RIP Ethel Gabriel, première productrice de disques pour un grand label mort à 99 ans

Ethel Gabriel, la productrice de disques lauréate d’un Grammy et devenue une pionnière pour d’autres femmes de l’industrie de la musique, est décédée à l’âge de 99 ans. Elle est décédée de démence dans un établissement de soins de la mémoire à Rochester, New York, le 23 mars, rapporte Le Washington Post.

Née Ethel Mary Nagy le 16 novembre 1921 à Philadelphie, Pennsylvanie, elle s’est mise à la musique il y a très jeune en étudiant le trombone et en créant un groupe de swing local. Gabriel décida de poursuivre sa carrière dans la musique et partit pour l’université, obtenant un diplôme d’enseignement de la musique en 1943 de l’Université Temple de Philadelphie et fréquentant plus tard l’Université Columbia.

Techniquement, Gabriel a fait ses débuts dans l’industrie alors qu’elle était encore inscrite à l’université. Dans les années 1940, elle a pris un emploi à l’usine de pressage RCA à Camden, New Jersey en tant que finisseur, puis en tant que testeur de disques, et finalement en tant que secrétaire des producteurs Steve Sholes et Herman Diaz Jr. dans le département A&R – l’équipe qui signé Elvis Presley et le roi mambo Perez Prado. Quand Diaz était malade pendant une session, Gabriel a pris le relais pour lui et a rapidement prouvé qu’elle pouvait devenir productrice seule.

«Nous avions un président fils de fusil à RCA qui n’était pas favorable aux femmes de l’industrie», a-t-elle dit au Lehigh Valley Express-Times en 1992. «Il m’a mis en charge du label Camden, la filiale de la ligne économique, car il était censé se plier. Je suis sûr qu’il pensait que c’était un moyen de se débarrasser de moi. Eh bien, j’en ai fait une ligne de plusieurs millions de dollars, conçu, programmé et produit tout.

À partir de 1959, Gabriel a commencé à produire The Living Strings au moment précis où l’écoute facile est devenue un genre recherché. Son timing impeccable a immédiatement popularisé The Living Strings, les plaçant en premier lieu sur les vols d’American Airlines, dans les bureaux et sur les ascenseurs. Elle a sagement créé des groupes dérivés – The Living Guitars, The Living Marimbas, The Living Percussion et The Living Organ – et a fait appel à des artistes très réputés pour donner vie à la musique, notamment l’organiste de jazz Dick Hyman et le guitariste Al Caiola.

Après avoir reconditionné ses albums de Presley dans les années 1970, RCA a confié à Gabriel la responsabilité de deux autres rééditions: le Interprète légendaire ligne qui se concentrait sur des enregistrements inédits, et le Or pur ligne qui mettait en évidence la série «best of» de RCA. En 1982, elle a remporté un Grammy dans la catégorie du meilleur disque historique pour son travail sur Les séances Tommy Dorsey / Frank Sinatra. Finalement, Gabriel a gravi les échelons pour devenir vice-président de RCA avant de prendre sa retraite en 1984.

«RCA m’a assigné des artistes difficiles, et j’ai gagné mes points sur le professionnalisme», a-t-elle déclaré au Nouvelles du New York Daily. «Les cadres ont été surpris de voir une femme aux réunions, mais j’ai dit ce que je voulais. Je n’avais pas de famille à l’époque, pas de responsabilités. J’étais vulnérable, mais je ne le savais pas. Ils ont pensé que je tomberais enceinte et que j’arrêterais. Être une femme a travaillé pour et contre moi.

Au total, Gabriel a produit plus de 5000 albums pour des artistes tels que Presley, Perry Cuomo, Dolly Parton et Glenn Miller, entre autres. En 1959, elle est devenue la première femme à recevoir un disque d’or RIAA, un exploit qu’elle revendiquerait 14 fois de plus au cours des années suivantes.

Ces dernières années, Gabriel a été honorée pour son rôle central auprès des femmes dans l’industrie de la musique en général. Elle a été célébrée comme la première femme productrice A&R par Women in Music Inc. lors de leurs Touchstone Awards 1997. Au cours des dernières années, les documentaristes Caroline Losneck et Christoph Gelfand ont travaillé sur un nouveau film intitulé Son vivant qui se concentre également sur les réalisations et l’impact de Gabriel. Ce documentaire devrait actuellement sortir en novembre 2022, ce qui aurait marqué le 101e anniversaire de Gabriel.

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