MLK / FBI se sent comme un film du moment | La revue

Le pitch: Ce que nous savons publiquement et historiquement sur Martin Luther King Jr. est le suivant. Le révérend était un pacifiste et un défenseur des droits civils qui a pris de l'importance dans les années 1960. Champion des Noirs américains, le Dr King était un maître d'oratoire, une voix lauréate du prix Nobel de la paix pour une classe de citoyens encore décriée, et un fervent partisan de la protestation et de la manifestation non violentes.

Ce que beaucoup de gens ne savent pas – à moins d'avoir peut-être vu des films comme celui d'Ava DuVernay Selma – est-ce que le putain de Federal Bureau of Investigation a poursuivi King pendant toute sa vie publique en tant que conférencier et organisateur. Nous parlons d'écoutes téléphoniques, d'usines, de fuites offensives et de lettres relatives aux infidélités de MLK, le tout pour discréditer un «communiste» et un «agitateur» sous les auspices du FBI à mâchoires carrées et blanc dirigé par des hommes de J.Edgar Hoover. Obtenez le dossier, là?

Dans MLK / FBI, le réalisateur Sam Pollard fouille dans les tentatives indignées et offensantes du FBI de perturber continuellement un luminaire des droits civiques, à travers des documents dévoilés, des images trouvées / stockées et une variété d'orateurs qui connaissent ou ont étudié la vie de King Jr.

Cette chose avec le roi: Pourquoi? La puissance, c’est pourquoi. Plus précisément, la peur de perdre du pouvoir.

En termes de battage médiatique autour de ce projet, oui MLK / FBI offre le scoop interne sous-discuté sur les relations de Martin Luther King Jr. avec le FBI et l'obsession perpétuelle de cette agence pour l'icône. Mais à un niveau plus élémentaire, il s'agit d'un documentaire sur ce qui est apparemment une histoire aussi vieille que ce pays, l'histoire de ceux qui sont au pouvoir en train de sévir lorsque les classes inférieures gagnent ne serait-ce qu'un pouce. Il s’agit de personnes blanches avec des emplois stables qui hurlent à la vue d’un important luminaire noir qui gagne du terrain.

Fondamentalement, Pollard rassemble un récit enrichi de la vie et du travail de King Jr. L’ancien rédacteur de discours Clarence B. Jones, le confident et homme politique Andrew Young et d’autres donnent un aperçu intime des espoirs de King, de la patience herculéenne et du désespoir absolu. Ce sont les gens qui le connaissaient, et cela donne du poids aux histoires sur les angoisses de King d’être ruiné ou sur la façon dont il a tenté d’équilibrer sa préoccupation pour les droits de l’homme au pays et à l’étranger pendant la guerre du Vietnam. Pollard partage généreusement de grands moments comme le discours de King sur la Colline en 1963, des appels téléphoniques avec LBJ et d'innombrables interviews télévisées où King doit répéter son énoncé de mission en nature.

Plus au point du film, cependant, il s'agit d'un diaporama documentaire avec des lettres non scellées, des fichiers et d'autres affaires désagréables des entrailles du FBI. D'innombrables lettres sur les allées et venues et les actions de King, à travers la portée de G-men nets et totalement indifférents à la meilleure nature de King. Les alliances sexuelles de King perverties par des mecs en costume assemblant un gros cartable de saleté proverbiale. (On commence à s'interroger sur les statuts, le jargon juridique et à quel point les réparations ou les excuses publiques pourraient être intéressantes de la part du Bureau, même maintenant, mais vous savez comment ces choses fonctionnent avec le temps.)

En 2021, l'héritage du Dr King est l'une des rares choses que nous, en tant que culture, pouvons invoquer avec un certain degré de certitude et de clarté. Et dans cet esprit, il est absurdement offensant et absolument pas surprenant que le FBI se soit intéressé aussi activement aux efforts de King pour enhardir la communauté noire. Pollard dresse un portrait rapide et clair du scandale américain, un portrait exceptionnellement exaspérant en sachant que le harcèlement systémique et la torture psychologique de Martin Luther King ont été sanctionnés tout en haut.

Je vous donne le FBI: MLK / FBI ressemble vraiment à un film du moment.

Il est difficile de ne pas faire la lumière sur l’âme du FBI à la lumière des événements récents. À la suite de l’attaque du Capitole à Washington D.C., le Bureau a fait des vagues avec un flot d’arrestations de terroristes nationaux blancs, en grande partie de sexe masculin. C’est un rappel de la nature surréaliste du Bureau: ces types sont les agents rapides et calmes de la justice, et l’anarchie ne sera pas respectée au Bureau, mais c’est ce manque de transparence pour lequel le Bureau a toujours été connu qui se répand pendant MLK / FBI. Ce grand soupçon américain sur la façon dont les grandes administrations fonctionnent à huis clos. Pollard va de bout en bout sur King, et après 90 minutes de documentation sans blague, bien sûr le film sème avec intérêt des graines de méfiance.

Il est peut-être paranoïaque de revisiter l'assassinat de King et de penser que son garde était endormi au volant, mais après avoir vu quoi MLK / FBI a à dire à propos du kompromat sanctionné par le gouvernement, le sentiment tenace que King n’était pas correctement protégé perdure. Que le Bureau ait confondu King avec le communisme comme une sorte d'excuse populiste pour creuser est risible, jusqu'à ce que vous voyiez les vraies conséquences des heures de travail destinées à dénigrer le chef. L’une des implications les plus fortes et les plus inquiétantes du document est que nous ne tenons pas les fonctionnaires suffisamment responsables de leurs actes.

Quand le FBI donne un presser sur le Capitole à propos d'une émeute avec un avocat «par intérim», les questions de pouvoir et d'autorité s'intensifient par mille. Et nous commençons seulement à gratter la surface de ce que le Bureau a fait au leader des Black Panther, Fred Hampton. MLK / FBI est comme un ancêtre de ce malaise sur les gars dans les coulisses. Juste quoi faire que font ces gens dans tous ces bâtiments brutalistes de DC? Apparemment, ils s'organisent soit pour rabaisser les pacifistes, soit simplement agir comme des mea culpa quand la chaleur est allumée. Matière dangereuse pour la réflexion.

Depuis le coffre-fort: MLK / FBI a une histoire… véhiculée à la manière de regarder un épisode de Maîtres américains. À première vue, MLK / FBI est un allié, jusqu'à ce que les coutures commencent à apparaître.

Ken Burns s'engage sur sa sécheresse, Je ne suis pas ton nègre cherche soigneusement les meilleures notes de James Baldwin. Ce sont des études de cas solides dans un documentaire historique à petit prix; ils s'engagent à la solennité, une technique maniérée qui facilite la concentration sur le contenu. L'assemblage demande quelque chose de plus dynamique ou confiant. Pas un hybride nerveux. Les informations présentées? Très bien! Comment est-il présenté? De la viande et des pommes de terre, ou des bouillons douteux, et à certains moments, cela constitue un détriment.

Les images en noir et blanc de Pollard et les images MLK sont bien organisées, jusqu'à ce qu'il recoupe des images d'archives de classeurs et de magnétophones comme Shutterstock. Peut-être est-ce réflexif, mais voir des images 16 mm magnifiquement préservées de King en état d’arrestation ou parler au centre commercial du Lincoln Memorial avec de grandes quantités de vieilles émissions de télévision du FBI est distrayant. Non, tous les documentaires ne peuvent pas se permettre de sortir et de mettre en scène des reconstitutions de qualité Errol Morris. Mais Pollard est incohérent dans l'arène du style. Il y a quelque chose d'agitant et de bouleversant dans les documents non expurgés partagés à l'écran et dans les discours de King et la patience pour les questions merdiques des journalistes. Alors, pourquoi est-ce idiot de mélanger cela avec des clips de style Jack Webb de G-men? Dans un doc qui réexamine la dure vérité, les fabrications vont mal à l'aise.

Verdict: MLK / FBI se justifie comme un additif convaincant à l'héritage de King, et pas simplement comme un dévoilement déchirant de la tragédie passée et de la grandeur malicieusement ternie. Le FBI n’avait pas à entraver King, mais ils l’ont fait, et maintenant nous le savons. Alors, dans cette lumière, veuillez mettre MLK / FBI sur le dossier. À un moment où le mot «inégalité» frappe les oreilles plus que jamais, allez à cette bande.

Où est-il en streaming? MLK / FBI est actuellement disponible en VOD via IFC Films.

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