Lovers Rock de Steve McQueen est joyeusement enivrant | La revue

Cette revue a initialement été publiée en septembre 2020 dans le cadre de notre couverture du Festival du film de New York 2020.

Le pitch: Dans la communauté antillaise de Londres en 1980, une fête à la maison se prépare. Les hommes transportent les meubles dans la cour et apportent d'énormes haut-parleurs pour les remplacer, tandis que les femmes se pressent dans la cuisine, cuisinant du curry de chèvre et des plaignants en chantant et en riant ensemble. Les hommes et les femmes s'affichent un par un, payant le videur tandis que le DJ pompe les chansons de Carl Douglas, Sister Sledge, Janet Kay – reggae romantique, «Lover’s Rock».

C’est le décor de Steve McQueen Les amoureux du rock, un aperçu des soirées Blues qui ont été un espace important pour les Londoniens noirs des années 60, 70 et 80 pour trouver la communauté, la solidarité et l'amour, alors qu'un ensemble tournant de personnages chantent et frottent tout au long de la soirée. Et au milieu de tout cela, une jeune femme nommée Martha (Amarah-Jae St.Aubyn) forge une connexion sournoise et sexy avec un mystérieux inconnu nommé Franklin (Michael Ward).

Petite hache, grand coeur: Le premier des cinq films que McQueen a créés dans le cadre de son Petite hache anthologie (dont trois sont jouées au Festival du film de New York cette année – nous les couvrirons toutes, ne vous inquiétez pas), Les amoureux du rock est le seul qui ne soit pas basé sur des personnes ou des événements réels. Mais la tradition de la soirée Blues – des soirées à la maison où les Londoniens noirs normalement interdits dans les boîtes de nuit blanches se rassemblent pour une nuit de nourriture, de plaisir et de romance – est réalisée avec des détails somptueux et une énergie contagieuse.

C'étaient des endroits où les Noirs pouvaient mettre de côté les facteurs de stress de la vie dans une Angleterre en proie au racisme et à l'incertitude économique et se célébrer dans toute leur beauté, leur succès et leur sensualité. (Voir le documentaire de Menelik Shabazz L'histoire de Lovers Rock pour plus de contexte sur le rôle que ces soirées et la musique reggae britannique jouaient dans la culture de l'époque.)

Alors que l'intrigue A tourne ostensiblement autour des explorations furtives de Martha avec Franklin, McQueen et le directeur de la photographie Shabier Kirchner (qui a tourné l'incroyable Taureau plus tôt cette année) flotter autour de la fête pour vérifier les autres participants, capturant un baiser volé ici, une bière achetée là-bas. Des moments dramatiques surviennent – Martha doit effrayer un homme qui prend des libertés avec l’un de ses amis (Ellis George), et la cousine de Martha se présente pour lui dire d’éviter les funérailles de son père.

Les rares fois où les Blancs arrivent à la périphérie, ils apportent avec eux le spectre du danger, des chattes sifflantes à une voiture de police qui passe. Les amoureux du rock connaît trop bien le caractère sacré des espaces entièrement noirs et la fragilité de ces moments de paix.

Lâchez le lion: Mais principalement, Les amoureux du rock est une ode à la soirée Blues en son centre et aux tubes reggae britanniques qui donnent son nom au film. Shabier savoure le tissage, les gros plans intimes de la piste de danse, un salon dégagé qui devient une scène pour que les fêtards se fondent en un seul organisme symbiotique de corps ondulés et de poings levés trop pertinents pour le moment. Sans faute, chaque chanson de la bande originale est un banger, une richesse de hits reggae palpitants et entraînants et de slow jams que le DJ de la fête, Samson (Kadeem Ramsey), nous aide à traverser.

La danse, chorégraphiée par Coral Messam, est sexy, drôle et enivrante dans une égale mesure, du prélude effronté de karaté-chop à "Kung Fu Fighting" au moment transcendant où le single de 1979 de Janet Kay "Silly Games" se termine, seulement pour le foule pour continuer la chanson a capella pendant quelques minutes après. Les amoureux du rock ce sont 70 minutes consécutives de personnes qui vibrent, et il est difficile de surestimer à quel point les gens en ont besoin en ce moment. (Surtout dans une année où beaucoup d'entre nous manquent l'ambiance de fêtes comme celle-ci, qui ne sont tout simplement plus sûres.)

Une police de joie noire: La plupart du temps, le cinéma noir acclamé par le public grand public (lire: blanc) trafique dans la lutte et la douleur des Noirs – Si Beale Street pouvait parler, Détroit, McQueen's propre 12 ans d'esclavage, pour citer quelques exemples. Lorsqu'il s'agit de représenter l'expérience des Noirs à l'écran, selon Jeremy Helligar de The Wrap, «l'Académie semble préférer les personnages noirs enchaînés ou en sortir.

Au lieu de cela, nous vivons avec un groupe de Londoniens noirs pendant (pour la plupart d'entre eux) la meilleure nuit de leur vie. La romance de Martha et Franklin constitue une colonne vertébrale bienvenue, les deux interprètes extrayant une douceur et une détermination incroyables du scénario élégamment clairsemé de McQueen et de la co-scénariste Courttia Newland. Le reste de l'ensemble brille également pendant les moments de concentration.

Mais McQueen se concentre sur la communauté, pas sur l’individu; il se concentre sur le parti dans son ensemble et l'optimisme et la communauté qu'il engendre. Les films sur la célébration sans vergogne de la joie et du succès des Noirs sont rares, ce qui fait Les amoureux du rock d'autant plus remarquable.

Le verdict: Dans son texte de clôture, Lsur Rock se consacre «à tous les amoureux et rockeurs» – et ce n’est jamais le meilleur moment pour se perdre dans ces rythmes joyeux et cette atmosphère libératrice. Entre une attention renouvelée à la brutalité policière contre les communautés marginalisées avec les meurtres de George Floyd, Breonna Taylor et d'autres trop tragiquement nombreux pour être comptés, et le bilan disproportionné de la pandémie de COVID-19 sur les communautés noires et brunes, 2020 a été particulièrement difficile année pour les Noirs d'Amérique et du Royaume-Uni. Mais Les amoureux du rock peut, pendant 70 brèves minutes, servir de répit invitant à tout ce traumatisme. Montez simplement la musique, balancez vos hanches et perdez-vous dans la foule.

Où joue-t-il? Les amoureux du rock est maintenant disponible sur Amazon Prime Video.

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