Ronnie James Dio: 10 ans passés (entretien avec Wendy Dio)

Cela fait 10 ans que le monde a perdu l'une des plus grandes voix du heavy metal et du hard rock, l'emblématique Ronnie James Dio. Le chanteur a eu une carrière légendaire, allant des groupes de doo-wop à la fin des années 50 aux retrouvailles avec ses anciens camarades de Black Sabbath en tant que Heaven & Hell au 21e siècle.

Né Ronald James Padavona le 10 juillet 1942 à Portsmouth, New Hampshire, Dio a grandi à Cortland, New York, et est devenu trompettiste très jeune. Finalement, ses talents vocaux l'ont amené à chanter dans une variété de groupes de doo-wop et de rock'n'roll (dont Ronnie Dio et les Redcaps). Au moment où il est devenu chanteur dans Elf (plus tôt connu sous le nom de Electric Elves), il a commencé à trouver le style de musique qui convenait le mieux à sa voix – le hard rock, et plus tard le heavy metal.

Elf a ouvert des spectacles pour Deep Purple, et cela a conduit le guitariste de l'époque, Ritchie Blackmore, à prendre note des talents vocaux de Dio. Lorsque Blackmore a quitté Purple en 1975, il a invité Dio (et la plupart des joueurs d'Elf) à rejoindre Rainbow. En tant que chanteur de Rainbow (de 1975 à 1979), Dio a d'abord attiré l'attention des fans de rock du monde entier. De là, il a eu la lourde tâche de prendre la relève d'Ozzy Osbourne dans Black Sabbath (1979-1982, 1992-1993), et a fait ce travail avec aplomb. Son groupe éponyme de longue date Dio suivra, qui durera de 1982 jusqu'à sa mort en 2010. Et une réunion mémorable et acclamée avec ses camarades de Black Sabbath en tant que Heaven & Hell (2006-2010) marquera également un point culminant de sa carrière.

En cours de route, ce sont les voix puissantes et les paroles mythiques de Ronnie qui se sont révélées être une influence et une inspiration pour les générations futures de chanteurs et de musiciens, sans parler de la vulgarisation du salut de heavy metal «signe des cornes» désormais banal. De ses différents groupes émergeraient des albums classiques comme Rainbow Rainbow Rising, Black Sabbath's Paradis et enferet Dio Holy Diver. Parmi ses chansons les plus connues figurent «Man on the Silver Mountain», «Stargazer», «Long Live Rock n 'Roll», «Neon Knights», «Heaven and Hell», «The Mob Rules», «Holy Diver», «Rainbow in the Dark» et «The Last in Line».

Mais juste au moment où Ronnie connaissait un autre moment fort de sa carrière (y compris le groupe Heaven & Hell susmentionné et un caméo de vol de scène dans le film Tenacious D dans le Pick of Destiny), il a été diagnostiqué d'un cancer de l'estomac, ce qui a conduit à son décès le 16 mai 2010. Dans les années qui ont suivi sa mort, la légende de Dio n'a fait que s'agrandir, y compris l'arrivée d'un album hommage étoilé, C'est ta vie (qui a vu des contributions de Metallica, Rob Halford et Motörhead, entre autres), recevant des prix et des honneurs posthumes pour ses contributions musicales, une tournée d'hologrammes et la Fondation Stand Up and Shout Cancer.

À l’occasion du 10e anniversaire du décès de Ronnie James Dio, sa veuve et gérante, Wendy Dio, a pris le temps de discuter du défunt grand chanteur avec Conséquence lourde.

Selon les récents commentaires de Tony Iommi de Black Sabbath selon lesquels il travaillerait actuellement avec Ronnie si ce dernier était encore en vie

Absolument. Ronnie adorait travailler avec Tony. C'était la joie de sa vie. Et je suis tellement heureux qu’ils se soient à nouveau réunis avant le décès de Ronnie. Parce que c'était quelque chose qu'il aimait faire.

Si Ronnie regrettait de ne jamais avoir enterré la hache de guerre avec Ritchie Blackmore

Je n'en sais rien. Évidemment, c'était dommage. Ronnie était très jeune quand il a rejoint (avec) Ritchie, et il a changé en tant que personne – il est devenu sa propre personne. Il l'a remercié pour l'occasion que Ritchie lui a donnée. Je ne pense pas qu'ils avaient vraiment une hache à enterrer – ils ne se parlaient pas vraiment. Je ne pense pas qu'il y ait eu de mauvais sentiments après le départ de Ronnie. Il y a peut-être eu de mauvais sentiments pendant un court moment – mais pas plus tard.

Sur la chanson «Rainbow Eyes» que Ronnie a écrite pour Wendy

Mes yeux sont parfois verts, parfois bleus et parfois noisette. Ils changent de couleur. Et Ronnie disait toujours ça – alors il a écrit cette chanson sur moi, avant notre mariage, en fait. Il m'a juste dit un jour qu'ils jouaient, il a dit: "Au fait, tu sais que j'ai écrit cette chanson sur toi?" Et j'ai dit: "Non, je ne l'ai pas fait!" C'était la façon de Ronnie. Ce n'était pas un showman – c'était une personne différente sur scène quant à quand il était hors scène. Il était très gentil et terre à terre.

Sur ce que Ronnie aimait autre que la musique

Des sports. C'était un grand fan de sport. Il pourrait tout vous dire sur n'importe quel sport – n'importe où. Il avait l'habitude de s'asseoir et d'écrire avec une guitare sur ses genoux tout en regardant des sports tout le temps. Il aurait aimé être un joueur de sport s'il était assez grand – ou si ses parents l'avaient laissé faire. Quand il avait 5 ans, son père a dit: "Écoutez la radio et choisissez un instrument que vous aimez." Ronnie voulait revenir jouer au baseball avec ses amis et a dit: «Oh… celui-là» – et c'était une trompette. Alors, son père l'a emmené au magasin de musique local, lui a acheté une trompette et a dit: "Maintenant, tu vas apprendre à jouer de la trompette." Et ce fut la fin du sport du pauvre Ronnie – il devait pratiquer la trompette pendant quatre heures, chaque jour!

Sur l'état de l'autobiographie de Ronnie et d'un documentaire prévu

Je travaille avec Mick Wall, qui a écrit des livres sur tout le monde du rock – il vient d'Angleterre. Ronnie avait écrit ses mémoires et il a écrit jusqu'à la fin de Rainbow, et nous avons trouvé d'autres gribouillages sur son ordinateur après son décès – il y a donc un peu plus. Nous avons trouvé des interviews que Ronnie a faites en cours de route, donc cela continuera selon les propres mots de Ronnie. Nous cherchions le début de 2021 (pour la sortie du livre), mais maintenant il est en attente, bien sûr – de même pour le documentaire. Je travaille sur un documentaire sur la vie de Ronnie avec BMG, qui est totalement différent du livre. Avec beaucoup de photos et de vidéos de Ronnie qui ont traversé toute sa vie, et des interviews avec beaucoup de personnes différentes qui avaient été dans la vie de Ronnie.

Sur la réponse à l'hologramme Dio montre

Nous avons deux choses différentes – nous avons des gens qui sont négatifs et nous avons des gens qui sont positifs. Et chacun a droit à sa propre opinion, mais je pense qu'il devrait le voir avant de porter un jugement. Le premier que nous avons fait – qui était en Europe – je n'étais pas content. Nous avons refait une autre dont j'étais satisfait, que nous avons fait environ 19 dates aux États-Unis. C’est le groupe Dio qui a joué avec Ronnie au cours des 17 dernières années – avec la voix de Ronnie tirée de concerts. C'est une expérience – ce n'est pas seulement un hologramme, c'est toute une expérience. Il se passe toutes sortes de choses – des dragons et différentes choses. C’est un hommage à Ronnie. Ce n'est pas une ponction d'argent – car cela nous a coûté plus de deux millions de dollars – et nous sommes en train d'en faire un autre, qui coûtera encore plus d'argent, que nous espérions sortir en septembre, mais qui a probablement gagné '' t arriver maintenant jusqu'à l'année prochaine. Mais oui, je voudrais continuer avec ça. Je pense que c'est quelque chose qui rend hommage à Ronnie et c'est pour les fans qui aiment voir Ronnie remonter sur scène, et pour les gens qui n'ont jamais vu Ronnie.


Sur le Fonds Stand Up and Shout Cancer

Cette année, nous voulions faire beaucoup d'événements spéciaux pour dix ans depuis le décès de Ronnie. Heureusement, en février, nous avons fait le spectacle des Memorial Awards, et c'était super. Mais nous avons dû annuler le Ride for Ronnie cette année à cause du Coronavirus – qui a généralement lieu autour de son décès en mai. Ensuite, une trentaine d’amis de Ronnie vont au cimetière le 16 mai et racontent des histoires, puis nous allons dans un restaurant indien et le toastons. De toute évidence, cela ne se produira pas cette année. Je vais y aller – mais vous ne pouvez pas avoir 30 personnes là-bas. J'espère que le (annuel) Bowl for Ronnie – qui aura lieu le 12 novembre – continuera. C'est toujours complet quelques semaines avant l'événement, et nous avons eu des gens comme Jack Black, Dave Grohl et Tom Morello pour nous. C’est un événement très amusant qui amasse des fonds pour une bonne cause. Chaque sou va à la recherche et à l'éducation sur le cancer du côlon, le cancer du pancréas et le cancer de l'estomac. La détection précoce sauve des vies. En fait, nous fabriquons des masques réversibles Dio dont tout l'argent ira au Fonds Cancer. Nous travaillons également avec l'UCLA pour trouver un moyen invasif de dépistage du cancer – avec un écouvillonnage de la bouche, et qui pourrait se concrétiser l'année prochaine.