Quibi s'arrête après seulement six mois

Quibi, le service de streaming mobile de forme courte qui a été lancé en avril, se ferme six mois seulement après son lancement.

Selon Le journal de Wall Street, Quibi Holdings LLC a décidé de mettre fin à l'expérience de contenu abrégé face à une audience inférieure aux attentes, à la menace de poursuites judiciaires et à une litanie d'autres problèmes. Le fondateur Jeffrey Katzenberg et la PDG Meg Whitman auraient informé les investisseurs de leur décision de tuer Quibi lors d'une conférence téléphonique mercredi après-midi.

Il est difficile de désigner une seule raison comme étant la cause de la disparition de Quibi. Après avoir levé 1,75 milliard de dollars, la plateforme a dépensé des dizaines de millions en promotion, notamment en achetant plusieurs emplacements publicitaires TV lors du Super Bowl et des Oscars. Ils ont offert un essai gratuit de 90 jours au début, mais les statistiques révèlent que l'application n'a été téléchargée que 5,6 millions de fois. Et de ce total, seul un plus petit pourcentage est devenu des abonnés payants, gagnant plus de 7,99 $ pour une expérience sans publicité ou 4,99 $ pour une visualisation financée par la publicité.

Pourtant, pour tous les grands noms impliqués dans la série à succès de la plate-forme – Kevin Hart, Chrissy Teigen, Chance the Rapper, Christoph Waltz – cela n'a pas pu retenir les utilisateurs. Cela tient peut-être en partie au fait que Quibi avait initialement l'intention de rendre le contenu exclusivement visible sur les smartphones. Ils n'ont lancé que très récemment des applications pour Apple TV, Android TV et Fire TV, et les options de diffusion d'écran n'étaient pas disponibles au lancement.

Ensuite, il y a la capacité de partage; Quibi a été ciblé pour capitaliser sur la culture frénétique, qui à son tour prospère sur la viralité. Non seulement l'application manquait de fonction de capture d'écran, mais les utilisateurs ne pouvaient même pas au début partager sur des sites sociaux comme Twitter ou TikTok. L'application était essentiellement "isolée" d'Internet, réduisant considérablement ses chances de se faire connaître.

Sur le plan juridique, il y a une action en justice contre la société pour sa technologie «turnstyle», qui permet de visualiser les émissions de Quibi verticalement ou horizontalement sur un smartphone. La société de médias rivale Eko affirme que la technologie arrache sa propre propriété intellectuelle, une allégation que Quibi nie.

Bien sûr, l’obstacle le plus évident au succès de Quibi était peut-être son heure de lancement malheureuse. C'était déjà un marché bondé lorsque l'application a été mise en ligne le 6 avril, avec Disney + et Apple TV à venir quelques mois auparavant et HBO Max à l'horizon. Pour aggraver les choses, Quibi est arrivé à peine deux semaines après qu'une grande partie des États-Unis soit entrée dans le verrouillage de la pandémie. Les gens avaient peut-être envie de nouveaux flux d'absorption de contenu, mais celui qui vous a obligé à regarder votre téléphone alors que vous êtes déjà piégé chez vous peut avoir semblé plutôt limitant. Peut-être que si les déplacements avaient toujours été une chose, donnant la chance de regarder une émission rapide sur le chemin du travail, Quibi aurait eu plus de chance.

Techniquement, le processus de clôture de Quibi prendra des mois, en partie pour explorer des options telles que la vente de contenu sur d'autres plateformes. S'ils sont ridiculement chanceux, un acheteur potentiel peut se précipiter pour les sauver tous. Cependant, il y a déjà des difficultés là-bas, car Quibi ne possède en fait aucun de ses contenus. Au lieu de cela, ses programmes sont sous une licence de sept ans qui permet aux créateurs de contenu de rechercher une autre distribution après deux ans. Des sources disent que NBCUniversal – un investisseur initial dans Quibi – a déjà été exclu d'un accord potentiel en raison de la structure du contrat.

Si Quibi ne trouve pas d’acheteur pour son contenu, ce serait vraiment dommage. Il y a une programmation vraiment amusante sur la plate-forme, y compris des émissions comme Renversé, Le faux documentaire de Nicole Richie, et le Reno 911! la relance.

Quelle que soit la cause de sa disparition rapide, il est difficile de ne pas réfléchir aux vérités évidentes sur la plate-forme: Quibi était une expérience de près de 2 milliards de dollars qui a échoué, Katzenberg et Whitman ont brûlé des millions de capital de démarrage, environ 200 employés perdront désormais leur emploi. (avec séparation, au moins), et beaucoup de spectacles assez décents peuvent être perdus pour toujours.

Le fait qu’il n’arrête pas même sept mois après son lancement est sombre, mais c’est aussi quelque peu poétique. Après tout, à quel point un service de diffusion en continu qui héberge-t-il des séries télévisées de petite taille doit-il être avalé par le marché en si peu de temps?

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