L'Illinois de Sufjan Stevens fait tourner un conte par le Everyman qui est toujours écrit aujourd'hui

Comment commence l'histoire de l'Amérique?

Lorsque vous résumez l'essence du pays sous une forme musicale, quel est le meilleur pied à suivre avec un sujet aussi riche, mais chargé? Les moments d'ouverture d'une douzaine d'albums différents produisent une douzaine de réponses différentes, que ce soit un riff de Tom Morello ou un sample de Boris Gardiner.

Le 5 juillet 2005, il a commencé par une chanson au piano sur un OVNI.

Pour être plus précis, il s'agit d'une allégorie biblique aussi plausible que d'une introduction à la civilisation dans la perspective de la vie extraterrestre, réfractée à travers le même passage de l'histoire comme la lumière d'un prisme. Son lyrisme abstrait n'a d'égal que sa présentation émotionnelle émoussée, alors que de magnifiques touches et des flûtes flottantes propulsent un chœur de voix – toutes dirigées par un croon doux indubitable.

Son propriétaire? Sufjan Stevens. Son album? Illinois. L'éthos de son voyage? Équilibrer la complexité de l'expérience américaine.

Sufjan Stevens – Illinoise

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Sufjan Stevens – Illinoise

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À la lumière des 15 ans de l’album (et de la récente sortie de «America», le premier single de la prochaine œuvre de Stevens L'Ascension), le moment est venu de revisiter un sommet de l'expression américaine moderne.

Comme tous les albums qui tiennent ce gant lourd, Illinois reflète un instantané temporel du pays. Entre les sentiments persistants d'événements tels que la réélection de George W. Bush et le changement de paradigme alimenté par Internet dans la viabilité de la musique indépendante (dirigée par des groupes de Modest Mouse à Death Cab for Cutie), 2005 n'a pas manqué d'activité dans les deux l'état de la culture américaine et un cosmos particulièrement actif de débouchés artistiques sur lesquels Stevens laisserait sa marque.

Entrant dans l'année avec quatre albums à son actif, abordant tout, du rock celtique au glitter scintillant, Stevens avait une concentration d'empreintes digitales sur un folk arrangé de manière complexe et une écriture songeuse évocatrice. Ce jumelage a fait son plus grand succès critique à ce jour, une ode à 15 pistes à son État d'origine du Michigan – mais ce n'est que Illinois que le style de portrait sonore de Stevens serait réalisé sous sa forme la plus complète et la plus célèbre à ce jour.

Oui, l'album se préoccupe de la particularité de Prairie State et a des recherches approfondies sur tous les noms propres qui vont avec, mais ses valeurs et ses vices sont façonnés par une Amérique que Stevens peint, non pas avec une palette d'environnements mais une des sens.

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Sufjan Stevens, photo de Philip Cosores

Alors, comment est racontée l'histoire de l'Amérique?

À ce titre, à travers l'homme du monde – il existe au-delà de Stevens lui-même. Dans une interview de 2005, Stevens a même conseillé: "Je ne confondrais pas la voix de ces chansons, même celles à la première personne, avec la voix de ma personne." Cela ressemble plus à l'approximation la plus proche d'une voix américaine collective, extraite des dossiers d'immigration, des livres d'histoire, des anecdotes personnelles et des forums de discussion sur Internet, tous alimentant le même timbre de méfiance mais de volonté de traverser la tempête de la vie américaine moderne.

Les 22 titres de Illinois transformez les souvenirs de l'État en espace de galerie, l'homme à tout le monde assumant le rôle de conservateur. Des fragments d'histoire aussi ordinaires que la tour Sears et aussi outré qu'un tueur en série sont tous traités comme tout aussi précieux et tout aussi mûrs pour les émotions que Stevens capture si puissamment dans son écriture. Il s'épanouit profondément du prosaïque et suggère un fil conducteur parmi les vignettes apparemment isolées de la tracklist de l'album.

Illinois se déroule dans une gamme sonore aussi diversifiée que son contenu. La portée de l'album se traduit à travers la musique pop de chambre des morceaux comme «Come On! Sentez-vous l'Illinoise! ​​»,« L'homme de la métropole »et le« Prairie Fire »dédié à Peoria, culminant dans la légende anthémique qui est« Chicago ». Les arrangements lumineux et magistralement composés font un vaisseau grandiose, mais authentique, pour l'histoire de l'État, se lisant comme des brochures aussi énergiques que légèrement blasées.

De plus, des coupes comme «John Wayne Gacy, Jr.», «Jacksonville», «Decatur» et «Predatory Wasp» décrivent les personnes avec lesquelles l'homme du monde se sent lié par des plumes folkloriques humbles et vibrantes, offrant certaines des les moments les plus intimes de l'album. En particulier, la juxtaposition des actes horribles de Gacy est décrite avec une guitare magnifiquement douce, aux côtés de l'allusion timide à un éveil sexuel au centre de la dernière piste.

Lorsque l’objectif de l’album se détourne de ses histoires principales, l’élan est soutenu par un dosage sain d’interludes. "Mary Todd" complète "Jacksonville", "Night Zombies" isole sa "String Part", "Decatur" se termine de manière attachante avec "One Last 'Whoo-Hoo!" Pour le Pullman !! ", et les ambiances sonores de" A La conjonction des drones »et« Dans ce temple »offrent un sens de résolution plus luxuriant.

Aussi énergique que cela soit, Illinois ne craint pas les nuances plus sombres de la psyché de tout le monde, comme capturé dans "Casimir Pulaski Day", une ode à un ami décédé et à la crise de ce qu'il trouve être la même foi sans conséquence ancrée dans le passé américain, aux côtés de la désolation image de l'apocalypse chrétienne peinte par «La tour du voyant».

Avec la progression de l'album, nous constatons qu'il n'y a pas une seule lumière que Stevens voit Illinois Non, ses histoires couvrent une large gamme d'émotions allant de la douleur et de la critique à la joie et à l'optimisme, et cela fonctionne si bien parce que Stevens utilise son ton assuré comme un fil conducteur fort.

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Sufjan Stevens, photo de Nina Corcoran

Illinois est un album façonné par les nombreux chapeaux de son et d'histoire qu'il porte pour illustrer son échange central entre les facteurs de l'Amérique. Alors que Sufjan Stevens fait partie d'une vaste lignée d'artistes ayant quelque chose à dire sur ce pays, l'équilibre dans son ton empathique et sa maîtrise des grandeurs est ce qui influence ce qu'il dit et comment il le dit.

Le 5 juillet 2005, le pays peint par Stevens présentait une saveur réaliste de l'Americana moderne. Le 5 juillet 2020, il est évident que le pays dans lequel nous vivons est plus qu'habitué à ce goût.

L'expérience américaine d'aujourd'hui est préemballée avec les extrémités les plus turbulentes de la complexité du pays, et que ce soit par une poussée organisée pour ce qui est bien ou la dernière oasis d'indignation, l'expérience a trouvé une définition croissante à l'intérieur de l'espace entre ce qu'elle représente et ce il tolère.

Le crescendo final de Illinois, voir l'homme qui commence sa prochaine aventure dans «le grand rire de l'humanité», accompagné d'une fanfare triomphante, est une résolution qui semble hors de portée dans une certaine mesure. S'il y a un «grand rire» qui nous gouverne, il peut très bien exister pour apaiser un «grand cri» lors de nos propres troubles.

cependant, Illinois travaille sur le fait de ne rien être sinon fidèle aux valeurs d'un pays modernisé, et même si l'interprétation de Stevens existe comme un phare lointain, il y a quelque chose de vital à trouver dans l'harmonie de la reconnaissance de l'album que notre obscurité et notre lumière sont également élémentaires, fermement forces communales. Comme le dit «L'Homme de la métropole»: «Nous célébrons notre sens l'un de l'autre / Nous avons beaucoup à nous donner.»

Il va sans dire qu'aucun auteur-compositeur de cette génération ne pourrait apprivoiser la bête qui est l'histoire de l'Amérique tout comme Sufjan Stevens, mais cela ne se termine pas avec son odyssée de 74 minutes – cela continue en nous. Illinois est un conte écrit par l'homme du monde en nous tous, et il est toujours écrit à ce moment, ce qui pose une question: comment l'histoire de l'Amérique continuera-t-elle?

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