L'histoire du "Thunderbolt" qui a conduit Chick Corea à enfin apprécier Mozart

L'icône du piano jazz Chick Corea peut et a joué dans presque toutes les permutations de groupe, orchestre, trio ou combo que l'on puisse imaginer, mais son prochain album live, Pièces, trouve Corea monter sur scène par lui-même. Bien que seul au sens physique, Corea est venu avec une vaste lignée musicale, interprétant des pièces de Domenico Scarlatti, Bill Evans, Frédéric Chopin et Thelonious Monk, et illustrant les liens entre les artistes, même s'ils sont séparés par des siècles.

Corea donne le coup d'envoi de l'album en imaginant une sorte de conversation musicale entre Mozart et George Gershwin, permettant à l'une des sonates de Mozart de se transformer en «Quelqu'un pour veiller sur moi». Nous partageons une première écoute de la section Mozart, ainsi que notre conversation avec Corea sur son long voyage pour enfin apprécier Mozart, les artistes qui, selon lui, font le meilleur travail de foule, et la citation qui le maintient concentré sur ce qui compte dans sa carrière . Pièces est attendu le 28 août sur Concord Jazz.

AllMusic: Lorsque vous jouez de la musique d'autres personnes, appliquez-vous une énergie différente de celle que vous jouez la vôtre?

Chick Corea: Pas du tout. Pour moi, en tant que compositeur et pianiste, ce sont des fonctions assez différentes. Quand je monte jouer, que ce soit ma propre composition ou Mozart ou Duke Ellington ou qui que ce soit, je prends simplement le thème de quoi que ce soit et je travaille avec. Je faisais un cours l'autre jour, et l'un des gars m'a demandé: "Utilisez-vous une touche de piano différente lorsque vous jouez à Mozart ou lorsque vous jouez du jazz?" Je pensais que c'était une assez bonne question, et en fait, le toucher et l'approche n'ont pas grand-chose à voir avec le classique ou le jazz, mais plutôt avec ce que j'essaie de faire passer. Je peux jouer Mozart d'une manière vraiment torride, ou je peux le jouer d'une manière plus fine, et de même je pourrais prendre une de mes chansons et la jouer délicatement comme un air plus lyrique ou avec un rythme lourd. Donc ce que je fais en tant qu'interprète, c'est que je le fais avec n'importe quel matériel avec lequel je travaille.

AllMusic: Comment le fait de savoir que vous alliez passer de Mozart à Gershwin a-t-il changé votre façon de jouer?

Corea: C'était un jeu particulier que j'ai commencé à développer en faisant beaucoup de concerts de piano solo. J'ai trouvé que lorsque je jouais un morceau, puis m'arrêtais et parlais au public et introduisais un autre morceau et le jouais, c'était un flux particulier. Mais j'ai découvert que si je laissais simplement mon esprit associatif passer d'une chose à une autre, je jouerais Mozart et je verrais la similitude dans le lyrisme de Mozart et la qualité mélodique de Gershwin, et je dirais: "Ça va ensemble ", alors je commencerais à assembler deux compositeurs pour créer une sorte de suite à deux mouvements. Je pensais que c'était une expérience plutôt cool. Dans cette interprétation particulière, j'ai joué la pièce de Mozart assez directement, j'ai mis quelques embellissements, mais je n'ai pas beaucoup improvisé avec. La représentation de Gershwin est entièrement ma propre interprétation et improvisation.

AllMusic: Votre cerveau a-t-il toujours recherché ces connexions?

Corea: Je pense que c'est une façon assez courante de voir la vie, vous voyez une chose et vous l'associez à une autre. Une autre chose que j'ai faite, c'est parfois que vous pouvez trouver une association qui est vraiment flagrante, comme il y a ce prélude de Chopin en mi mineur qui est une mélodie très célèbre, et puis il y a une mélodie d'Antônio Carlos Jobim qu'il a écrite intitulée "How Insensitive". et c'est presque une arnaque directe des quatre premières mesures de la pièce de Chopin, et je pensais que c'était plutôt mignon. Les chansons et les mélodies de Jobim m'ont toujours rappelé Chopin et sa façon de créer des chansons, donc si vous y allez d'un point de vue comme ça, vous pouvez toujours voir des influences. Je joue une pièce de Bach, une sonate ou un concerto en ut mineur et un de mes amis a découvert cette pièce en particulier, même Bach lui-même a dit qu'il était fortement influencé par Scarlatti, qui était un contemporain de Bach. C'est ainsi que la musique se forme, c'est que nous prenons tous les uns des autres et apprenons les uns des autres, et c'est ainsi que la culture de la musique se rassemble.

AllMusic: Cela me rappelle les musiciens enthousiastes qui se parlent dans la salle verte.

Corea: Exactement, c'est exactement ce que pense un artiste, c'est-à-dire que vous puisez dans la culture dans laquelle vous vous trouvez, vous n'êtes pas un gars solitaire dans l'espace quelque part développant votre propre son, vous faites partie de cette culture. Les pianistes et les compositeurs qui reviennent sur ma ligne d'intérêt, de nouveau à Scarlatti et Bach et Brahms et Mozart, puis à Ellington et W.C. et Stravinsky et Monk et Bill Evans, ils sont tous sur le même chemin. Ce sont des pianistes qui composent, jouent et improvisent. Bach et Scarlatti et Beethoven étaient de grands improvisateurs. La raison pour laquelle nous ne sommes pas très conscients de cela est qu'il n'y a pas d'enregistrements, mais quand ils ont écrit leur musique, ils ont dû la réparer pour que d'autres personnes puissent la jouer, mais leur modus operandi improvisait.

AllMusic: Tout au long de cet album live, vous faites beaucoup de travail de foule et vous engagez directement avec le public. Est-ce quelque chose que vous avez toujours été à l'aise?

Corea: J'ai commencé à le faire de plus en plus, en particulier dans les expositions de piano solo, car il y a un grand écart entre moi et le public. Il y a d'abord la distance, ils sont bien là-bas et je suis là-haut, je suis tout seul et ils sont entassés en bloc, et le projecteur est sur moi et ils sont dans le noir. Ce n'est pas une atmosphère très propice à la communication. C'est comme si vous étiez dans la pièce avec quelques amis et que vous les mettiez dans le noir et que vous vous mettiez en lumière et que vous étiez le seul à parler. C'est le sens que j'aurais. Donc, de plus en plus, j'ai commencé à demander que l'éclairage soit égal entre la scène et le public, donc nous sommes dans la même lumière.

J'aime jouer dans des lieux où la scène est plus ou moins haute et en contrebas, comme le style de l'amphithéâtre romain, c'est mon genre de lieu préféré. Je remarquerais que si je parlais simplement au public et disais bonjour, que je répondais peut-être à quelques questions, que je faisais des va-et-vient, que ça détendait tout le monde, alors je pourrais aller de l'avant et jouer et parler et jouer, et toute l'atmosphère m'a fait me sens plus à l'aise, et je me sentais plus libre et plus capable d'explorer les choses, de devenir un peu sauvage là-haut. C'est le facteur de communication avec le public que j'essaie toujours d'améliorer d'une manière ou d'une autre.

AllMusic: Y a-t-il quelqu'un dont la relation avec un public vous impressionne particulièrement?

Corea: Bobby McFerrin est l'homme. C'est un gars qui est capable de sortir seul et de créer un rapport incroyable et détendu avec un va-et-vient avec le public, et je pense que c'est mon exemple préféré d'un artiste qui est en communication complète avec son public. Stevie Wonder est un excellent communicateur, je pense que sa relation avec un public est fantastique. Différents artistes le font de différentes manières; Michael Jackson est aussi l'un de mes préférés, mais il n'a pas trop parlé à son public, et ce qu'il a présenté était cette production incroyable pour laquelle il est maintenant si connu. Chaque artiste a sa propre façon de le faire, mais Bobby est au sommet de ma liste en ce qui concerne les concerts, ce genre de rapport avec un public.

AllMusic: La musique de Mozart a-t-elle cliqué tout de suite avec vous pendant que vous appreniez le piano?

Corea: La vérité est que je n'aimais pas la musique classique, les styles classiques de Mozart et de Bach, quand j'étais jeune. Quand j'étudiais le piano, j'étais dans le jazz, j'aimais Bud Powell et Horace Silver et Thelonious Monk. Quand j'ai entendu des pianistes classiques jouer, ça ne m'a pas beaucoup inspiré, j'ai pensé: "Ce n'est pas le genre d'émotion que j'aime, j'aime plus d'action et plus de rythme."

Il a fallu attendre une rencontre mémorable pour moi en 81, 82. J'ai été invité à ce festival de piano à Munich, et j'étais le seul jazzman là-bas. J'y ai rencontré ce pianiste autrichien, Friedrich Gulda, spécialisé dans Bach et Beethoven et Mozart. Il était également pianiste de jazz, il pouvait improviser et jouer du bebop. C'était un homme sauvage. J'ai entendu dire qu'il voulait me rencontrer, et j'ai dit: "Génial", et ses amis ont dit: "Il veut vous rencontrer sur scène et vous pouvez jouer un duo ensemble, le tout improvisé." J'ai pensé: "C'est un gars sauvage, j'aime ça."

Nous avons donc marché sur scène ensemble à Munich et nous nous sommes assis et avons joué, et nous avons fait des va-et-vient improvisant. À un moment donné, il se lance dans ce morceau de musique qui était de toute évidence un morceau écrit, donc je me suis juste relaxé au deuxième piano et j'ai écouté pendant qu'il jouait, et j'ai été capturé par ce qu'il jouait, c'était ce magnifique thème et ça a retenu toute mon attention [Regardez les performances de Gulda sur YouTube]. Après que ce soit fini, je suis monté et j'ai dit: "C'était très amusant, quel était ce morceau que vous jouiez, ça ressemblait à un jeune gars moderne essayant de faire revivre le style classique, mais c'était vraiment frais", et il m'a regardé et a donné un "hmph" et a dit: "Quoi, vous ne l'avez pas reconnu? C'était Mozart!"

C'était comme un choc venant du ciel, un coup de foudre. "C'était Mozart?" Cela m'a réveillé et un mois plus tard, il m'a envoyé une mini-partition du concerto pour piano de Mozart pour deux pianos, et il a dit: "Vous jouez la deuxième partie et venez me rejoindre à Amsterdam au festival Mozart dans quatre mois". et j'ai accepté le défi et nous l'avons fait et un record a été fait, et je suis devenu un fan de Mozart à partir de ce moment-là. C'était une partie mémorable de ma vie.

AllMusic: Étiez-vous gêné de ne pas avoir reconnu cette pièce?

Corea: Non, c'était comme une révélation. "Wow, vraiment, Mozart? Laisse-moi vérifier cet abatteur." Depuis lors, une des choses qui est devenue une sorte de véritable politique de fonctionnement pour moi en tant que musicien, c'est quand j'étudie, en particulier la musique écrite des compositeurs classiques, ma référence n'est pas les enregistrements de leur musique, mais l'original partition, je passe par la musique écrite, parce que c'est leur communication, c'est ce qu'ils ont écrit. Ils voulaient que ces notes soient jouées par un autre pianiste, donc j'ai l'impression d'avoir une connexion directe avec Mozart à travers ces notes. C'est un domaine de connexion et de recherche très riche pour moi en tant que musicien.

AllMusic: Vous avez gagné une tonne de Grammys, êtes-vous déjà surpris par lequel de vos enregistrements gagne et lequel ne gagne pas?

Corea: Vous avez deux facteurs: vous avez un goût individuel, qui pourrait être n'importe quoi, et vous avez le facteur du processus de vote. Même si c'est parmi les membres, c'est toujours une question de popularité. J'ai une citation sur le mur de cette salle ici, c'est une citation de Béla Bartók, l'un de mes compositeurs et musiciens préférés, c'est une photo de lui avec un air sérieux sur son visage, et il dit: "Les compétitions sont pour des chevaux, pas des artistes. " C'est une déclaration sévère, et je ne le dis pas aussi durement, mais je pense de la même manière au sujet des compétitions et de la popularité. C'est bien que quelqu'un soit populaire, tout ce qui est bon, mais ne définit pas tout ce qui est bon ou précieux.

Photo par Toshi Sakurai

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