Le roi des décembreistes est mort et la fin de l'engouement américain

Notes de l'éditeur: Conséquence a finalement été assez longtemps là pour que bon nombre des nouveaux albums qui nous ont à l'origine tournés vers la musique fêtent maintenant leurs premiers anniversaires marquants. Alors que nous commençons à réfléchir à ces enregistrements, vous pouvez consulter nos évaluations mises à jour ici.

La première fois que j'ai entendu Mumford & Sons, c'était au 37e Festival Telluride Bluegrass. J'avais 14 ans, je venais de terminer le collège et je faisais partie d'un groupe qui a joué des reprises merdiques d'Audioslave et de Death Cab pour Cutie dans le sous-sol de notre batteur. Je n’étais pas vraiment un doyen de la musique, mais je me souviens que tout le monde autour de moi, même mes parents – Telluride était devenu un passe-temps familial – ont été impressionnés par le plateau. Il y avait quelque chose d'indéniablement attachant dans le baryton graveleux de Marcus Mumford, son gilet noir (qui deviendra bientôt un incontournable) et son sérieux foudroyant.

Rétrospectivement, je pense qu'une partie du frisson est venu du sentiment partagé dans la foule – une énergie palpable, un sentiment de sérendipité jejune – que nous assistions à la naissance de quelque chose. C'était 2010, une nouvelle décennie. La musique indépendante à l'époque (ou du moins le genre que les préadolescents comme moi écoutaient) était dominée par des auteurs-compositeurs aux influences folkloriques comme Iron & Wine, Conor Oberst et The Tallest Man on Earth. Regarder Mumford & Sons filer des bobines irlandaises et de la mandoline scintillante aux yeux brillants et à la mandoline scintillante ressemblait à la séparation d'une marée, à une porte ouverte.

Et ce qui a suivi était un engouement Americana – cette idée de genre mal définie et presque vide – dirigée par des troupes folkloriques comme les Avett Brothers, Edward Sharpe & the Magnetic Zeros et The Lumineers. Les débuts de Mumford & Sons finiraient par culminer au n ° 2 sur le Panneau d'affichage 200 et se vendent à plus de trois millions d'exemplaires. La vogue semblait englobante et irrévocable; dans le Colorado, c'était comme si chaque groupe était soudainement composé de gars blancs barbus mélangeant kickdrum et banjo, fedora et violon.

Parmi les différents disques sortis au cours de cette période, seuls les décembreistes Le roi est mort (2011) reste indélébile dans mon esprit – ou, peut-être, le moins oubliable. Cette semaine, il a célébré son 10e anniversaire. En le revisitant, j'évoque Mumford & Sons uniquement parce que, là où leur set Telluride me semblait être un début, Le roi est mort ressemble à une fin, une coda à un phénomène musical qui a vécu quelques années glorieuses avant de bégayer rapidement en une relique hokey, un scintillement dans l'air du temps.

Par le temps Le roi est mort est sorti, les décembreistes avaient déjà passé la bonne partie d'une décennie à développer l'une des carrières les plus étranges et les plus effrontément geek (vous vous souvenez des favoris de Colin Meloy?), leur valant une place dans les panthéons des arbitres de la musique indépendante et des théâtres du lycée. Leur œuvre est encore correctement définie par Picaresque (2005) et La femme de la grue (2006), des albums concept qui mêlent bravoure littéraire et pédantisme ironique à la fantaisie tournoyante du renouveau folk britannique. À quand remonte la dernière fois que vous avez entendu des ballades d'environ 10 minutes sur les baleines mangeuses d'hommes, les épouses aviaires ou La tempête qui étaient si épiques?

Cette envie de construire un monde théâtral et fabuliste a culminé avec Les dangers de l'amour (2009), un opéra folk-rock qui Conséquence du son décrit comme «si impliqué que vous avez besoin d'un Playbill pour le suivre. Des créatures de la forêt qui changent de forme, des râteaux meurtriers (un thème récurrent pour Meloy) et des noyades poétiques (également récurrentes) s'entremêlent dans un conte de fées déconcertant d'amour surnaturel. C'était les décembreistes à la fois par excellence et ad nauseum, ce qui rend d'autant plus surprenant qu'ils l'ont suivi deux ans plus tard avec Le roi est mort – leur album le moins decentiste-y et, peut-être, aussi l'un de leurs meilleurs.

Pitchfork, examen Le roi est mort, a écrit que le "concept de l'album … est qu'il n'y a pas de concept." Mais ce n'est que partiellement vrai. Si l'album manque de structure thématique, il y en a une esthétique, historique: la tradition folk et roots américaine, cet échafaudage douteux de «Americana». C'est-à-dire que le concept sous-jacent Le roi est mort n'est pas tant le contenu des chansons – les râteaux, les escapades nautiques, les prostituées et les criminels tristes – mais l'écriture de chansons elle-même.

L'album commence par un geste: harmonica et guitare acoustique, harmonies miellées, un refrain qui s'articule sur la ligne, «Laissez tomber le joug de nos épaules». "Don’t Carry It All" est actuellement la chanson la plus écoutée du groupe sur Spotify, et il est facile de comprendre pourquoi. Il est accueillant, allégeant et immensément accrocheur. Les chœurs des puissances bluegrass Gillian Welch et David Rawlings – l’une des caractéristiques déterminantes du disque – et le sens de la barre de Peter Buck de R.E.M. alimentent tous deux le sentiment que l’album est plus un exploit de genre qu’autre chose.

Beaucoup des meilleurs morceaux de l'album ressemblent à ça, des réalisations de mimétisme plutôt que de nouveauté. Mais ce sont quand même des réalisations, du twang appalachien de «Rox in the Box» au honky-tonk «All Arise» et les moindres indices dans «Rise to Me» des «Wild Horses» et «Sway» des Rolling Stones eux-mêmes partie d'un album qui invoquait la tradition country et blues américaine.

Surtout, la beauté de Le roi est mort réside dans… eh bien, sa beauté. Meloy et sa tenue ont toujours eu un talent, sous leurs attributs de nerd, pour l'arrangement, la mélodie et l'harmonie – cette colonne vertébrale de la musique traditionnelle. Ces atouts sont particulièrement évidents ici, mais sur aucun autre morceau ils ne se fusionnent plus délicieusement que «June Hymn», le magnifique parangon de l'album et l'une des meilleures chansons du groupe: l'harmonica doux et la guitare descendante, l'accordéon délicat, Welch et Rawlings ' harmonies mélancoliques, les touches éthérées qui tombent sur le deuxième refrain comme la pluie, et le pont transcendant qui nous rappelle les prouesses de Meloy pour le lyrisme et la caractérisation ont toujours été présentes. «Des années à partir de maintenant, lorsque cette vieille lumière / Je ne vais plus m'amuser / Vais-je me résoudre à écrire /« Je donne le meilleur de moi-même à Springville Hill », chante-t-il. C’est un hommage à l’été, à la maison de Meloy dans l’Oregon, mais surtout à la capacité de mémoire de la musique, à la rêverie et à la nostalgie au cœur du folk.

En regardant en arrière, une raison Le roi est mort Le fait que The Decemberists ait pris une pause de quatre ans peu de temps après sa sortie pourrait sembler une fin. Meloy a annulé l'idée que la décision était une rupture, mais à l'époque, je me souviens avoir pensé que les décembreistes avaient terminé – ils avaient arrêté pendant qu'ils étaient en tête, faisant leur premier album en tête des charts, avec «Down by the Water» en boucle régulièrement la radio.

Mais la musique changeait aussi, ou du moins cela semblait l'être. Le même mois que Le roi est mort est sorti, Bright Eyes a sorti sa propre chanson apparente de cygne, La clé du peuple, un disque sur papier glacé qui supprimait de manière flagrante tous les accessoires Americana et serait leur dernier jusqu'en 2019. Quelques mois plus tard, le deuxième album éponyme de Bon Iver a également évité la mélancolie rustique pour une guitare électrique complexe qui s'est effondrée sous des saxophones et des synthés tremblants, présageant la décennie à venez dans la musique indépendante.

En 2012, «Americana» semblait déjà avoir atteint son apogée, terminé avant même d'avoir vraiment commencé. Le deuxième effort de Mumford & Sons était essentiellement une reprise de leur premier, tout comme Edward Sharpe & the Magnetic Zeros, et Avett Brothers a surfé sur la vague de Moi et l'amour et toi (2009) dans une série d'albums pop de plus en plus stériles, ils sont encore en train de sortir aujourd'hui.

Mais tout cela peut être moins une observation historique qu'une observation personnelle. En 2011, je venais d'entrer au lycée. Frank Ocean éteint Nostalgie, Ultra en février, et Kendrick Lamar a sorti Section.80 cet été-là, changer de musique, mais aussi changer ce que j'écoutais. J'imagine que beaucoup de gens de mon âge auront l'impression d'avoir entendu un album comme Le roi est mort qu'il provenait d'un moment très particulier, très éphémère, où aimer naïvement Americana nous faisait penser que nous avions bon goût.

Si cette souche d'Americana a influencé quoi que ce soit, elle a simplement jeté les bases de la croissance du genre, offrant une nouvelle génération de musiciens plus authentiquement engagés dans une tradition country et roots – Jason Isbell, Sturgill Simpson, Chris Stapleton, Margo Price, sinon rejetés de l'établissement de Nashville – une chance d'obtenir la reconnaissance qu'ils méritent.

Il est peut-être plus prudent de dire qu’il n’existe pas d’Americana. Country, folk, bluegrass, rock sudiste… L'Americana est-elle vraiment autre chose que la nostalgie de ces genres, un regard constant en arrière? Le roi est mort ne signifiera pas grand-chose pour la postérité, car cela n’a rien de nouveau. Pour cela, nous avons les travaux antérieurs des décembreistes. Mais c’est quand même un super album, un petit bijou d’écriture à la couronne du règne bien plus étrange et plus merveilleux des lettrés préférés de la musique indépendante.

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Le roi est mort Ouvrages d'art

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