Mangrove de Steve McQueen révolutionne le drame de la salle d'audience | Revue NYFF

Cette critique fait partie de notre couverture du Festival du film de New York 2020.

Le pitch: En 1968, Notting Hill était un centre de culture noire à croissance lente à Londres, rempli d'immigrants antillais de diverses origines qui se rassemblaient au restaurant Mangrove de Frank Crichlow (Shaun Parkes) pour des plats épicés, des rythmes entraînants et un sens de la communauté. Mais lorsque l'ingérence soutenue de la police dans le restaurant – raids constants, amendes et accusations pour prostitution et possession de drogue – a conduit à une manifestation qui a tourné à la violence, Crichlow et huit autres accusés ont été traduits devant le Old Bailey pour incitation à l'émeute.

Mais ce procès ne serait pas comme les procès Black Power du passé: les Mangrove Nine, dont Crichlow, l'activiste Black Panther Altheia Jones-LeCointe (Letitia Wright), Darcus Howe (Malachi Kirby) et les autres, ainsi que le jeune avocat Ian McDonald (Jack Lowden), utiliserait des tactiques inhabituelles et une préparation incroyable pour lutter pour leur innocence. Et ce faisant, ils mèneraient l'une des batailles les plus précoces et les plus vitales de la guerre pour l'égalité raciale en Grande-Bretagne.

Vous êtes le grand arbre: Comme l'ouvreur NYFF Les amoureux du rock avant cela, Mangrove est juste une partie de l'anthologie Small Axe du réalisateur Steve McQueen, une série de cinq films retraçant l'histoire et la saveur de la communauté noire des Antilles à Londres dans les années 1960 à 1980. Mais où Les amoureux du rock est un portrait kaléidoscopique de la joie noire sans lien direct avec des événements historiques spécifiques, Mangrove, et probablement les autres de l'anthologie, sont des docudrames percutants sur des victoires importantes dans l'histoire des Noirs britanniques.

Dans sa première partie, McQueen et le co-écrivain Alistair Siddons nous situent dans la joie provisoire de 68 Notting Hill, où la mangrove bourdonne d'énergie et de joie vibrante. Mais depuis le début, tout ne va pas bien; le bonheur est plein de tension, alors que les cuivres (dirigés par PC Pulley, raciste sans vergogne, de Sam Spruell) adorent attaquer l'endroit, et même jouer à des jeux de cartes où quiconque dessine l'as de pique doit sortir et «applaudir le premier bâtard noir qu'ils les yeux sur. La communauté qu'ils terrorisent bouillonne de tension; Notting Hill est un baril de poudre, poussé par la police pour qu'ils puissent casser des crânes une fois que la communauté a exprimé son mécontentement sous forme de protestation. Semble familier?

Procès des neuf mangroves: Il est normal que Mangrove les critiques sortent en même temps que celles d'Aaron Sorkin Le procès du Chicago 7, un autre drame de salle d'audience sur la brutalité policière qui au moins fait signe à l'injustice raciale dans sa représentation de Bobby Seale. Mais malgré toute la dextérité écrivain de Sorkin, il y a quelque chose de plus immédiat, vivant et viscéral dans Mangrove à un niveau cinématographique qui l'élève au-delà des dramatiques télévisuelles de son film Netflix. Le DP Shabier Kirchner (qui tourne tous les films de Small Axe) imprègne les décors de Notting Hill et Old Bailey avec des effets austères, affectant le 35 mm, le grain et l'éclairage désaturé nous plongeant dans l'historicité de la procédure.

Mangrove est un film raconté en textures – les cols roulés et les vestes à revers larges des costumes d'époque de Lisa Duncan, la silhouette du personnage de Wright reflétée dans un pare-brise tacheté de pluie, les craquements et les gémissements des pieds de chaise alors qu'ils se déplacent sur le sol de la conférence pièces. Kirchner reconnaît quand garder ses clichés en gros plan sur le visage d'un acteur, quand opter pour l'immédiateté documentaire et quand filmer l'impérieux juge Edward Clarke (Alex Jennings) sous un angle bas pour capturer chaque brin de son insouciance. En tout, Mangrove est une réalisation cinématographique viscérale et immédiate, qui ne fait que donner une importance supplémentaire au scénario incroyable de McQueen et Siddons.

Nous devons être les protagonistes de nos propres histoires: Soutenir tous MangroveLa maîtrise formelle de est un grand ensemble d'acteurs anglais, dont beaucoup sont relativement inconnus en dehors des rôles de personnages britanniques. Spruell brille d'une menace à peine maîtrisée comme le principal cuivre que nous suivons, une étude de cas sur la façon dont les policiers blancs absorbent et renforcent les systèmes racistes d'une manière qu'ils considèrent comme un évangile. Lowden remplit MacDonald avec suffisamment de pisse et de vinaigre juvéniles pour que chaque éclat qu'il puisse sortir du juge étouffé des Jennings ressemble à une victoire en soi.

Mais l’âme du film de McQueen repose sur Wright, Parkes et Kirby, qui détiennent de nombreux Mangrove sur leurs épaules puissantes, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la salle d'audience. Le Darcus Howe de Kirby obtient certains des échanges les plus puissants dans la salle d'audience, contre-interrogeant ses témoins et charmant le jury avec une passion née du désespoir. Wright est fantastique comme d'habitude, son activiste tueur de feu alimentant nombre des échanges les plus passionnés du film (y compris un scorcher d'une confrontation dans une salle d'audience sur l'opportunité de plaider et d'abandonner: «Nous sommes l'exemple, et nous devons assumer cette responsabilité! ). Ce sont des trucs dignes de récompenses, sa voix remplie de la douleur d’une communauté entière qui n’a jamais vu justice de son vivant.

Mais c’est Parkes qui fredonne avec une dignité et une intensité tranquilles en tant que Crichlow, un homme qui n’a jamais voulu qu’ouvrir un restaurant et qui a hérité d’une révolution. C’est quelqu'un d’aussi frustré par le racisme qu’il vit au quotidien que par la responsabilité qui vient du simple fait d’exister en tant qu’homme d’affaires noir à Notting Hill. Il est loin d’être un révolutionnaire – c’est le rôle de Jones-LaCointe – mais les circonstances l’ont poussé à jouer le rôle de symbole involontaire. Parkes et McQueen ne l'élèvent jamais au-delà de cela et jouent avec cette tension pour un effet saisissant. Il est Atlas, tenant un monde entier sur ses épaules, même s’il n’a jamais demandé. Et quand il plie de temps en temps sous le poids, ce sont les autres qui le maintiennent à flot. C’est un témoignage du pouvoir et de la solidarité de la communauté noire, qui célèbre les victoires de l’autre et se lamente la défaite d’une personne comme si c’était la leur.

Le verdict: Mangrove élève le genre souvent grinçant du drame de la salle d'audience avec des compositions frappantes et évocatrices, des performances époustouflantes et un véritable sens du lieu. Si le reste du Petite hache l’anthologie est aussi bonne que les deux que nous avons vues jusqu’à présent, alors McQueen peut revendiquer l’un des plus grands flexions du cinéma – créer cinq chefs-d’œuvre époustouflants la même année.

Où joue-t-il? Mangrove lance l'anthologie Small Axe de McQueen sur Amazon Prime Video le 20 novembre.

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