Les frères Sparks d'Edgar Wright transforment 50 ans d'art en deux heures vertigineuses | Bilan de Sundance 2021

Cet examen fait partie de notre couverture Sundance 2021.

Le pitch: Sparks existe depuis un peu moins de 50 ans et a influencé à peu près tous les grands groupes pop depuis les années 1970 – de New Order à Weird Al Yankovic. C’est l’un des plus grands groupes de tous les temps, mais vous n’en avez probablement pas entendu parler. C'est, bien sûr, à moins que vous ne soyez Edgar Wright, vagabond de la culture pop et superfan des Sparks, qui apporte son énergie cinématographique vertigineuse et à haute inclinaison à une chronique de deux heures et demie de deux frères nés en Californie qui ont fait au sommet des charts pop, et ont passé les dernières décennies à se réinventer avec chaque nouvel album et expérimentation. En cours de route, il discute avec des artistes et des fans qui ont grandi avec leur travail (Jason Schwartzman, Amy Sherman-Palladino, Fred Armisen) et illumine la quête quixotique du duo profondément étrange pour l'intégrité artistique sans perdre son sens de l'humour et mystique en cours de route.

Présentation…. Des étincelles: Ron et Russell Mael sont des énigmes, et ils aiment ça. Vous le voyez dans leur style de performance – Russell le joli garçon idole de la matinée, se balançant et chantant avec son fausset parfaitement calibré, Ron le personnage de Chaplin au visage de pierre comique (avec moustache) qui écrit les chansons – et dans le ténor de leurs paroles. Ils ont toujours été des farceurs musicaux, poussant un doigt dans les yeux de l'industrie de la musique même dans laquelle ils ont flotté et hors de celui-ci pendant des décennies, du disco-rock baroque de leur plus grand succès "This Town Ain't Big Enough for the Both of Us »pour plus tard, comme les effrontés« Music You Can Dance To »et« T * ts », qui bourdonnent tous avec l'énergie compliquée (et l'endurance) de They Might Be Giants.

Tout d'abord, Les frères Sparks se sent comme un exhaustif (parfois aussi exhaustif) sur la production prodigieuse du groupe, Wright nous fait découvrir chaque album et chaque morceau majeur, du hit au flop. Cela peut être intimidant au début, surtout si vous êtes moins familier avec leurs œuvres: même avec 150 minutes de travail, on peut avoir l'impression de ne toucher que la surface de la trajectoire de haut en bas du groupe, et ces oscillations et les ronds-points peuvent devenir un peu répétitifs après un certain temps une fois que vous arrivez à la sixième fois qu'ils reviennent d'un album mal reçu avec une nouvelle collaboration ou un changement de genre et de son.

Et pourtant, c’est aussi l’attrait contagieux de Sparks: ils ont duré si longtemps en adaptant leur son et en essayant de nouvelles choses sans jamais succomber aux tendances ou s'éloigner de qui ils sont. Que leurs chansons se mêlent au disco ou imprègnent les synthés, ils parlent toujours de la maladresse sociale et du désir d’expérimentation musicale de l’auteur-compositeur Ron. Parfois, ils fonctionnent et des tubes comme «Both of Us» ou «Never Turn Your Back on Mother Earth» finissent par s'imprégner de la conscience de la culture pop. Mais alors que le doc de Wright avance, il nous rappelle que chaque deuxième ou troisième album après leur dernier succès, ils commencent à patauger, jusqu'à ce qu'ils reviennent avec un autre son profondément contagieux. Ils sont comme des requins; ils doivent continuer à nager, sinon ils mourront, et Wright continue de faire vibrer le doc régulièrement à travers tous les hauts et les bas du groupe.

Les collaborations ne fonctionnent pas: Sparks a eu une histoire controversée et intermittente avec ses collaborateurs. Pour chaque succès comme leurs succès des années 80 avec Giorgio Moroder («Beat the Clock») et Jane Wiedlin de The Go-Go, Wright nous fait passer par de nombreuses tentatives avortées de marquer des films, comme l'adaptation du manga japonais par Tim Burton Mai, la fille psychique ou une camée dans le film catastrophe des années 70 Montagnes russes qui, selon les mots de Ron, a fini par être «le vrai désastre».

Mais à Wright, ils semblent avoir trouvé un partenaire simpatico: c'est un cinéaste fortement influencé par la musique, et les Sparks sont des musiciens fortement influencés par le cinéma (ils ont écrit un opéra rock sur Ingmar Bergman venant aux États-Unis pour diriger des blockbusters, pour l'amour de Dieu) , et Wright correspond assez bien à leur drôle d'énergie. Les albums clignotent à l’écran, accompagnés de définitions de dictionnaires de mots aléatoires du titre, et il recrée des moments de l’histoire de Sparks dans une variété de styles d’animation, de la bande dessinée manga au mouvement ondulé, Dr Katzvignettes de style.

Quand dois-je chanter à ma façon: Dans la mesure où Wright reste attaché au sens de la mystique et de l’humour de Sparks, il est également sérieux au sujet de leur intégrité artistique et de l’incapacité du public américain à leur rendre hommage en tant qu’hommes d’État novateurs de la scène musicale pop. C’est le groupe par excellence du «plus grand en Europe», qui maintient un suivi régulier en Allemagne et en France tout en essayant (et en échouant) continuellement de s’éclater aux États-Unis. Beaucoup de Frères Sparks semble déterminé à explorer cette question, et la façon dont le couple a utilisé ce sentiment de rejet pour alimenter leur sentiment de rébellion cynique dans des chansons comme «When do I Get to Sing (My Way)» ou «I Wish I Looked A Little Better».

Le verdict: Lorsque Wright se met enfin devant la caméra pour parler de son amour pour Sparks, le texte ci-dessous dit «Edgar Wright, Fanboy». C'est un sentiment redondant, compte tenu de la teneur du doc ​​lui-même – c'est un profil brillant et bouillonnant d'un groupe que son créateur aime, flops et tout, et vous pouvez voir cette joie contagieuse se répandre à travers l'écran. Regarder Les frères Sparks c'est écouter un superfan vous coincer lors d'une fête et évangéliser sur leur groupe préféré avec toute la verve d'un prédicateur de rue. Il a donc de la chance que Sparks vaille la peine d’être louée et que l’enthousiasme haletant de Wright corresponde à leur ambiance effrontée et irrévérencieuse, faisant un long mais affectueux sermon à un groupe dont l’influence (et la qualité continue – leur dernier, l’année dernière Un goutte à goutte régulier, goutte à goutte, goutte à goutte, pourrait être l'un de leurs meilleurs) exige une plus grande reconnaissance.

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