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Soul porte un vieux chapeau mais ouvre de nouvelles portes pour Pixar | La revue

Le pitch: Un nouveau film original de Pixar du co-scénariste / réalisateur de Monsters Inc., Vers le haut, et À l'envers, Âme est destiné à nous rappeler à tous à quel point les films de ce studio peuvent être merveilleux. Et avec un casting comprenant Jamie Foxx, Tina Fey et Graham Norton… est-ce que ça pourrait mal tourner?

La mort le devient: Les annonces pour Âme jouent depuis environ un an, car le plan de sortie original du film a été bouleversé par la pandémie COVID-19. Mais l'essentiel est le même: Foxx exprime la voix de Joe, un professeur de musique bienveillant au collège de New York qui rêve de devenir pianiste de jazz à plein temps. Heureusement pour Joe, il a aussi le talent, comme il le montre à une légende du jazz (Angela Bassett) lors d’une audition impromptue. Après avoir obtenu le concert, tout semble gonfler pour Joe… jusqu'à ce qu'il tombe dans un égout à ciel ouvert et meure. (Même si vous avez évité le marketing, sachez que tout cela se produit dans les huit premières minutes de Âme.)

Joe est horrifié de voir que sa forme humaine a été remplacée par une masse bulbeuse bleu clair et qu'il se dirige vers un endroit appelé The Great Beyond. Il essaie désespérément de s'échapper sur Terre et se retrouve dans Le Grand Avant, où les mentors d'âmes travaillent avec de nouvelles âmes pour les aider à trouver leur étincelle et à arriver sur notre planète. Joe est associé à 22 (Fey), une âme austère qui n'a aucun intérêt à arriver sur Terre, jusqu'à ce que le couple se rende compte qu'en aidant Joe à retourner dans son corps, 22 n'auront plus jamais à subir le processus de correspondance d'âme.

Une autre paire de copains incompatibles: Comme À l'envers, Âme a une prémisse enivrante et une bonne quantité d'exposition à accélérer. Et comme beaucoup de films Pixar, Âme est au cœur d'une comédie de copains au rythme effréné dans lequel un couple dépareillé se rapproche au cours de leur aventure malgré le fait d'être très éloigné au début. Où Âme excelle principalement dans sa visualisation. Lorsque Joe le sort de l'escalator flottant ascendant qui mène toutes les âmes mortes à la gueule blanche qu'est le Grand Au-delà, il tombe à travers d'innombrables couches d'existence dans une série d'images qui sont parmi les plus époustouflantes et les plus magnifiquement avant-gardistes. que Pixar a jamais créé. (Pensez à la scène dans À l'envers où la joie, la tristesse et le Bing Bong sont déconstruits de leurs formes tridimensionnelles à des masses suintantes, et vous aurez une idée de la direction que cela prend.)

Même après que Joe se soit retrouvé dans The Great Before, la façon dont lui, les autres âmes et les conseillers d'âme qui occupent ce monde étrange sont visualisés rappelle les courts métrages Disney des années 50 comme Toot, Whistle, Plunk et Boom, ou le court métrage Pixar oscarisé Jour et nuit, dans lequel les personnages éponymes sont principalement vus à travers des activités qui ont lieu pendant la journée ou la nuit. Pixar est le porte-étendard de la superbe animation par ordinateur, et il est facile de prendre leurs prouesses visuelles pour acquises. Mais Âme est un énorme pas en avant, une façon révolutionnaire de représenter le monde qui existe en dehors de l'existence humaine.

Être à nouveau humain: Âme est également, tout comme les autres films de Docter, une représentation édifiante de l’esprit humain. Il y a des ténèbres dans le film (rien de plus sombre que la trame de fond de Carl Fredricksen dans Vers le haut, certes), mais il s’agit d’une histoire qui se veut affirmée et non cynique ou austère. Les pièges de Âme reflètent moins l'histoire réelle qu'ils ne le sont de la réalité selon laquelle 25 ans après la sortie de longs métrages, Pixar est devenu – osez le dire – une formule d'acarien.

Joe et 22 sont aussi différents que possible; ce n’est pas seulement que Joe veut redevenir humain, c’est que 22 ne voit aucune raison de le faire devenir Humain. Il n’est pas surprenant que l’esprit de 22 change à la fin de Âme. (Cela dit, certaines des meilleures blagues du film proviennent de 22 décrivant la façon dont elle a rendu fous des mentors comme Abraham Lincoln et Mère Teresa, et comment elle aime trafiquer les humains.)

Une histoire plus inclusive: La manière maniaque dont 22 réalise la beauté d'être vivant, et dans laquelle Joe apprend que si la musique peut être sa passion, ce n'est pas la seulement quelque chose dans sa vie qui mérite d'être célébré fait partie intégrante de l'essor de la narration passée de Pixar. Il y a beaucoup d’éléments farfelus, en particulier lorsque Joe et 22 reviennent sur Terre plus tôt que prévu. Sans entrer trop dans les détails, cependant, c'est une façon dont Âme trébuche.

On a beaucoup parlé du fait que Foxx joue le premier protagoniste noir dans un film Pixar, et il est assez doué pour capturer la frustration polie de Joe face au fait qu'il a travaillé dur en tant qu'enseignant d'école publique, en attendant son premier vrai coup. à la grandeur musicale, et peut-être l'avoir enlevée grâce à un faux pas littéral. Et Âme se vante, il est intéressant de noter, de l'un des ensembles les plus diversifiés de tous les films Pixar. (L'animateur de talk-show irlandais Graham Norton, en tant qu'être humain avec une façon unique de puiser dans le Grand Au-delà, est le seul acteur masculin blanc de la distribution.)

Mais une bonne partie de Âme parle de Joe et de son identité encadrée par le point de vue du sceptique 22, volant presque Joe de sa propre identité au profit de l'âme odieuse qui ne sonne pas seulement comme «une dame blanche d'âge moyen», comme le note Joe, mais a choisi le voix pour ennuyer les autres. La noirceur de Joe est reconnue à quelques reprises, par exemple lorsqu'il souligne à quel point il est difficile de héler un taxi, mais seulement en passant. Compte tenu de la façon dont la propre identité de Joe est recontextualisée tout au long du film, Pixar aurait pu faire plus en se poussant à être plus inclusif au sommet.

Le verdict: Une grande partie du problème avec Âme n'est pas un problème avec ce film autant que tout le studio. Pixar a maintenant fait tellement de photos de copains que c'est devenu un vieux chapeau, même si les univers qu'ils créent pour placer ces copains deviennent de plus en plus audacieux. Ici, comme dans coco, la musique est une partie vitale de l'histoire sans pour autant transformer le film en une comédie musicale à part entière. (La partition, de Trent Reznor et Atticus Ross, et les arrangements de jazz, de Jon Batiste, sont merveilleux.) Bien que Pixar se soit souvent rebellé contre la structure et le style musical de Broadway qui ont marqué tant de classiques animés de Disney, Âme implique que le studio pourrait gérer de nouvelles histoires. L'originalité de la vision reste forte avec Pete Docter et ses cohortes. Mais au-delà de nouveaux concepts étranges, ils doivent creuser plus profondément pour des personnages plus vraiment inattendus.

Où est-il diffusé? Âme descend sur Disney + le 25 décembre.

Bande annonce:

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