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Le voleur de Michael Mann: James Caan et James Belushi retournent à Chicago 40 ans plus tard

Néons à travers Wabash. Café et beignets par l’Adler. Blues de minuit sur Lincoln Ave. Car light chats dans la West Loop. Les rues sont humides. La nuit est bleue. Les hommes sont dangereux. C’est le monde de Michael Mann Voleur.

Inspiré du livre sur le vrai crime de Frank Hohimer de 1975 The Home Invaders: Confessions d’un chat cambrioleur, le premier long métrage du vétéran de Chicago est un pont entre deux époques: un point d’ébullition pour les thrillers policiers des années 70 et un rêve fébrile des années 80 à venir.

En 1980, Mann savait exactement où il allait quand il s’est mis à jouer dans sa ville natale. De l’utilisation prémonitoire de Tangerine Dream à l’archétype du loup solitaire qu’il a donné à James Caan, Voleur sert de modèle pour tout ce qui définit son CV.

Un CV, remarquez, qui non seulement définirait les années 80 mais recalibrerait à jamais le drame policier. Regardez en arrière – mais pas trop loin – et vous pouvez voir ses empreintes digitales sur tout depuis Grand Theft Auto, à Conduire, à l’âge d’or de la télévision.

Mais tout commence par Voleur. Sorti le 27 mars 1981, la sortie de United Artists a cimenté Caan en tant que King of Cool, a présenté un autre Belushi, a traîné Dennis Farina hors de son beat Second City et a mis le Red Headed Stranger derrière les barreaux.

En commémoration de son 40e anniversaire, Conséquence a réuni une équipe de Chicago pour parler aux stars James Caan et James Belushi, qui les ont régalés d’histoires qui prouvent que ces deux-là sont les derniers au monde avec lesquels vous voulez baiser …


J’attends le Mann

caan et simon Michael Manns Thief: James Caan et James Belushi retournent à Chicago 40 ans plus tard

Neil Simon et James Caan du chapitre deux (Colombie)

En 1979, James Caan tournait la comédie romantique de Neil Simon Chapitre deux. Un jour, il a trouvé un jeune cinéaste nommé Michael Mann qui attendait devant sa caravane. Avec lui, dans une enveloppe en papier kraft, était le scénario de Voleur, inspiré du livre sur le vrai crime de 1975 The Home Invaders: Confessions d’un chat cambrioleur par Frank Hohimer (de son vrai nom John Seybold). Après avoir lu le scénario, Caan a tout de suite su qu’il devait faire ce film.

JAMES CAAN («FRANK»): je faisais Chapitre deux, et je suis sorti d’un cliché au studio, et assis devant ma caravane se trouvait ce type avec une enveloppe en papier manille sur ses genoux. C’était Michael [Mann]. Il voulait savoir s’il pouvait me parler un petit moment. J’ai dit « Bien sûr. » La seule chose qu’il avait faite à l’époque était Le Jericho Mile, Je crois, qui était un téléfilm. C’est très bien. Et puis j’ai lu ce scénario qui, pour moi, était insensé. C’était super.

Et c’était ça, je suppose.

deuxième bonhomme de la ville belushi Michael Manns Thief: James Caan et James Belushi retournent à Chicago 40 ans plus tard

Suivant les traces de son frère John, Jim Belushi a commencé sa carrière d’acteur en travaillant sur la scène théâtrale florissante de Chicago. En 1980, le jeune acteur a perfectionné ses compétences dans des institutions prestigieuses comme Second City et le Goodman Theatre, et est même apparu régulièrement dans deux sitcoms malheureuses. Mais un rôle cinématographique important lui avait échappé. C’était jusqu’à une audition fatidique avec Michael Mann, qui l’a choisi comme Barry dans Voleur.

JIM BELUSHI («BARRY»): J’étais au Goodman Theatre pour l’adaptation de Richard Nelson de Brecht Bal. C’était une pièce très lourde. J’étais donc au Goodman Theatre quand Michael [Mann] faisait son casting. J’ai toujours été impliqué dans [comedy and drama], mais la comédie est plus là où je suis reconnu. En tant qu’acteur, vous faites tout. Je veux dire, j’ai dansé et chanté à Broadway. Je m’améliore. Je fais des comédies. J’ai fait du slapstick et du drame. J’ai été tué et j’ai tué dans les films. Je fais tout ça. Je cultive du pot maintenant, alors c’est quoi ce bordel.

Bref, mon agent, elle était merveilleuse. Elle m’a encouragé. Quand je l’ai lu, j’ai dit: « Non, je ne peux pas faire ça. » Et elle a dit: «Non, non. Rendez-vous là-dessus. Alors j’ai rencontré Michael. Je me suis assis dans le costume de l’hôtel et j’ai lu les scènes avec lui. Et avant de lire, il a dit: «Qu’est-ce que tu aimes dans le scénario?» Et j’ai dit: «Eh bien, j’aime deux choses. Premièrement, je meurs. J’ai toujours voulu mourir sur film. Et deux, j’embrasse les seins d’une femme. Il a été décrit [in the script] que je saute dans l’eau avec ma femme et que je la tire vers le bas et que je pose ma bouche sur ses seins. Je pense que Michael a aimé ces deux choses. Il n’a pas fait de commentaire, il a juste dit: « Euh-huh. » J’ai lu et puis il m’a présenté à James Caan, qui faisait des pompes. Et la prochaine chose que vous savez, j’ai le rôle.

Des gens ordinaires, Le frère du blues, Voleur, et Le chasseur étaient les premiers films réalisés après le moratoire imposé par le maire Daley à Chicago. Chicago n’a jamais été filmé parce que le maire Daley n’aimait pas la façon dont les films dépeignaient Chicago comme une ville de gangsters. A cause des trucs d’Al Capone. Et Voleur, ironiquement, est un putain de film de gangsters. C’était donc un gros problème.


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