il est ahurissant qu’un film puisse rater de manière si cruciale son propre message, et encore plus décourageant de voir de jeunes histoires queer écartées en faveur de donner aux A-listers une chance de se pavaner dans des costumes colorés chantant les vieux standards de Broadway. Ce qui est frustrant, c’est à quel point il est facile d’envisager une version de Le bal dans lequel Emma et Alyssa parviennent à accomplir leurs arcs: le refus d’Alyssa de sortir doit être exploré; La relation d’Emma avec sa famille devrait avoir le temps de briller.

Hélas, ce n’est pas le film que nous obtenons, et Le bal en souffre.

Le verdict: Le bal serait fastueux, énergique et pour la plupart inoffensif – si ce n’était la performance ridiculement clichée de James Corden et l’incapacité du film à déterminer quel récit devrait avoir la priorité. Il sous-sert de manière dévastatrice Alyssa et Emma là où il aurait dû les mettre le plus en valeur. Donc, si vous recherchez une animation musicale amusante ce Noël, cherchez ailleurs.

Où est-il en streaming? Dirigez-vous vers la salle de sport de votre lycée et diffusez Le bal quand il arrive sur Netflix le 4 décembre.

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