Suzanne Vega ne craint pas d'expliquer ses chansons "bizarres", tant que vous applaudissez après

Suzanne Vega n'est pas étrangère à la mise en évidence des points communs dans son catalogue arrière, comme en témoigne son début des années 2010 Fermer série d'albums, qui regroupait sa musique en thèmes comme les chansons d'amour, les personnes et les lieux, et la famille. Sa dernière sortie en direct, Une soirée de chansons et d'histoires new-yorkaises, rassemble 15 chansons qui explorent les moments forts et les points faibles de sa ville natale, enregistrées dans un cadre intime avec des arrangements épurés. Vega explique également les histoires derrière de nombreuses chansons de l'album, car elle dit que parfois l'ambiguïté peut conduire à trop de bizarrerie.

Vega a parlé avec AllMusic du défi de faire en sorte que ses chansons parfois hyper-spécifiques fonctionnent pour un public plus large, comment son style de vie à New York a changé pendant la pandémie et ce qu'elle a appris en catégorisant ses chansons en groupes. Elle a également partagé des histoires sur les croisements avec d'autres icônes de la musique de New York et a rappelé son expérience en tant qu'invitée musicale sur Saturday Night Live en 1987, ce qui lui a valu l'attention coquette de l'un des acteurs les plus notoires de la série.

AllMusic: Avez-vous une approche particulière lors de l'assemblage d'un album live?

Suzanne Vega: Personnellement, je n'aime pas vraiment les albums live. Je pense que je n'en ai qu'un autre, Depuis le Stephen Talkhouse, les autres sont des bootlegs. Cela dit, c'est ce qui fait de cet album un album vraiment spécial, car les concerts eux-mêmes s'étaient si bien déroulés que je pensais que d'autres personnes pourraient aimer ça, toute l'idée du plateau. C'est pourquoi nous avons sauté dessus et pourquoi nous l'avons mis en place comme nous l'avons fait.

AllMusic: l'album comprend des sections parlées des émissions en direct où vous entreriez dans les détails des chansons. Aimez-vous expliquer les chansons avec précision?

Vega: Il a fallu du temps pour se mettre à l'aise. Quand j'étais jeune et que je faisais un set dans un club de jazz appelé le Tin Palace, il y avait un bassiste du nom de Richard Davis qui me voyait chanter, et il m'a dit: "Vous devez parler à votre public, les gens aiment qu'on parle . " Et je pense qu'il a raison. Au cours de mes années à Folk City, en regardant et en écoutant des émissions, j'ai trouvé qu'il était utile de parler d'une certaine manière; certaines personnes aiment plaisanter, d'autres aiment expliquer ce qu'est une chanson. Je dis aux gens de quoi parlent les chansons parce que je pense honnêtement que vous ne sauriez probablement pas de quoi elles parlent à moins que je ne vous le dise. Les shows que j'ai fait là où je ne parle pas, ça dégage vite une ambiance bizarre. Imaginez une setlist pleine de chansons comme "Cracking" et "Luka" et "Gypsy" sans histoires et sans explications, ça serait vraiment bizarre.

AllMusic: Et vous n'aimez pas laisser cette bizarrerie suspendue dans l'air.

Vega: Au début des années 80, après une chanson comme "Cracking", j'avais toute l'étrangeté que je pouvais souhaiter. J'avais tellement de bizarrerie que j'ai pensé, si je voulais des applaudissements à la fin du spectacle, vous deviez parler à votre public. C'est donc ce que je fais et ça fait partie de mon truc.

AllMusic: Avez-vous étudié les façons de communiquer des autres interprètes avec leur public avant de trouver votre approche?

Vega: C'était des essais et des erreurs. J'ai appris que certaines choses ne fonctionnaient pas pour moi. Par exemple, boire et monter sur scène, pas question. Cela fonctionne pour certaines personnes, mais pas pour moi. Raconter des blagues sur scène, non. [rires] Il y avait beaucoup de choses qui n'ont pas fonctionné, je ne me souviens même pas de toutes. Mais ce qui a fonctionné, c'est de dire un peu ce que vous allez entendre et de faire rire le public. Je veux amener le public à se familiariser un peu avec ce que je dis, car les chansons peuvent sembler si étranges. "Small Blue Thing", à l'époque, était vraiment bizarre. J'ai donc appris à en faire quelque chose auquel les gens pourraient s'identifier.

AllMusic: Même si la chanson parle d'une intersection de rue spécifique où ils ne sont probablement jamais allés.

Vega: Les chansons elles-mêmes ont une sorte de vie qui leur est propre. Je ne suis souvent pas conscient de ce que je fais pendant que je le fais, j'écris ce qui a du sens pour moi et ce qui m'intéresse, puis après je le regarde et je dis: "Est-ce que quelqu'un aura ça sur cette planète ? " Quand j'ai écrit "Marlene On the Wall", j'ai pensé: "Il n'y a personne sur cette planète qui va comprendre de quoi je parle ici." Et puis il est allé dans le Top 40 au Royaume-Uni.

AllMusic: Comment vous sentez-vous quand l'une de ces chansons retient l'attention?

Vega: Je n'y pense pas beaucoup. Je pense en moi-même, peut-être qu'ils ne prêtent pas autant d'attention, ou peut-être qu'ils ne pensent pas à ce que signifient les mots. Et c'est bien, je suis heureux de me cacher encore là-bas dans mes chansons, et je sais ce que je voulais vraiment dire, mais si d'autres personnes y voient d'autres significations, je pense que c'est bien aussi, jusqu'à un certain point.

AllMusic: Quand vous avez fait votre Fermer série d'albums, vous avez parcouru votre catalogue et organisé les chansons en fonction de leurs thèmes. Est-ce quelque chose que vous faites mentalement avec d'autres artistes que vous écoutez?

Vega: Non, je n'aurais jamais pensé organiser toutes les chansons de Bob Dylan par humeur ou par thème. C'était plutôt une réponse à la façon dont les gens aiment entendre les choses. Je reçois souvent des demandes pour les deux premiers albums, ce qui est OK, j'aime aussi les deux premiers albums, mais j'en ai fait tout un tas depuis, alors j'ai pensé que ce serait une façon pour les gens d'entendre ce qu'ils aiment et savoir, mais aussi entendre du matériel plus récent en prendre connaissance, et j'ai trouvé que cela fonctionnait réellement, les gens achèteraient Volume 1 parce qu'ils connaissaient une chanson ou deux dessus, puis découvrez le reste, donc ça a plutôt bien fonctionné.

AllMusic: Avez-vous rencontré des surprises en regroupant vos chansons de cette façon?

Vega: La surprise a été Volume 4, parce que c'étaient toutes les chansons qui restaient, et je me suis dit: "Qu'est-ce que cela a en commun?" et j'ai découvert que c'étaient toutes des chansons sur la famille, ce que je n'aurais pas pu prévoir. "States of Being" est ce que j'appelais mon set de santé mentale, des chansons sur le fait de se sentir bizarre. Ce n'était donc pas vraiment une surprise, mais c'était satisfaisant de tout voir au même endroit. L'autre chose est que les gens se plaignaient: «Elle écrivait d'une certaine manière, et maintenant elle écrit des trucs bizarres», et je me dis: «Non, j'écrivais des trucs vraiment bizarres tout le temps, tu viens juste de oublié." Donc, pour mettre «Cracking» juste contre «Blood Makes Noise», vous pouvez voir comment ils sont liés. Mais réellement, Volume 4: Chants de famille a été la grande surprise.

AllMusic: Êtes-vous resté à New York pendant la pandémie?

Vega: Je suis ici. Au moment où la pandémie a frappé et que tout se terminait, ma fille est venue et a dit: "Alors, tu restes?" et je me suis dit: "Ouais, c'est ici que je vis." Pas de problème. Alors oui, je suis toujours là.

AllMusic: Avec autant d'endroits fermés, que trouvez-vous pour vous garder connecté à la ville?

Vega: Je trouve un grand réconfort à Central Park, ce que j'ai toujours fait. Nous sortons une fois par jour pour promener le chien, et nous marchons pendant des heures, et je suis toujours frappé de voir à quel point Central Park est beau, à quel point c'est démodé, c'est vraiment comme être dans un tableau, peu importe le temps. est comme. C'est très sain de pouvoir y aller, quoi qu'il se passe d'autre. Je trouve que certaines choses me manquent vraiment, que je manque d'aller au Carlyle pour un martini, j'ai hâte d'y aller quand ça rouvrira.

Je m'ennuie vraiment d'aller au Met, qui je sais est ouvert, mais parce que je vis avec une personne qui a des conditions sous-jacentes, je ne vais pas courir là-bas pour le moment. Et pendant l'été, quand les choses étaient plus ouvertes, je profitais de cette sensation plus européenne d'aller manger dans la rue dans certains restaurants, je sortais une ou deux fois par semaine et c'était génial, c'était une bouffée de fraîcheur littérale air. Donc, ça me manque en ce moment, mais il y a une lumière au bout du tunnel, et je me dis juste à moi-même et à tout le monde de rester là-dedans.

AllMusic: Vous étiez l'invité musical d'un épisode de Saturday Night Live en 1987, comment cette expérience correspondait-elle à vos attentes?

Vega: C'était flou. C'était très excitant, mes parents étaient là dans le public, et je me demande toujours pourquoi je portais cette robe bleue, je me suis dit "à quoi je pensais?" J'aurais aimé porter quelque chose de noir. Je pense que mon styliste essayait de me sortir de ma phase noire, mais ce n'est pas quelque chose dont j'ai vraiment grandi. Alors je me suis prosterné et j'ai porté la robe bleue pendant une nuit, mais j'ai l'impression de ressembler à un instituteur ou quelque chose comme ça.

Je me souviens de Dennis comment s'appelait-il, qui faisait l'actualité, Dennis Miller, il était super coquette avec moi dans les coulisses et m'a envoyé des fleurs, je pense, après. Il a parlé à mes parents à l'after-party, et je me souviens qu'il était très, très coquette et drôle, et cela m'a rendu très timide. Mais c'était un énorme frisson.

AllMusic: À cette époque de la musique à New York, croiseriez-vous des musiciens de toutes sortes de genres, ou les gens s'en tenaient-ils à leurs scènes?

Vega: Ouais, à New York, vos chemins se croisaient souvent. J'ai rencontré des musiciens de jazz, surtout s'ils étaient bouddhistes, parce que ma famille pratiquait le bouddhisme, c'est ainsi que j'ai rencontré Richard Davis, le bassiste, et je rencontrais des rock and rollers parce qu'ils venaient de l'autre côté de la ville. Je pense avoir rencontré Iggy Pop quand il est venu à Speakeasy une fois. Donc, vous rencontriez des gens partout, et à ce moment-là, en 1987, je rencontrais beaucoup de gens lors de récompenses et des choses comme ça. Je me souviens de ma première rencontre avec Run-DMC, j'ai dit bonjour, ils ont dit bonjour, l'un d'eux a dit: "Nous avons tous vos rekkids", et j'en étais ravi. Et je me souviens avoir rencontré LL Cool J, et il m'a chanté, "Mon nom est LL…" [sur l'air de "Luka"] et je pense que j'ai une photo avec lui. Je me souviens avoir rencontré Lisa Lisa dans une loge quelque part, et c'était cool.

AllMusic: Quand j'ai parlé avec votre compatriote new-yorkaise Patty Smyth l'année dernière, elle m'a parlé du sexisme dans l'industrie du disque dans les années 1980. Par exemple, elle a dit qu'elle ne pouvait pas sortir une nouvelle chanson si une autre artiste féminine sortait également un single, car les stations de radio n'ajouteraient qu'une femme à la fois. Avez-vous rencontré cela également?

Vega: J'ai pensé que cela se produisait très tôt, vous vous sentiriez poussé par certains journalistes à dire des choses négatives sur d'autres femmes, et j'ai simplement décidé de ne pas le faire. Quant aux dates de sortie et tout ça, je n'ai jamais vraiment prêté attention à tout ça. Je me considérais comme une sorte de personne singulière, et si j'avais des problèmes, je pensais toujours que c'était parce que mes chansons sont un peu bizarres, je ne pensais pas: "Oh, c'est parce que je suis une femme", il ne m'est pas venu à l'esprit que c'était un problème. Je ne me suis jamais considéré comme l'un des 40 meilleurs artistes, donc juste l'idée de: "Oh, il y a un single? Tu en as trouvé un sur l'album? C'est super." Plutôt que de dire: "Oh, vous n'allez pas sortir mon single parce qu'il sort en même temps que quelqu'un d'autre."

Mais je pourrais dire parfois s'ils voulaient que vous disiez quelque chose sur un autre artiste. Il fut un temps où il y avait un article dans le New York Times quand Maria McKee a sorti son album à peu près en même temps que mon album, et qu'ils ont donc dû organiser ce genre de concours, ce que je trouvais un peu idiot, mais j'étais aussi reconnaissant d'être dans le journal. Donc je pense qu'il y avait probablement beaucoup de préjugés contre les femmes à l'époque, mais je n'y étais pas vraiment impliqué, et je suppose que je ne me considérais pas comme particulièrement féminine, donc je n'y ai pas pensé.

AllMusic: Cela ressemble à une perspective très moderne à l'époque.

Vega: Je suppose que oui, oui, je ne pensais tout simplement pas que le sexe était si important. Dans beaucoup de chansons que j'ai écrites, comme «Luka», c'est d'un point de vue masculin, et j'avais d'autres chansons qui pouvaient être de n'importe quel genre, «Small Blue Thing», même «Tom's Diner», je pensais que c'était écrit à travers les yeux de mon ami Brian, donc c'est assez intéressant, que les deux chansons qui ont fait les choses en grand ont toutes deux été écrites du point de vue masculin. Ce n'est pas quelque chose sur lequel j'ai passé beaucoup de temps, je suppose.

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