Nick Cave fait exploser la BBC pour avoir censuré le "conte de fées de New York"

«C’est la saison des chansons classiques des fêtes, ce qui signifie que c’est aussi la saison pour que la société lutte avec des paroles de vacances désuètes et offensantes. Notre dernier discours vous est présenté par Nick Cave, qui est furieux de la décision de la BBC de censurer une insulte homophobe dans «Fairytale of New York» des Pogues. Dans la dernière édition de ses Red Hand Files, Cave a écrit que la BBC avait «trafiqué, compromis, apprivoisé et stérilisé» une piste qu'il considère comme «la plus grande chanson de Noël jamais écrite».

«Fairytale of New York» est un duo avec Kirsty MacColl qui est apparu pour la première fois sur l'album des Pogues en 1988 Si je devais tomber de la grâce avec Dieu. Les paroles se déroulent la veille de Noël «dans le réservoir ivre» et présentent le chanteur Shane MacGowan échangeant des insultes avec MacColl. Le personnage de MacGowan appelle MacColl "une vieille salope à la poubelle", et elle renvoie le feu en criant: "Vous écumez, vous mouche / Vous êtes un pédé bon marché et nul."

En 2018, MacGowan a défendu son inclusion dans la chanson, écrivant que «le mot était utilisé par le personnage parce qu'il correspondait à sa façon de parler et à son personnage. Il a poursuivi: «Elle n'est pas censée être une personne gentille, ni même une personne saine. C'est une femme d'une certaine génération à un certain moment de l'histoire et elle est désespérée et désespérée. Il a exprimé une certaine exaspération à l'idée que les critiques aient confondu ses propres opinions avec un personnage délibérément méchant, mais a ajouté que "si les gens ne comprennent pas … alors je suis tout à fait d'accord avec eux qui beuglent le mot."

Mais ce n’est pas ce que la BBC a fait. Au lieu de cela, ils ont utilisé une version plus propre enregistrée par MacColl en 1992, dans laquelle elle change la ligne en "Vous écumez, vous mouche / Vous êtes bon marché et vous êtes hagard." Cette interprétation a l’avantage de recevoir la bénédiction de l’un des auteurs de la chanson, mais ce mot «hagard» fait un atterrissage difficile. Dans une série d'insultes croissantes, cela ne ressemble pas seulement à un anti-climax, cela semble livresque et hors de son caractère.

Si vous avez grandi sur les montages radio de chansons hip-hop, cela ressemble probablement à une transgression assez légère. Mais Cave pense que «hagard» était pire qu'une réécriture maladroite. Dans son dernier article de blog, il a déclaré que ce mot «détruit la chanson», la transformant en quelque chose qui «a perdu sa vérité, son honneur et son intégrité». Il expliqua,

«Maintenant, encore une fois," Fairytale "est attaqué. L'idée qu'un mot, ou une ligne, dans une chanson peut simplement être changé pour une autre et ne pas lui causer de dommages significatifs est une notion qui ne peut être soutenue que par ceux qui ne savent rien de la nature fragile de l'écriture de chansons. Le remplacement du mot «fagot» par le mot absurde «hagard» détruit la chanson en la dégonflant à son moment essentiel et le plus imprudent, la dépouillant de sa valeur. Cela devient une chanson qui a été falsifiée, compromise, apprivoisée et stérilisée et ne peut plus être qualifiée de grande chanson. C'est une chanson qui a perdu sa vérité, son honneur et son intégrité – une chanson qui s'est agenouillée et a permis à la BBC de faire ses affaires sinistres et collantes.

Je ne suis pas en mesure de dire à quel point le mot «  pédé '' est offensant pour certaines personnes, en particulier pour les jeunes – il peut être profondément offensant, je ne sais pas, auquel cas Radio 1 aurait dû prendre la décision d'interdire simplement la chanson, et lui permettre de conserver son esprit hors-la-loi et sa dignité.

Cave a terminé son message en faisant exploser la British Broadcasting Corporation. «La BBC», a-t-il écrit, «ce gardien de nos fragiles sensibilités, agissant pour toujours dans notre meilleur intérêt, continue de mutiler un artefact d'une immense valeur culturelle et, ce faisant, nous prend quelque chose ce Noël, impossible à mesurer ou à remplacer. Et ça continue, et nous y sommes d'autant moins favorables.

La défense passionnée de Cave des paroles originales vaut certainement la peine d'être lue, mais son argument est assez étroit. Il aurait été intéressant pour lui de répondre également à la suggestion de MacGowan de «biper le mot», ou à son point de vue sur la façon dont les stations de radio devraient gérer les chansons – par exemple, les chansons hip-hop – qui sont à plus d'une ligne ou deux de la radio appropriée. . Préférerait-il vraiment que presque tous les rappeurs retirent leurs chansons de la radio? Il ne discute pas non plus de la censure antérieure de "Fairytale of New York", et de la façon dont des mots changeants comme "ass" ont aidé à promouvoir la chanson auprès d'un public plus large. Ces premières modifications pourraient être l'une des raisons pour lesquelles il est devenu un classique de Noël en premier lieu.

Quoi qu'il en soit, Cave a été assez clair sur ses propres «paroles problématiques», écrivant que «si imparfaites soient-elles, l'âme des chansons doit être protégée à tout prix». Plus tôt ce mois-ci, il a sorti une version album live de Prière d'idiot.

Quant à MacGowan, il fait l’objet d’un nouveau documentaire Cruche d'or, sortie le 4 décembre.

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