Retour vers le futur, E.T., et la merveille d'un blockbuster non violent

Le Mois des superproductions célèbre les véritables titans du genre. Dans les semaines à venir, vous découvrirez une variété de fonctionnalités approfondissant les plus grands succès d'Hollywood, des classiques du pop-corn aux joyaux sous-estimés. Aujourd'hui, Andrew Bloom célèbre la magie des superproductions dont toute la famille peut profiter.

Le blockbuster moderne est construit sur le combat. Peu importe les profondeurs émotionnelles que nos héros peuvent découvrir – peu importe le mélodrame, la déconstruction ou les commentaires sociaux qui émergent dans leur sillage – il y avait bien mieux qu'il y ait suffisamment de coups de poing éclatants pour justifier de tirer sur les cordons de la bourse des producteurs.

Mais il y a un modèle, dans des films comme Retour vers le futur, Mary Poppins, et E.T., pour des films passionnants et riches en effets spéciaux qui ne comptent pas sur des échauffourées puissantes pour créer leur spectacle et leur admiration. Les gros problèmes à résoudre, les vitrines accrocheuses et les grandes évasions peuvent tous fournir aux auteurs du cinéma un moyen d’émerveiller le public dans une autre dimension. Dans le processus, ces types de films offrent une alternative à la monotonie de la séquence d'action standard du troisième acte et demandent plus d'imagination que la collision habituelle des poings et de la puissance de feu.

Retour vers le futur offre un paroxysme passionnant et sans combat, avec un objectif périlleux qui doit être atteint à tout prix. Marty McFly et le célèbre trottoir brûlé de Doc Brown en 1985 sont l'une des séquences les plus emblématiques du film. Et pourtant, cela se résume à une série d'obstacles dramatiques, mais largement techniques, à franchir pour nos héros. La pièce finale du film est, à la base, un exercice passionnant de résolution rapide de problèmes.

Cette approche permet aux choses que nous aimons dans les films à succès – l'excitation, la tension et la catharsis – de prospérer sans que les personnages n'aient besoin de se donner des coups (donner ou prendre un petit coup de Biff). Lorsque tout est en jeu, regarder nos héros découvrir comment résoudre le problème du moment peut offrir toute l’action et l’intensité du monde, que l’on jette ou non la main.

Les blockbusters concernent également le spectacle, et bien avant que les films d'action ne dominent la journée, les comédies musicales étaient autrefois l'endroit idéal pour le trouver sur grand écran. Mary Poppins, l'une des comédies musicales les plus réussies de tous les temps, sert de transition d'une époque à l'autre avec sa combinaison de chansons mémorables et d'effets spéciaux voyants.

Le film comprend des numéros de danse flashy qui ne se sentiraient pas à leur place dans les comédies musicales d'antan (notamment "Step in Time"). Mais il propose également un mélange désormais emblématique d'animation et d'action en direct et une quantité surprenante de câblage. Ces effets se maintiennent aujourd'hui et suscitent encore beaucoup d'étonnement et d'émerveillement, avec seulement quelques coups de canon de quartier pour troubler la paix.

La même approche explique pourquoi l'animation a tendance à être l'un des meilleurs endroits pour rechercher des superproductions qui offrent une exaltation en dehors de l'altercation à l'ère moderne. L'imagerie étonnante rendue possible par les artistes travaillant dans leur milieu d'origine, plutôt que de l'adapter à l'action en direct, encourage une marque différente de sensations fortes. Les films d'animation tendent également vers un public de tous âges, ce qui oblige les studios à trouver des alternatives aux bagarres explosives habituelles.

La nécessité d'un appel adapté aux enfants permet également d'expliquer l'exemple donné par des films comme E.T., dont l'incroyable pièce du troisième acte est si emblématique, il est devenu le logo de la société de production de Steven Spielberg. Le point culminant du film profite d'un autre trope de blockbuster vénérable – l'évasion audacieuse.

C’est un choix qui a du sens pour E.T. parce que le film n'est pas construit autour d'un conflit physique, mais plutôt sur le danger de la découverte et le désir universel de rentrer chez lui en toute sécurité. Avec ces thèmes à l'esprit, les images dramatiques d'Elliott et E.T. S'éloigner de leurs poursuivants crée un sentiment de magie qui leur est propre, qui peut nous captiver d'une manière distincte, mais non moins puissante, que leurs frères les plus pugnaces.

Cela ne veut pas dire qu'il y a quelque chose d'intrinsèquement mauvais avec les confrontations et les renversements dans les superproductions modernes. Il y a un frisson naturel à voir des héros et des méchants surpuissants s'affronter au milieu de tout le faste CGI que Hollywood peut rassembler. Beaucoup de grands films pop-corn insufflent toujours un sentiment et un caractère réels à toutes sortes d'escarmouches cinématographiques tout en laissant le public se demander quel gladiateur sortira victorieux de chaque concours de champions suralimenté.

Mais il devrait aussi y avoir de la place pour des alternatives. Il n’est pas nécessaire d’être un bricoleur pour s’inquiéter des conséquences des plus grands films de notre culture qui aboutissent constamment à la violence, surtout lorsque cette violence est souvent suintante et exsangue. La réponse n'est pas de blâmer les films violents pour toutes les maladies sociales, et encore moins de les interdire complètement. Il vaut néanmoins la peine de considérer les effets probables de tant de films de poteaux de tente convenant de plus en plus au même moule lourd de bataille.

De plus, la variété est le piment de la vie. Outre toutes les raisons morales d’être réticents à l’abondance et à l’omniprésence de la violence dans les plus grands films de Tinseltown, il existe de nombreuses raisons créatives d’aspirer à des superproductions moins pugilistes. Les batailles sur grand écran du jour peut être à la fois glorieux et captivant. Mais pour viser un autre type de film pop-corn, les réalisateurs doivent proposer des visions plus créatives pour leur fanfare fantastique que la routine standard de punch-kick-explosion.

Les blockbusters dans leur ensemble rappellent que le bombardier et l'incroyable peuvent être rendus possibles. Ce type de merveille ne se limite pas au domaine des échanges de tirs et des coups de poing. Il traverse également l'escapade à couper le souffle, la solution brillante et les endroits fantaisistes où l'encre et la peinture rencontrent la chair et l'os.

Plus précisément, ces différents types de films restent concentrés sur les émotions qui traversent des séquences aussi impressionnantes. Retour vers le futur, Mary Poppins, et E.T. sont chacun, à leur manière, à réparer les familles brisées. Cela peut prendre la forme de redresser le passé, de se souvenir du zèle de la jeunesse ou de traiter un sentiment d'abandon. Mais dans chaque cas, les films sont portés par le genre de compréhension mutuelle et de cœur qui ont du mal à coexister avec le besoin récurrent de faire exploser les méchants.

Réserver les outils les plus colorés de la boîte à outils cinématographique pour rien d'autre que des combats entre les étoiles et des bagarres dans les rues, c'est limiter les possibilités transcendantes de la forme à succès, plutôt que de les déchaîner. Suivre les traces de ces films uniques et mémorables élargirait encore une fois la profondeur et l'étendue du cinéma pop-corn. Sinon, les cinéastes risquent de prouver la seule chose dont les grands blockbusters ne devraient jamais être accusés – un manque d'imagination.

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