Tenet, Mulan … Pourquoi les superproductions estivales ne passeront jamais directement à la VOD

Le Blockbuster Month célèbre les vrais titans du genre. Tout au long du mois, vous lirez une variété de fonctionnalités qui approfondissent les plus grands succès d'Hollywood, des classiques du pop-corn aux joyaux sous-estimés. Aujourd'hui, Josh Spiegel se demande si le blockbuster évitera jamais l'expérience théâtrale et ira directement dans nos salons.

De retour fin mars – vous vous souvenez de mars? Comme, même le concept du mois de mars? – ma femme m'a informé que notre belle-sœur était proactive. Elle lançait une pétition en ligne concernant un problème qui la passionnait. Était-ce lié à la pénurie de tests de Covid-19 dans tout le pays? Réouverture échelonnée des écoles dans son État ou dans d'autres dans l'Union? Non, elle avait lancé une pétition pour exhorter la Walt Disney Company à libérer Mulan et Veuve noire sur Disney + et / ou VOD premium.

Les nouvelles suivantes peuvent être un choc, mais sa pétition n'a pas fonctionné. Certes, même si je fouille ma famille de manière ludique, aucune pétition n'aurait probablement fonctionné, du moins au printemps. Mulan et Veuve noire font partie des nombreux films à grand succès à gros budget que les studios hollywoodiens n'avaient d'autre choix que de retarder de leur date de sortie d'origine. Pour l'instant (et cette information pourrait bien changer au moment où vous aurez fini de lire cette phrase), Mulan n'est plus sur le calendrier, et Veuve noire devrait ouvrir le 1er novembre. Que ces films soient bons ou non, cela n'a pas d'importance. D'un point de vue financier, Disney doit gagner beaucoup d'argent sur ces titres, de la même manière que Warner Bros. a probablement besoin de faire un bateau et demi sur Christopher Nolan. Principe ainsi que la sortie d'automne de Wonder Woman 1984.

Idéalement, alors que nous sommes tous coincés dans nos maisons, nos appartements, etc., il serait peut-être bien d'avoir un accès facile à ces principaux titres. Si vous êtes à la maison depuis des mois, vous serez peut-être plus que disposé à dépenser 30 ou même 50 dollars pour ces films, simplement pour pouvoir enfin les regarder. Mais il y a peu de doute: si vous voyez Principe ou Mulan ou Veuve noire en VOD, en sautant complètement les salles de cinéma, vous pouvez prendre cela comme un présage. Ce ne serait pas un signe que vous obtenez de gros films à la maison. Ce serait un signe que les salles de cinéma sont mortes et enterrées.

L'histoire récente de la façon dont un certain nombre de grandes chaînes de théâtre, dont AMC et Cinemark, poursuivent littéralement l'État du New Jersey afin de pouvoir rouvrir peut sembler assez insensible. L'argument avancé par ces exploitants est que si les églises peuvent rouvrir, les cinémas devraient avoir la même option. (Ceci, bien sûr, soulève une question différente que les exposants peuvent ne pas vouloir soulever: Pourquoi Est-ce que les églises sont autorisées à être ouvertes maintenant?) Aussi insensible que puisse être le procès, cela est vrai: les cinémas sont des entreprises, et s'ils ne voient aucun flux de trésorerie, ils ne peuvent plus exister.

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Et les blockbusters sont la véritable affaire des cinémas, la qualité soit damnée. Tout ce qui compte, c'est que les studios publient des films qui inciteront le public à dépenser de l'argent en billets et en concessions. Les ciné-parcs peuvent réussir, relativement parlant – certains surgissent même dans les parkings. Mais les grandes chaînes ont désespérément besoin de contenu et ne peuvent pas compter sur les options extérieures. Alors que certaines de ces chaînes ont choisi de s'affronter contre les studios qui privilégient les options de vidéo à la demande, elles ont beaucoup besoin de studios.

Heureusement pour eux, du moins pour le moment, les studios ont également besoin de théâtres. Oui, les studios peuvent choisir de contourner les cinémas – et ils l’ont fait – mais c’est souvent pour des arrière-pensées. Exemple concret, Walt Disney Pictures a choisi d'utiliser Disney + pour les deux Artemis Fowl et le prochain Le seul et unique Ivan, qui arrive le 14 août. Il est trop tôt pour parler de ce dernier titre, mais dans le cas de Artemis Fowl, on peut dire que Disney a sauté des salles parce que Artemis Fowl était… eh bien, terrible. Volaille était le genre de film terrible qui était destiné à faire l'objet d'histoires dans lesquelles des journalistes de l'industrie expliquent combien d'argent ils ont perdu pour leur société mère.

Là encore, Universal Pictures – qui a dépassé ses plus grands titres, tels que le prochain film de James Bond et F9 – est passé directement à la VOD avec Tour du monde des trolls. À l'époque, le studio a déclaré qu'il avait gagné plus de 100 millions de dollars via VOD avec le titre; sans surprise, comme AMC a déclaré qu’ils ne montreraient aucun nouveau film Universal en salles. Et bien qu'Universal puisse être ravi de ces chiffres, ils n'ont pas exactement changé leur plan de match en ce qui concerne les titres susmentionnés. Pas le temps de mourir et F9 sont toujours convoités pour les théâtres l'année prochaine – du moins à l'heure de la presse.

Bien sûr, il y a le vieil argument des cinéphiles et des cinéastes comme Nolan selon lequel certains films avoir besoin à voir sur grand écran, mais cela se résume vraiment au commerce synergique derrière toute l'industrie. L'attrait des superproductions est un cercle vicieux pour les studios et les théâtres: les théâtres ont besoin de gagner de l'argent, ils comptent donc sur des films de genre massivement budgétisés pour attirer le public. D'un autre côté, les studios ont besoin de gagner de l'argent, ils comptent donc sur ces mêmes films de genre qui touchent le public.

Bien sûr, Netflix a certainement été une exception à la règle. Après avoir découpé une tranche de la saison des Oscars, au grand dam d'Old Hollywood, le conglomérat de streaming a maintenant trouvé un moyen de recalibrer le blockbuster estival. Parce que vraiment, le plus proche que nous ayons eu d'une toute la saison a été des succès comme celui de Spike Lee Da 5 sangs et de Gina Prince-Bythewood La vieille garde. Deux images de genre avec des acteurs reconnaissables et une capacité efficace à capter l'attention des médias sociaux pendant au moins une semaine ou deux. (À leur crédit, Disney + est également venu près de reproduire ce modèle avec le décidément non-blockbuster-like Hamilton, qui a brièvement renouvelé son statut de phénomène mondial avant le 4 juillet de cette année.)

Mais de manière réaliste, ni les studios ni les théâtres ne peuvent se permettre de voir tout passer à la VOD – et aucune des parties ne le souhaite vraiment. Les studios pourraient survivre plus longtemps que les théâtres dans le cadre de cette stratégie, mais même dans ce cas, ils continueraient à avancer. C’est pourquoi les studios vouloir pour sortir des films dans les cinémas et les cinémas vouloir s'ouvrir. La question clé – qui se posait avant même la pandémie – est de savoir si les gens vouloir aller au cinéma. Et, même après tout cela, ils n'ont peut-être toujours pas le choix.

Plus tôt cette semaine, il a été annoncé que Principe si sa date de sortie avait été décalée indéfiniment du calendrier, bien que Warner Bros. ait promis qu'une nouvelle annonce de date de sortie serait «imminente» et qu'elle conduirait probablement à une sortie à l'étranger avant une version nationale. Naturellement, cette dernière perspective devrait ajouter encore plus d'anxiété aux théâtres nationaux: et si Principe est piraté? Et si le film était tellement gâté qu'il affectait le battage médiatique? Ou, bon sang, et si les critiques et le public à l'étranger pensaient Principe flat-out suce?

C’est beaucoup à mâcher – et Hollywood est certainement à mâcher.

Jeudi matin, Lionsgate a annoncé que le troisième Bill et Ted Le film sortira en VOD le 1er septembre mais sera également mis à la disposition de tous les cinémas autorisés à rouvrir. Et à la fin de la journée, Disney a emboîté le pas, annonçant que Mulan a été retiré indéfiniment du calendrier de publication et les entrées futures dans les deux Avatar et Guerres des étoiles les franchises ont été retardées d'au moins un an. Peu de temps après, l'une des acquisitions de Disney à Fox, Les nouveaux mutants, a procédé à un panel de diffusion en continu au San Diego Comic-Con virtuel de cette année, insistant sur le fait qu'il arriverait toujours dans les salles le 28 août, malgré des rumeurs autrement.

All of these decisions by Disney and Warner Bros. and Universal speak to one thing: Studios don’t want blockbusters to skip theaters any more than theaters do. We can file petitions, we can tweet to the contrary, but these decisions imply that none of us should get our hopes up for seeing a blockbuster heading straight to VOD anytime soon.

Note de l'éditeur: Stay safe by picking up one of our custom face masks. Une partie des bénéfices sera reversée au fonds COVID-19 Artist Relief de MusiCares, qui soutient les musiciens indépendants. Get your very own dino mask below!

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