Talib Kweli ne pouvait pas raconter son histoire sans raconter aussi l’histoire du hip-hop

Dans le prologue de Vibrer plus haut: une histoire de rap, Talib Kweli prend la peine de dire que son premier livre ne doit pas être traité comme un manifeste, un guide ou «un cri de ralliement pour le vrai hip-hop». Au contraire, ses mémoires décrivent l’évolution du hip-hop et des expériences de Kweli dans cet écosystème, et retrace son parcours de la Nation des Cinq Pour Cent à l’internat dans le Connecticut pour finalement atteindre le «sommet de la chaîne alimentaire nerd» en établissant une carrière qui s’étend sur des décennies et a trouvé Kweli collaborant régulièrement avec les plus grands noms du rap. S’il se plaît à raconter ses succès, il est tout aussi rapide à consacrer des chapitres à des histoires de faillite, de faille et de déception.

Kweli écrit également dans son livre sur la nécessité de franchir les lignes générationnelles pour élever les artistes qui sont venus avant et après, la valeur de la conservation minutieuse de ce que vous consommez, et même des pièges de la culture Internet, des premiers jours du babillard électronique au chaos incessant. de Twitter. Au cours d’une conversation avec AllMusic, il a discuté des expériences et de l’état d’esprit qui ont guidé sa carrière, des contradictions internes que les artistes à succès doivent apprendre à naviguer, et lorsque cet étudiant de longue date du hip-hop a réalisé qu’il ne se sentait plus obligé de suivre le rythme des implacables. afflux de nouveaux artistes et styles. Vibrer plus haut: une histoire de rap est sorti maintenant.

AllMusic: Votre livre explore l’histoire générale du hip-hop, pas seulement votre implication dans celui-ci. Avez-vous toujours prévu que cela soit un aspect du livre?

Talib Kweli: Mon histoire est une histoire de hip-hop, mon histoire est une histoire de communauté, l’histoire de [Kweli’s parents] Perry et Brenda. Je n’existe pas sans ces choses, donc je ne voyais pas comment je pourrais raconter mon histoire correctement sans raconter l’histoire de mon quartier, de certaines choses qui m’ont vraiment inspiré, parce que tout le monde n’était pas là pour ces choses, et j’ai vraiment voulait donner le contexte du public.

AllMusic: Avez-vous lu d’autres mémoires musicales pour réfléchir à la place du vôtre dans ce monde?

Kweli: Je lis beaucoup de biographies musicales, et j’aime les biographies en général, mais je me regardais davantage dans le canon des auteurs noirs qui racontaient leurs histoires, comme un Richard Wright ou Maya Angelou. Je sais que lorsque j’ai commencé à travailler dessus, la biographie de Keith Richards venait de sortir, et Patti Smith venait de sortir, donc cela m’inspirait.

AllMusic: Vous entrez dans votre arbre généalogique et vous le retracez un peu en arrière, ces détails étaient-ils connus de tous dans votre famille lorsque vous grandissiez?

Kweli: J’ai en quelque sorte interviewé mes parents, je me suis assis avec eux et je leur ai dit: «Parlez-moi de votre histoire, parlez-moi de votre croissance», donc une partie de cela sur mes parents et l’histoire de leurs parents, j’ai appris en faisant cela. J’en savais beaucoup, et cela remplissait les blancs de beaucoup de choses dont je n’étais que marginalement conscient.

AllMusic: Était-ce une expérience que vous recommanderiez à d’autres personnes?

Kweli: C’était magnifique, c’était formidable d’avoir ce genre de perspective, et c’était formidable de les considérer comme des parents pas complètement développés, c’était formidable de les considérer comme des jeunes essayant de le comprendre dans le monde.

AllMusic: J’ai apprécié l’honnêteté au sujet de votre première exposition au rap étant le « Super Bowl Shuffle » et « (You Gotta) Fight for Your Right (To Party!) » Au lieu de quelque chose de plus cool et obscur.

Kweli: Ces enregistrements étaient une question de proximité, non? Ces disques étaient énormes dans la culture, d’énormes disques grand public, des disques dont tout le monde dans le pays faisait partie.

AllMusic: Vous souvenez-vous encore de tous les mots du « Super Bowl Shuffle »?

Kweli: Oh ouais. William « Refrigerator » Perry était un gros problème à l’époque. Je me souviens de la nouveauté de lui rapper sur le fait qu’il est si grand et que les gens s’attendent seulement à ce qu’il soit ce grand joueur de football. Il dit: « Vous m’avez vu frapper, vous m’avez vu courir / Quand je donne des coups de pied et passe, nous nous amuserons plus / Je peux danser, vous verrez / Les autres, ils apprennent tous de moi. » En tant qu’enfant, c’était hilarant que ce soit lui qui leur ait appris à danser.

AllMusic: Vous écrivez sur votre relation à Internet à quelques points de votre livre. En quoi pensez-vous que votre vie aurait été différente si Internet avait existé pendant vos années de formation?

Kweli: J’ai lu un de mes journaux récemment, j’ai tenu un journal au collège, et c’était un journal assez détaillé, je ne me suis pas retenu. J’ai pensé que si j’avais les médias sociaux, ma vie serait ruinée en ce moment. Je ne peux pas imaginer être une jeune personne, naviguer dans un monde dans lequel la norme sociale est que vous placiez toutes vos affaires dans un forum aussi public, et je ne peux pas imaginer comment cela vous fait évoluer. Évidemment, tout le monde est différent, tout le monde ne l’utilise pas de la même manière, et tout le monde ne s’en soucie pas, mais je remarque qu’avec les plus jeunes, ils acceptent davantage certaines choses que ma génération n’aurait pas acceptées, comme mettre les informations personnelles des gens. en ligne, ou émoticônes de certaines manières. Non pas que l’émotion soit une mauvaise chose, mais elle peut être utilisée contre vous si vous partagez toutes vos émotions avec des inconnus.

AllMusic: Vous mettez également un point d’honneur à discuter de l’importance de l’ancienne génération d’artistes pour élever les jeunes talents. Avez-vous toujours eu cette attitude?

Kweli: Si vous écoutez ma musique ancienne, je viens d’une communauté qui a toujours été du genre « Nous devons rendre hommage à nos ancêtres », et beaucoup de mes disques parlaient de b-boys et de garder le hip-hop sur vinyle et rendre hommage au Rock Steady Crew et aux personnes qui nous ont précédés, et c’était très important. Mais j’ai l’impression que si tu vas être comme ça, ça doit aller dans les deux sens. Je sais qu’au début de ma carrière, les gens essayaient souvent de m’utiliser avec d’autres artistes pour dissiper des artistes plus traditionnels, ou des artistes plus jeunes, ou des artistes qui ne faisaient pas de vrai hip-hop. « J’aime Talib Kweli et Mos Def parce qu’ils restent réels, ils sont bien meilleurs que ces autres gars. »

Surtout être un artiste noir et savoir ce que les artistes noirs doivent traverser, ce n’est pas quelque chose que j’ai toujours voulu célébrer. Je ne voulais pas être utilisé comme un instrument de mesure de la qualité d’un autre artiste, car qui est chargé de juger quelle expérience conduit quelqu’un à créer l’art qu’il fabrique? Je n’ai pas besoin de l’aimer, mais je n’ai pas besoin d’être un baromètre pour le dissiper. Et au début de ma carrière, j’ai vu que la façon dont certains de mes pairs parlaient de musique, parlaient de hip-hop, était de la même manière que les vieux parlaient de musique qu’ils ne comprenaient pas, et ce n’est pas quelque chose que j’ai jamais pensé était productif ou en bonne santé. Si ce n’est pas pour vous, ce n’est pas pour vous, tout n’est pas pour tout le monde.

AllMusic: Y a-t-il eu un moment où vous avez soudainement réalisé que vous ne faisiez plus partie du jeune groupe d’artistes?

Kweli: Je suis DJ maintenant, et pendant longtemps, je me suis donné pour mission de suivre les tendances. Si je ne connaissais pas une ville quand j’y suis allé, j’écoutais la radio et je découvrais ce qui était à la mode là-bas, mais une fois que j’ai eu 40 ans, j’ai ralenti. Ce n’était pas une chose consciente, c’était plutôt: « OK, je n’ai aucun intérêt à suivre tout. » Avant, je le faisais parce que je voulais vraiment savoir, j’étais vraiment amoureux de l’idée d’être quelqu’un qui savait tout sur la musique, et maintenant je m’en fiche du tout, je me concentre uniquement sur ce sur quoi je dois me concentrer moi même. D’autres choses sont plus importantes pour moi. Je pense que cela m’est arrivé plus tôt si je n’y avais pas participé pour gagner ma vie. D’autres personnes commencent probablement à se sentir comme ça à 30 ans.

AllMusic: Il y a une histoire dans le livre sur Q-Tip faisant l’éloge d’une de vos premières performances, ce qui signifiait beaucoup pour vous. Une fois que vous avez eu du succès et que vous avez pu donner à d’autres artistes ce genre de co-signature, avez-vous senti que vous deviez être sélectif à qui vous le donniez?

Kweli: De la façon dont je le vois, je ne le considère pas comme un club exclusif. Je sais pertinemment combien il est difficile de faire une bonne chanson, encore moins un bon album. Faire une bonne chanson est l’une des choses les plus difficiles au monde à faire, c’est pourquoi les gens chérissent tellement l’art, parce que c’est un bien précieux, tout le monde ne peut pas le faire. Les gens qui font de bonnes chansons encore et encore, ils deviennent des héros, des icônes. C’est parce que faire une bonne chanson est une tâche si difficile. Donc pour moi, si vous avez fait une chanson que j’aime, alors je vous traite comme un frère ou une sœur. Je te traite comme « OK, nous sommes dans cette merde d’art ensemble ». Je n’ai pas à aimer tout ce que vous faites, mais si vous créez une chanson que j’aime, alors je dois y renoncer.

AllMusic: Vous décrivez Nas comme quelqu’un dont le chemin lui a fait passer d’un observateur intelligent de la culture à un participant réticent à celle-ci. Cela m’a frappé comme une description astucieuse d’un piège commun du succès.

Kweli: J’ai fait ça, je me suis vraiment retrouvé à faire et à dire des choses basées sur le fait d’être une personne célèbre qui m’a fait grincer des dents, comme, « Wow, comment pourrais-tu être comme ça? » Je suis définitivement passé par là. Quand j’ai écouté la musique de Drake quand il est sorti pour la première fois, beaucoup de ses rimes étaient du genre: « Je suis dans ce club en train de boire du champagne, et je ne veux pas vraiment boire ce champagne, mais ils le mettent sur mon table devant moi.  » Et maintenant, il dit: « Je suis Champagne Papi. » J’ai toujours été intéressé par ce genre d’artiste.

AllMusic: Était-ce une décision évidente d’inclure un chapitre entier sur votre utilisation de Twitter?

Kweli: C’était vraiment évident à inclure. Mais depuis, j’ai été suspendu de Twitter, alors j’ai eu une conversation avec les gens du livre – je l’avais déjà rendu – et je me suis dit: « Puis-je ajouter un paragraphe pour résoudre ma suspension? » et ils étaient comme, « Non, c’est déjà rendu », donc cela peut être dans le prochain livre. Mais j’ai été actif sur Twitter pendant 10 ans, et si je n’étais pas suspendu, je serais peut-être toujours là en ce moment. Si vous regardez mon histoire sur Twitter, il y a eu beaucoup de choses que j’ai vues très tôt, comme me faire troller par les Proud Boys, il y a beaucoup de choses qui se passent maintenant que mon Twitter documentait il y a 10 ans, alors je pense vraiment que c’était une chose importante. Mais je suis aussi content que ce soit fini. Qu’il s’agisse d’une suspension ou de mon plein gré, il était certainement temps pour moi de faire autre chose avec mon temps.

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