Taylor Swift honore sa propre vision sur Fearless (Taylor’s Version)

La vérité: «Pendant des années, j’ai demandé, plaidé pour avoir une chance de posséder mon travail», a écrit Taylor Swift dans un article sur les réseaux sociaux de 2019 après que son label de longue date, Big Machine, ait vendu ses enregistrements de maître sans son consentement. Swift avait été incapable de prendre le contrôle de ses six premiers albums grâce à des négociations contractuelles, puis Scooter Braun, qui avait manifesté une hostilité publique avec l’auteur-compositeur-interprète, collectait les chèques. (La société de Braun a depuis vendu les maîtres à Shamrock Holdings pour 300 millions de dollars.) Quelle est l’une des superstars les plus brillantes du monde et le poète pop prééminent d’une génération à faire?

La réponse: recommencez.

Swift a commencé à réenregistrer son catalogue arrière, et la première version est Sans peur (version de Taylor) à partir de 2008. (Pour les numérologues swiftiens, avec la nouvelle version de Intrépide sorti le 4/9, Swift possède maintenant 4 de ses 9 albums.) Ce mastodonte pop-country, son deuxième album, a été le plus récompensé de l’histoire de la musique country, remportant les honneurs de l’album de l’année aux Grammys à Meilleure vidéo féminine aux MTV Music Awards. (Son discours d’acceptation de la VMA a été notoirement interrompu par Kanye West, marquant un petit pas pour ce Moonman, un pas de géant pour les scandales de petites célébrités.) Version de Taylor comprend de nouveaux enregistrements des 19 titres originaux de «Platinum Edition», ainsi que six titres inédits «du coffre-fort».

Cela crée également une alternative sonore pour les fans et les industries exigeants (de la publicité à la radio) pour décider quel album ils jouent et licencient – celui appartenant à une société d’investissement ou celui appartenant à l’artiste elle-même. De cette façon, Swift nous demande (sinon nous fait pression) de choisir. Elle joue également aux échecs. Pour l’auditeur critique, les questions sont les suivantes: dans quelle mesure Swift peut-il recréer des chansons bien-aimées enregistrées il y a 13 ans (13 = grand nombre dans la tradition swiftienne)? Comment pourrait-elle réinventer ou même améliorer ces chansons? Et comment analyser un album alors que l’album est aussi un coup d’échecs?

Le bon: Merde, cet album résiste – non seulement au battage médiatique de sa sortie initiale, mais en dépit cette, au-delà cette. Au moment de la sortie initiale, le public était accroché à la figure Swift frappée comme une ingénue précoce en bottes et en robe de bal, balançant une guitare acoustique avec un scintillement entendu en elle. OMG! expression. Et Intrépide évoque encore ce moment, mais il émerge comme un récit classique de la romance, du drame et de la fantaisie juvéniles. « Love Story » reste une pierre de touche des bizarreries lyriques et de la vision du monde de Swift, mais continue de se démarquer comme une chanson pop universellement attrayante. (Mettez-le sur le prochain disque d’or Voyager, envoyez-le dans l’espace.)

Swift n’a jamais hésité à extraire ses journaux et à faire exploser les sentiments les plus fugaces en épopées émotionnelles, mais on peut imaginer l’inquiétude d’une jeune fille de 31 ans qui chante des chansons qui ne sont pas seulement écrites par un adolescent mais si profondément ancrées à l’adolescence. . Quelle grimace nous attendait! Ces réenregistrements, cependant, échappent pour la plupart à la grimace en le jouant droit et en nous permettant, comme le font les meilleures chansons, de remplir les espaces. Par exemple, une grande partie du charme de la ballade douce-amère «Quinze» était la précocité de sa prestation par une jeune de 18 ans qui se sentait déjà si éloignée de l’innocence adolescente, mais qui en ressentait encore clairement la douleur. Maintenant chantée par «Pretty Grown Up» Taylor, la chanson transmet un pathétique différent: la connaissance non seulement de sa propre maturité, mais une protection au-dessus des millions – plusieurs micro-générations – de fans dont elle a été témoin à ses côtés et derrière elle.

Mais ce sont des connaissances que l’auditeur apporte à l’écoute, pas un changement rendu explicite dans les réenregistrements. Les arrangements restent fidèles à l’original, avec beaucoup de banjo époustouflant et de violon cinématographique, ce qui dément à la fois la confiance de Swift dans le catalogue et son honneur à l’engagement des fans envers ces chansons.

La différence la plus notable est la capacité vocale de Swift, qui a été profondément renforcée et développée en tant qu’instrument, à la fois par l’âge et par sa force de volonté. Son commandement en tant que chanteuse signifie que le hoquet et les pauses de haut vol et l’urgence de l’enregistrement original ont disparu. Lorsqu’elle recrée ces jeunes fioritures – la prononciation sinueuse de «Fee-uhr-less», le rire de «Hey Stephen» – l’auditeur de longue date les reconnaît comme des récréations. Mais les voix plus pleines et plus douces de Swift sur «Tell Me Why» (retenez cette rancune, fille!) Et «The Way I Loved You» (restez haut sur ce drame, Tay!) Injectent une nouvelle vie à ces côtés B.

Le mauvais: Il y a tellement teneur dans l’univers Swift, et apparemment dans son coffre-fort sans fond, que cela peut être (pour citer «Nous ne nous remettons jamais jamais ensemble»), épuisant. Nous pourrions nous passer de l’un des remixes «dance» de chansons comme «Love Story», par exemple. Les six morceaux de «From the Vault» sont solides, mais il est évident pourquoi ils n’ont pas fait les coupures finales de l’album. Les atmosphères électroniques vibrantes de «Don’t You» et «Bye Bye Baby» semblent venir d’une époque plus tardive que Intrépide. (L’exception Vault pourrait être la chanson de rupture optimiste «Mr. Perfectly Fine», qui ressuscite le côté délicieusement mesquin de Swift. Au fait, a-t-elle dû payer RuPaul pour avoir utilisé la ligne «Sashay away»?)

Bien que la fidélité aux enregistrements originaux soit compréhensible et même admirable, je me demande s’il y a des occasions manquées de réinventer davantage cette collection. Par exemple, Swift pourrait-elle réorganiser ses listes de chansons parfois déroutantes pour les versions futures ou choisir différents singles pour présenter des chansons précédemment ignorées?

Le verdict: Il y a une chance que, sur la base du succès de cette version, Swift parvienne à un accord avec le détenteur actuel de ses maîtres et ne réenregistrera pas l’intégralité de son catalogue arrière. Ce n’est probablement que la dernière chose intéressante qu’elle a faite dans le domaine de la musique et des affaires, mais cela vaut la peine d’être pris en considération car cela a été entrepris avec un tel soin et pourrait ouvrir la voie à d’autres artistes.

Swift a toujours été un écrivain magistral de courtes fictions, capable de gonfler un petit sentiment ou un moment pour contenir une époque, une relation, un univers (une compétence sur laquelle elle a continué à développer folklore et toujours en puisant encore plus ouvertement dans la littérature et le cinéma). Pourtant, ce projet de réenregistrement de son catalogue l’oblige à devenir mémoriste: réexaminer son ancien moi et réhabiter son ancienne voix. C’est l’occasion de démontrer la force éprouvée de la musique originale, mais il y avait aussi une opportunité de réévaluer les positions et les expériences précédentes, pour révéler ce qu’elles signifiaient à plus long terme. Mais Swift semble résister à porter un jugement sur son jeune moi. À la place, Sans peur (version de Taylor) déclare hardiment, simplement et peut-être généreusement que c’est une histoire qui vaut toujours la peine d’être racontée – et un combat qui vaut la peine d’être combattu.

Pistes essentielles: « Love Story », « You Belong with Me » et « Tell Me Why »

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