Patty Smyth révise son interprétation du "Downtown Train" de Tom Waits

La carotte pendante de la seconde chance est l'une des propositions les plus tentantes mais les plus dangereuses du monde créatif – est-il possible de réviser et d'améliorer les travaux antérieurs, ou est-ce que regarder en arrière est une entreprise intrinsèquement contre-productive? Il a fallu 33 ans à Patty Smyth pour décider qu'il était temps de revisiter sa version de "Downtown Train" de Tom Waits, initialement présentée sur son album de 1987 Jamais assez, et elle est convaincue que sa nouvelle interprétation dépouillée est supérieure à sa première tentative.

La nouvelle version de "Downtown Train" figure sur son prochain album, Il est temps, sa première en 28 ans. Smyth a parlé avec AllMusic de la motivation derrière sa nouvelle interprétation, si la version à succès de Rod Stewart de 1989 a eu un impact sur la façon dont elle a choisi de traiter la chanson, et ses observations sur la façon dont les femmes étaient traitées par l'industrie de la musique dans les années 1980 et maintenant.

AllMusic: Qui a eu l'idée de revoir "Downtown Train"?

Patty Smyth: C'était une décision de dernière minute de ma part. Je n'ai pas fait "Downtown Train" pendant des décennies parce que je n'ai vraiment jamais aimé la production de mon Jamais assez record. J'avais l'impression qu'il y avait quelque chose de vraiment émouvant dans la chanson, et même si je la chantais plutôt bien, elle contenait juste trop de choses. J'ai même mis David Sanborn dessus, parce que c'était un ami. Et quand Rod Stewart l'a enregistré quelques années plus tard dans une production très simple et directe, et a eu un succès avec elle, cela a solidifié ce que j'en pensais.

Les cinq dernières années que j'ai tournées, j'ai dit à Keith, qui joue avec moi dans mon groupe: "Faisons-le juste avec une guitare acoustique", c'est ce que nous faisions. Je le ferais soit en rappel, soit au milieu, selon la foule et l'ambiance, et c'était tellement percutant, juste moi et lui. Donc pour ce petit disque que j'ai fait, je leur ai joué le "Downtown Train" original, et une version live du mien, et nous avons décidé de le faire de manière très clairsemée, avec juste un shaker sur le refrain, et ça est devenu énorme juste d'un shaker. Peut-être qu'en 1987 ou autre, je n'aurais pas voulu l'enregistrer comme ça, mais c'est comme ça que je veux l'enregistrer à ce stade, juste rester là et raconter l'histoire.

AllMusic: En plus de la différencier de la version originale de Tom Waits, vous êtes-vous senti obligé de distinguer la nouvelle version de celle de Rod Stewart?

Smyth: La vérité est que je n'ai pas suffisamment entendu la version de Rod pour le savoir, je sais juste que c'est différent de la version que j'ai faite en 87. Je n'ai pas entendu sa version depuis des années. Peut-être en arrière-plan dans un restaurant ici ou là, et je n'écoute pas mes anciens disques. Je ne pense pas Jamais assez est sur CD, ou sur Spotify, sur lequel nous travaillons. Les gens reviennent et enregistrent leurs chansons pour qu'ils possèdent les masters, et ce n'est pas quelque chose pour lequel je faisais ça, je le faisais parce que je voulais bien faire les choses, comme je pense que cela aurait dû être fait.

Donc, je n'avais pas à battre les voix que j'ai faites avant, parce que les voix que j'ai faites auparavant étaient pour ce morceau, qui était très différent. J'ai vraiment aimé le faire dépouillé, les os nus, et pouvoir le faire avec juste toi et une guitare acoustique, en direct, nuit après nuit, et quand je l'ai fait en studio, nous essayions de faire la même chose avec un peu plus de viande et l'amener dans ces temps, en termes de son.

Je me rends compte maintenant que je n'avais pas réalisé alors que j'avais l'habileté de connaître une bonne chanson quand je l'ai entendue. J'ai entendu "The Warrior" et je ne pensais pas à quel point les mots étaient loufoques, mais je savais que c'était une chanson à succès et que je pouvais la chanter vraiment bien. Et la même chose avec "Downtown Train", et je pensais que ça ferait mieux sur ce disque. Donc je suis juste heureux d'avoir pu le chanter à nouveau, parce que j'aime le chanter et j'aime le jouer, et dans cette itération, il aura une durée de vie plus longue et de longues jambes, parce que je ne m'en lasserai pas ou marre de ça.

AllMusic: Le sens ou l'histoire de la chanson a-t-il évolué pour vous depuis 1987?

Smyth: Je pense que quand je l'ai fait la première fois, mon producteur m'a apporté la chanson, je l'ai apprise et je l'ai chantée. C'était une chanson géniale, et dès que vous l'avez entendue, vous l'avez adorée et je m'y suis identifiée. Ma famille est de Brooklyn, j'y ai vécu quand j'étais enfant et j'ai passé une partie de mon enfance là-bas, donc il y avait un lien avec cette chanson, et je savais de quoi il parlait. Je prends toujours les trains dans le centre-ville et dans le centre-ville, alors je suis juste entré dedans, comme un manteau que vous avez déjà porté et vous savez que ça a l'air bien. Cette fois, je me suis vraiment mis à essayer de le chanter, à essayer de le ressentir et de ne pas être distrait par autre chose que la poésie des mots et de l'histoire, mais cela signifie la même chose pour moi, cela résonne toujours que c'est comme ça que j'ai grandi , prendre le train pour aller et sortir du centre-ville, et je connais ces filles de Brooklyn.

AllMusic: Quels souvenirs la chanson vous évoque-t-elle maintenant?

Smyth: Je pense à West 4th Street. J'ai grandi dans le village avec ma mère qui dirigeait des boîtes de nuit et des cafés, j'ai probablement passé plus de temps dans cette gare que dans beaucoup d'autres endroits et à prendre le train pour Brooklyn. «Dehors, une autre lune jaune a percé un trou pendant la nuit…» C'est tout simplement magnifique. Ma mère s'est aussi enfuie au cirque, et il a ce genre de truc de carnaval qui l'intéresse vraiment à tout ça, tout cela parle de quelque chose qui résonne avec moi.

AllMusic: Mais vous ne vous êtes pas enfui pour assister au spectacle à Coney Island ou quoi que ce soit.

Smyth: Je me souviens du side-show de Coney Island, quand j'étais vraiment petit, et c'était effrayant comme de la merde. Ma sœur et moi en parlons encore, le mouton à deux têtes, c'était horrible. Je me souviens de son odeur. J'ai l'impression que cette chanson est à la fois un cœur américain et aussi un truc urbain à New York, c'est bizarre.

AllMusic: Il y a maintenant un élément doux-amer supplémentaire, car nous sommes tous moins susceptibles d'avoir des rencontres éphémères dans les trains ces jours-ci.

Smyth: Je n'ai jamais eu de putain de moment génial dans le métro, je vais vous en dire plus. Juste la fois où une fille est montée dans le train il y a quelques années complètement seins nus, c'était à Central Park West, et personne ne l'a remarqué. Elle était complètement seins nus avec de gros et beaux seins et est descendue dans la gare de la 81e rue et est montée dans le train, mais comme tout le monde regardait son téléphone, je dirais que seulement 10% des personnes dans le wagon l'ont remarqué sa. Mais je n'ai jamais eu de moment génial où j'ai vu quelqu'un de l'autre côté du train.

AllMusic: Votre mari [légende du tennis John McEnroe] est l'une des personnes les plus compétitives auxquelles je puisse penser, cette attitude a-t-elle déjà eu une influence sur la façon dont vous avez abordé le monde de la musique?

Smyth: Je pense que c'est contre-intuitif à l'art; être chanteur ou musicien n'est pas une compétition, il y a de la place pour tout le monde. Il y a des gens qui sont super compétitifs et qui veulent vendre plus de disques et faire mieux que telle ou telle personne. J'apprécie toujours une bonne chanson et un grand chanteur, donc ce n'est pas comme si je ne voulais pas entendre ça, et si quelqu'un est meilleur que moi, d'accord, ça me donne quelque chose à atteindre. Je ne veux pas que tout le monde soit pire que moi.

Je pense que John est compétitif en ce qui concerne le sport, les jeux et tout ça, et c'est un perfectionniste, donc il veut bien faire, mais une chose que la quarantaine l'a aidé à faire est de devenir vraiment génial à la guitare, bien mieux, il joue tous les jours. pour quelques heures, minimum. Il est compétitif avec lui-même quand il s'agit de ça, il me fera m'asseoir et jouer les chansons de mon disque pour qu'il puisse mieux les apprendre. Donc il est plus compétitif avec lui-même de cette façon, et si quelque chose, je l'ai peut-être un peu adouci, et je pense qu'il se rend compte que la musique n'est pas une chose compétitive.

Je veux bien faire, cela ne fait aucun doute, mais je ne suis pas en train de retenir quelqu'un en disant: "Je dois faire mieux que cette personne". Le secteur de la musique, à l'époque, a vraiment mis les femmes dans la compétition, car lorsque mon premier album est sorti, elles n'ajoutaient qu'une artiste féminine par semaine, ce qui est époustouflant, mais vrai à 100%. Il serait donc vraiment difficile de ne pas être ennuyé que Pat Benatar ait sorti un disque la même semaine que vous, ou Joan Jett, car il n'y avait de place que pour l'un d'entre eux. Pensez-y maintenant, il y a tellement de femmes à la radio dans la pop, le country et le hip-hop.

AllMusic: Il y a encore des nuances de cela dans la façon dont les femmes semblent s'opposer les unes aux autres dans la musique, que ce soit Nicki et Cardi ou Taylor et Katy.

Smyth: Les femmes peuvent y tomber. J'ai un ami, un ennemi, qui veut être chanteur / compositeur, mais ce n'est pas toujours ce qu'elle a fait. J'ai sorti des chansons et elle n'a rien dit ni commenté, c'est étrangement calme. J'ai presque dit quelque chose, mais c'est comme, "OK …" C'est inconscient, nous ne réalisons pas que la société nous fait vraiment sentir que nous devons rivaliser les uns avec les autres et être les plus beaux ou quoi que ce soit, c'est tout autour de nous. Je n'ai pas appris cela à mes filles, mais le message est là, il est si difficile de s'en éloigner.

C'est terrible qu'ils essaient de faire en sorte que Cardi et Nicki se suivent, comment on est le gardien de la porte et il y a le nouveau à venir, elle devrait encadrer Cardi, et peut-être qu'elle l'est, mais ce n'est pas intéressant pour la presse. Les femmes le disent, mais doivent le faire. John dit toujours que si nous nous réunissions, nous pourrions changer les élections, les lois, si nous pouvions simplement nous mettre du côté de l'autre pour essayer d'obtenir un salaire égal et des droits égaux et tout le reste. Il semble que socialement, c'est tellement ancré, cette compétition inconsciente continue. Il y a beaucoup de concurrence dans le monde en ce moment, au lieu d'essayer de s'unir, même autour du virus, cela a été en quelque sorte plus diviseur.

'It's About Time' sortira le 9 octobre

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