Mike Mitchell des Kingsmen, guitariste de «Louie Louie», mort à 77 ans

Mike Mitchell, membre fondateur du groupe de rock influent des années 60 The Kingsmen, et guitariste de leur single à succès «Louie Louie», est décédé. Le batteur du groupe Dick Peterson a confirmé la nouvelle à Pierre roulante, déclarant que Mitchell est décédé le vendredi 16 avril, son 77e anniversaire. Aucune cause de décès n’a été révélée, mais Peterson a dit RS que Mitchell «est décédé paisiblement».

Les Kingsmen ont fait leurs débuts à Portland, Oregon en 1959. En 1960, Mitchell et le bassiste Bob Nordby ont rejoint le batteur de l’époque Lynn Easton et le chanteur Jack Ely (décédé en 2015). En 1963, le groupe enregistre sa célèbre version du morceau de 1957 de Richard Berry, «Louie Louie». La chanson a grimpé en flèche dans le palmarès des singles du Billboard, passant six semaines non consécutives au numéro deux du Hot 100.

La version des Kingsmen de «Louie Louie» a défendu les styles de garage rock qui gagnaient du terrain à l’époque – elle était beaucoup plus déformée et bruyante que l’original mélodique de Berry. Le solo de guitare emblématique de Mitchell et le chant inarticulé d’Ely ont intrigué les auditeurs, et même le FBI, qui a lancé une enquête pour déterminer si les paroles d’Ely étaient jonchées d’obscénités. Ils ont finalement statué que la chanson était «inintelligible à n’importe quelle vitesse». La controverse n’a pas fait de mal – Ely l’a dit une fois Pierre roulante que les ventes du single ont augmenté quand, en 1964, il a été interdit dans l’état de l’Indiana.

Bien qu’Ely et Nordby aient quitté le groupe en 1963, Mitchell était le dernier membre fondateur à rester dans les Kingsmen. Il a joué de la guitare avec une formation tournante pendant 62 ans, coupant six albums entre 1963 et 1966 et jouant d’innombrables concerts en direct. En plus de «Louie Louie», Mitchell a joué sur les enregistrements des Kingsmen de «Money (That’s What I Want)», «Little Latin Lupe Lu», etc.

Dans sa déclaration à Rolling Stone, Dick Peterson a déclaré qu’il était «profondément attristé» par la mort de Mike, ajoutant: «Il était l’homme le plus gentil et le plus généreux de la planète.»

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