Poly Styrène: Je suis un cliché est le doc de musique rare qui n’est pas un cliché | Test du SXSW 2021

Note de l’éditeur: La critique suivante fait partie de notre couverture du 2021 South by Southwest Film Festival. Restez à l’écoute pour d’autres critiques directement à Austin – enfin, virtuellement, bien sûr. Ci-dessous, Rachel Reeves regarde le nouveau rock doc sur Poly Styrene.

Le pitch: Marianne Elliott-Said, alias Poly Styrene, est une icône du punk rock. Elle a été la première femme de couleur à présenter un groupe punk britannique à succès. Elle a défié les stéréotypes et a inspiré d’innombrables femmes à faire de même. Elle était également une personne très imparfaite qui était aux prises avec des problèmes de santé mentale, une industrie misogyne, son identité personnelle et ses relations. Elle était toutes ces choses et bien plus encore.

Maintenant, des années après son décès, la fille de Styrene, Celeste Bell, et le co-réalisateur Paul Sng ont rendu un hommage incroyablement personnel à la célèbre frontwoman de X-Ray Spex. Raconté à travers des images d’archives, des entrées de journal lues par Ruth Negga, des interviews perspicaces de la tête parlante et, plus particulièrement, par Bell elle-même, Poly styrène: je suis un cliché offre un regard rare sur la femme derrière le célèbre surnom.

Ma mère était une icône du punk rock: Lorsque Poly Styrene est décédé en 2011 en raison d’un cancer du sein, Bell s’est retrouvée avec plus que du chagrin. En tant qu’enfant unique de Styrene, Bell est devenue de facto la gardienne culturelle du lourd héritage de sa mère. Admettant ouvertement la nature écrasante inhérente à la tâche, Bell prépare magnifiquement le terrain pour un voyage qui équilibre la double identité qui accompagne le statut de célébrité. Utilisation de son livre 2019 Dayglo! L’histoire du poly styrène à titre de guide, le commentaire brutalement honnête de Bell ajoute un niveau d’intimité rarement vu dans les documentaires musicaux. Notamment dépourvu de sentiments traditionnels d’adoration des héros, Bell devient l’ancre du doc ​​tout en offrant simultanément un regard sans précédent sur Poly Styrene, la mère, la femme et, oui, l’icône du punk rock.

L’identité est la crise: Ayant grandi à Londres en tant qu’enfant métisse d’origine afro-somalienne, Styrene a longtemps traité des questions de racisme et d’identité personnelle. Ne se sentant jamais vraiment chez elle ou acceptée au sein de sa communauté, Styrene a commencé à se tailler soigneusement sa propre place dans le monde. Magnifiquement révélée à travers ses écrits, la nature curieuse et observatrice de Styrène a profondément influencé son art et la femme qu’elle allait bientôt devenir. Inspirée par le style de vie punk rock, la communauté d’outsider qu’elle a créée et les Sex Pistols, Styrene a formé un groupe et a adopté son nouveau nom pour refléter la nature plastique et jetable des pop stars. Enfin, elle avait trouvé un endroit où elle se sentait non seulement acceptée, mais accueillie.

Captivant rapidement le public avec son style DIY, ses paroles perspicaces et le son lourd de saxophone X-Ray Spex, le groupe a surfé sur la vague montante de la popularité du punk rock et de la commercialisation en plein essor qui l’entoure. Jeune, intelligent et étonnamment authentique, le styrène est rapidement devenu le centre d’attention du grand public. Les commentaires sur son poids, ses appareils dentaires, ses cheveux et sa couleur de peau sont devenus incessants et pointus. Alors que Bell et des contributeurs comme Neneh Cherry, Kathleen Hanna, Rhoda Dakar et Thurston Moore sont prompts à souligner les impacts positifs de la présence grand public de Styrene, ils reconnaissent également l’immense célébrité qui lui a été infligée personnellement.

Poly Styrène: Je suis un cliché (Films modernes)

Poly Styrène: Je suis un cliché (Films modernes)

Le poly styrène devait mourir: À bien des égards, il y a eu deux cas qui ont finalement cassé le styrène. L’un concernait un incident avec John Lydon et les Sex Pistols alors qu’il traînait dans son appartement londonien. Lydon était une sorte de héros pour Styrene et ses mauvais traitements insensibles ont commencé à révéler les faux artifices séparant la scène punk du monde extérieur. Le second était le fameux voyage du X-Ray Spex à New York. Après de nombreux concerts au CBGB, leur renommée atteignait des sommets sans précédent. Cependant, la scène new-yorkaise et l’atmosphère extrêmement commerciale ne se sont pas bien entendues avec Styrene. Plus que jamais, elle se sentait comme une marchandise.

Après son retour à la maison, Styrene a souffert d’une dépression. Elle a été diagnostiquée à tort comme schizophrène et a eu du mal à recevoir un traitement approprié. Ce n’est que beaucoup plus tard que Styrene a découvert qu’elle souffrait d’un trouble bipolaire. Alors que le médecin plonge dans les batailles de Styrene avec sa santé mentale, il le fait avec une immense quantité de compassion et d’honnêteté. Plutôt que de balayer cette période difficile de sa vie sous le tapis, Bell discute ouvertement des ramifications de la maladie mentale de sa mère. Non seulement cela a finalement solidifié sa décision de laisser le X-Ray Spex à son apogée, mais cela a affecté ses choix ultérieurs et sa capacité à prendre correctement soin d’elle-même. Ce qui est plus surprenant, ce sont les aveux ouverts de culpabilité de nombreux hommes dans sa vie et la façon dont ils n’ont pas pris ses luttes au sérieux. Bien que le recul puisse être 20/20, ces conversations franches sont importantes.

Oh, bondage: L’un des aspects les plus inattendus du doc ​​est la façon dont Bell juxtapose son histoire avec celle de sa mère. Offrant un regard sans précédent sur Styrene à travers l’objectif de son propre enfant, Bell raconte des histoires déchirantes de leurs premières années ensemble et du temps passé dans l’ancien complexe Hare Krishna de George Harrison, Bhaktivedanta Manor. Même à un jeune âge, Bell savait que sa mère se débattait et est finalement partie vivre avec sa grand-mère. Créant un fossé entre les deux qui a pris des années à rectifier, la gestion délicate et compatissante de Bell de l’histoire de sa mère devient d’autant plus touchante et inspirante. Grâce à l’amour, à la compréhension et au temps, Bell et Styrene ont pu guérir dans les dernières années de sa vie. Et c’est beau à voir.

Le verdict: Poly Styrene était une femme qui a brisé le moule de ce que pouvait être le punk rock. Elle a refusé de se compromettre et a ouvert la voie aux mouvements Afropunk et Riot Grrrl à venir. Elle était compliquée, brillante et des années en avance sur la courbe. En adoptant vraiment cette attitude, Bell fait plus que simplement rendre justice à l’héritage punk de Styrene. Dans un genre souvent saturé d’histoires sucrées et de souvenirs sélectifs, Poly styrène: je suis un cliché se révèle être tout sauf.

Où est-il en streaming? Le documentaire fait actuellement le tour des festivals de cinéma.

Bande-annonce:

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