Perry Mason de HBO peaufine le passé pour bâtir un avenir plus excitant | La revue

Le Pitch. Quand j'ai entendu ça Perry Mason allait bientôt honorer HBO, je dois l'admettre, j'ai ri. Pardonnez-moi, Perry Mason obsédés, mais ma mémoire principale des rediffusions du Perry Mason Une émission télévisée des années 1950 et 1960 (à laquelle cette série ne ressemble pas) de l'adolescence est que mon père l'a utilisée le dimanche soir comme somnifère. Habituellement, il sortait quelque part pendant le thème d'ouverture. Quand je suis resté debout pour regarder le spectacle, ce que j'ai vu était un collage de gris, de blancs et de noirs, une galerie émouvante de futurs acteurs de personnages et de stars de cinéma tourbillonnant autour de l'avocat impérial et déterminé Mason, joué par Raymond Burr. En fin de compte, il n'y avait rien de terriblement dramatique à ce sujet, à l'exception des sourcils de Mason et de l'explosion occasionnelle d'une bande sonore bancale.

Et pourtant, l'émission était une institution, et ses principaux acteurs – l'avocat Perry Mason, le détective Paul Drake, l'assistant Della Street, le quasi-antagoniste Hamilton Burger – sont tous des points de pression dans un univers moral grisé.

La nouvelle histoire d'origine de Rolin Jones et Ron Fitzgerald va résolument et universellement contre ce modèle. Le but de la réinvention est de revigorer la vieille histoire, et de la revigorer, en nous plongeant presque immédiatement dans le monde rococo décalé de la demimonde de Los Angeles des années 1930, où il y a toujours une autre raison de tourner la tête. La question, de plus en plus forte, devient: «Pourquoi? Pourquoi modifier une histoire d'origine comme celle-ci, en essayant de dynamiser une histoire qui pourrait ne pas bénéficier du jazz? » Et la réponse devient claire, du moins pour ce spectateur: nous ne posons peut-être pas la bonne question.

Mangez, mais faites attention aux os: La série est en effet immersive, comme un ragoût de poisson noir épais dans lequel de nombreuses choses atteignent divers états de consommation lors de la cuisson. Le plus gros poisson ici est, bien sûr, Mason lui-même. Matthew Rhys est un excellent match pour cette partie, si ce n'est pour aucune autre raison que son visage passe si facilement entre fade et sévère, un peu comme Burr. Rhys nous donne Mason comme un homme plus jeune, travaillant comme enquêteur privé sur des cas avec différents degrés de dignité. Quand nous le rencontrons pour la première fois, il suit un acteur Fatty Arbuckle-esque et prend une photo de lui en train de lécher la pâte de dessert gluant sur les soldats d'une jeune starlette blonde et saule. A peine fait-il une sortie rapide, esquivant la chaussure du consommateur de dessert, qu'il est plongé dans le boîtier qui va façonner la série.

Les choses se passent de cette manière zippée et zippée à la mode tout au long de la série, et pourtant rien ici ne se sent trop pressé. Rhys lui-même est une grande partie de ce qui fait avancer la série; il semble très à l'aise dans le rôle et a une agilité dans sa livraison (il a maîtrisé la période patois) et ses mouvements qui deviennent, après un certain point, un élément comme tout le reste. Mais ce qui rend le ragoût délicieux, c'est sa production. Le designer de production John P. Goldsmith a créé ici un univers d'époque dense et fidèle qui n'a pas de mur arrière. C'est tellement pensé: la signalétique, les chariots, les chapeaux, les intérieurs publics vastes et grandioses, la poussière sur le mobilier de bureau. Tout est là-dedans. Et les compositions sensibles et surprenantes du directeur de la photographie Darren Tiernan ont une délicatesse qui complète et appelle la rugosité et la violence des procédures décrites, plutôt que de les couper.

Entrez Dead Baby Stage à gauche: Le crime qui anime ces épisodes est un meurtre de bébé et un horrible. Les parents sont représentés au tribunal par le patron de Mason, l'avocat E.B. Jonathan (John Lithgow). Lithgow, bien que toujours un fil en direct, montre plus de portée dans cette nouvelle d'un rôle qu'il n'en a depuis longtemps. Il est le joueur de flûte d'une troupe qui comprend Mason, la secrétaire Della Street (Juliet Rylance) et Pete Strickland (Shea Whigham), qui est plus ou moins le compagnon de Mason. Ils confèrent, discutent, discutent et émettent des hypothèses dans le bureau de Jonathan, souvent avec du whisky (verboten en raison de la prohibition mais disponible pour eux parce que, eh bien, c'est LA sordide, où tout est possible). Jonathan est la figure de proue morale et intentionnelle de ses employés plus soucieux d'esprit, et la ferveur de Lithgow ne déçoit pas. Cependant, le lien de travail que ces travailleurs publics ont déconstruit au cours de la série, car nous en apprenons plus sur leur vraie vie et leurs vraies luttes qui compliquent la vie.

Emmenez-moi à l'église: À l'autre extrémité du spectre de l'ose-nous-appelons-le-moral de Perry se trouve sœur Alice (Tatiana Maslany), la dirigeante d'une congrégation locale engagée qui est aussi (surprise surprise) une opération très lucrative. Elle fait tout, les gens: elle fait un grand sermon, elle guérit les gens, et elle chante et danse littéralement pour ses fidèles afin d'alimenter leur foi religieuse, leur loyauté et, on l'espère, leur générosité financière. Maslany communique un état de transe chargé tout au long de la série qui vient à sentir comme une ambiguïté morale quand on passe plus de temps avec elle, en tant que personnage; sa mère, interprétée ici par Lili Taylor, fait partie de cette complexité. La mère d'Alice fait les livres pour l'église, et comme la plupart des gens qui font des livres, ses préoccupations sont laïques plutôt que sacrées, c'est-à-dire légèrement flippantes. Ceci est conforme au reste de la série; lorsque nous ne tournons pas d'un développement de l'intrigue au suivant, nous regardons les personnages mûrir comme des fruits.

Mangez des fruits: c'est bon pour vous: Alors, qu'en est-il de cette maturation? Que découvrons-nous en conséquence? Et est-ce que ça a bon goût, ou aurions-nous dû laisser ces fruits sur l'arbre? Des questions, des questions, mais toutes les bonnes. Commençons par Mason, qui vit et boit beaucoup dans un endroit très étrange: la ferme de ses défunts parents, à côté d'un aérodrome. Les contradictions abondent. Mason est isolé (la maison est certainement dans le pays, la Californie à son meilleur niveau pastoral) mais pourrait en théorie métaphorique décoller à tout moment, dans un avion pour le Mexique, étant donné qu'il couche avec Lupe (Veronica Falcón), l'une des les pilotes, jouaient fortement ici par. Il est un habitant de la ville de bout en bout, et pourtant il sait comment élever des cochons. Della, pour se déplacer un peu le long de la branche, est lesbienne; elle vit avec son partenaire dans une maison de chambres. On peut seulement penser que les coureurs de spectacle ont regardé le fait que Street et Mason, dans la série originale, ont flirté mais n'ont jamais consommé, puis ont regardé le personnage de Street dans le livre, divisé par 1,5, multiplié par 2, et l'ont suivi.

De même, Jonathan parle d'un bon match avec ses employés, mais est en train de s'effondrer, en raison de facteurs de stress financiers et vitaux qu'il n'est pas nécessairement en mesure de gérer. D'autres changements qui pourraient surprendre les fidèles Mason se produisent également ici. Paul Drake (Chris Chalk), plutôt que d'être un œil privé aveugle sur les côtés, qui sert de main droite à Mason (comme il l'a fait dans la série télévisée) est un officier de police noir extrêmement concentré et accompli ici qui déteste Mason et, en fait, , le frappe à l'estomac plus d'une fois. Dur. Cette relation évolue, bien sûr. Hamilton Burger, un avocat de la série qui perd souvent face à Mason, est ici une aubaine qui sauve Mason de nombreuses difficultés professionnelles et maintient la série en cours. Et il est gay, un point sur lequel Della et lui se lient quand ils en ont l'occasion.

Le verdict. Mais toutes ces surprises sont-elles bénéfiques? Peut-on dire que toutes ces rénovations du prédécesseur le plus connu de la série sont toutes un peu trop? Surtout quand entassé dans une histoire d'origine en huit épisodes? Est-ce que c'est trop «occupé»? Il s'avère que ce ne sont pas les bonnes questions. La série de livres originaux très populaire d'Erle Stanley Gardner a pris les choses en compte: elle a brillé et s'est même délectée des modes de vie et des arrière-plans variés de ses personnages, ainsi que de leur linguae francae; la série télévisée, au lieu de cela, s'est concentrée sur la salle d'audience, la procédure, les étapes, faisant de ces éléments la source de la vitalité qu'elle pourrait revendiquer et le principal attrait pour sa base de fans importante.

La question ici est donc: comment mes besoins sont-ils satisfaits par ces sauts imaginatifs? Et la réponse serait bien. Il est bénéfique de savoir que Perry vit dans la maison de ses parents, mais c'est aussi une épave ivre – cela lui donne une vulnérabilité qu'il n'aurait pas autrement. La noirceur de Drake complique sa relation avec Mason et avec la bureaucratie de la ville, ce qui ne pourrait qu'ajouter à l'avenir potentiel de cette mini-série (dont la conclusion fait clairement allusion). La vie sexuelle de Della renforce et électrise sa vie professionnelle, ce qui rend sa relation avec Mason encore plus provocante et intéressante, compte tenu de la texture largement conservatrice des années 1930.

En résumé, l'expérimentation que Jones et Fitzgerald ont faite ici montre leur amour pour l'original mais aussi leur désir d'expansion et leur confiance que la solidité de la fondation pourrait contenir une histoire avec plus de couches. Au-delà de cela, cela pourrait aussi être carrément divertissant.

Où joue-t-il? Perry Mason arrive sur les lieux ce soir dimanche 21 juin via HBO.

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