RIP Roger Hawkins, batteur de Muscle Shoals mort à 75 ans

Roger Hawkins, le batteur de Muscle Shoals qui a joué sur des tubes massifs comme «Respect», «When a Man Loves a Woman» et «I’ll Take You There», est décédé à l’âge de 75 ans dans sa maison de Sheffield, en Alabama.

La Muscle Shoals Music Foundation a annoncé la mort de Hawkins jeudi via les réseaux sociaux. Selon AL.com, il souffrait de nombreux problèmes de santé ces dernières années, y compris une maladie pulmonaire obstructive chronique, et sa mort est survenue après une longue maladie.

«Nos cœurs se brisent aujourd’hui alors que le battement de cœur du batteur de ‘The Swampers’ Roger Hawkins est décédé cet après-midi chez lui à Sheffield», a déclaré la fondation dans un communiqué. « [Producer] Jerry Wexler a appelé Roger, «le plus grand batteur de tous les temps». Roger était un homme gentil et généreux qui aimait sa famille, ses amis et ses collègues musiciens.

Hawkins était le batteur fondateur de la section rythmique Muscle Shoals, alias les Swampers, qui ont été réunis par le propriétaire de FAME Studios, Rick Hall, pour devenir des musiciens de session dans son studio de Muscle Shoals, AL. Parmi les autres membres figuraient le guitariste Jimmy Johnson, le bassiste David Hood et le claviériste Barry Beckett. Le groupe a quitté FAME en 1969, co-fondant le Muscle Shoals Sound rebaptisé avec l’aide financière de Wexler dans la ville voisine de Sheffield, AL.

Du milieu des années 60 à la fin des années 70, Hawkins a joué sur une série de classiques avec des artistes comme Aretha Franklin, Percy Sledge, The Staple Singers, etc. Parmi les plus grands succès, citons «Respect» de Franklin, «When a Man Loves a Woman» de Sledge et «I’ll Take You There» de The Staple Singers, ainsi que «Mustang Sally» et «Land of a 1000» de Wilson Pickett Danses ».

«Je ne me suis jamais assis et je ne me suis jamais dit: ‘Je vais inventer le rôle qui sera connu pendant 40 ans.’ C’était juste ce que vous ressentiez », a déclaré Hawkins à AL.com en 2019. Il a ajouté:« J’étais un meilleur auditeur que je n’étais un joueur et je pense que les autres gars l’étaient aussi. Parce qu’ils aimaient la musique et qu’ils avaient des catalogues de musique dans leur cerveau, tout comme j’avais un catalogue de choses où je pouvais extraire certaines choses et les faire fonctionner avec des choses plus récentes.

Hawkins est né à Mishawaka, dans l’Indiana, et s’est intéressé pour la première fois aux percussions lorsqu’il était jeune enfant lors des offices dans son église de la Pentecôte. Après avoir joué sur du matériel de fortune pendant trois ou quatre ans, il a reçu une batterie de ses parents à l’âge de 13 ans. Il a déménagé en Alabama à l’adolescence après quelques années en tant que musicien en tournée, et a obtenu sa première grande pause en jouant sur le susmentionné «Quand un homme aime une femme».

L’une de ses plus grandes influences musicales a été le batteur de Stax Records, Al Jackson, qui l’a inspiré à jouer sur «When a Man Loves a Woman». Hawkins a expliqué: «En écoutant Al Jackson, j’ai appris à créer une partie de batterie dans une ballade soul.»

Hawkins a été intronisé au Alabama Music Hall of Fame en 1995 et au Musicians Hall of Fame en 2008 aux côtés de ses camarades de groupe de Muscle Shoals. Lui et les membres survivants ont ensuite été présentés dans le documentaire de 2013, Bancs musculaires, sur les musiciens et leur héritage.

Hood est maintenant le seul Swamper survivant. Beckett et Johnson sont décédés respectivement en 2009 et 2019.

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