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Mills College, Hub pour l’étude de la musique électronique et expérimentale, ferme ses portes

Mills College, une petite université privée pour femmes à Oakland, en Californie, a annoncé cette semaine qu’elle mettrait fin à ses programmes d’études. Le centre unique de musique contemporaine de l’école était une plaque tournante pour les artistes et les compositeurs pour expérimenter et développer leurs compétences, un centre de soutien de la région de la baie pour les musiciens qui comprenait des titans comme Pauline Oliveros, Morton Subotnick, Anthony Braxton, etc. L’institution a cité «les fardeaux économiques de la pandémie COVID-19, les changements dans l’enseignement supérieur et la baisse des inscriptions et des déficits budgétaires de Mills» comme son raisonnement. Il cessera d’admettre des étudiants après la session d’automne 2021 et conférera probablement ses derniers diplômes en 2023, selon le communiqué officiel de Mills.

Mills College a établi son centre vénéré de musique contemporaine en 1966 – John Cage avait lancé une idée similaire des décennies plus tôt pendant son séjour chez Mills dans les années 1930 et 1940, mais il n’y avait pas de budget pour y arriver. Le Center for Contemporary Music est né du San Francisco Tape Music Center, qui avait été créé indépendamment par les associés de Mills Morton Subotnick et Ramon Sender cinq ans plus tôt avant de trouver une maison permanente à Mills. Il abritait également le synthétiseur modulaire original Buchla 100 de Don Buchla, que le San Francisco Tape Center avait commandé à l’inventeur à ses débuts.

Pauline Oliveros, qui avait travaillé avec Sender et Subotnick en tant que pair dans la création du San Francisco Tape Music Center, a été la directrice de la nouvelle institution pendant sa première année. Elle est ensuite retournée au collège en tant que professeur de composition pendant les deux dernières décennies de sa vie. Mills était également une maison professionnelle et créative du compositeur Robert Ashley, dont le travail a changé la forme de l’opéra au XXe siècle.

Parmi les autres professeurs de musique notables de Mills, on trouve Anthony Braxton, Dave Brubeck, Luciano Berio, Terry Riley, John Bischoff et Roscoe Mitchell. Parmi les participants et diplômés du programme de musique figurent Laurie Anderson, Steve Reich, Phil Lesh des Grateful Dead, Holly Herndon, Chuck Johnson et Joanna Newsom (qui avait étudié à Mills au premier cycle), entre autres.

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