Le message d’Antebellum éclipse son histoire | La revue

Le pitch: Le pitch d'ascenseur pour Antebellum était probablement assez simple: Veronica Henley est une femme asservie dans une plantation cruelle et doit rester silencieuse jusqu'à ce qu'elle trouve le moment idéal pour s'échapper. Mais il y a un rebondissement: c'est une histoire sur l'Antebellum South, mise à jour pour un public moderne et conçue pour parler du moment présent.

Bien que cela sonne bien sur le papier, tous ces éléments aboutissent à un désordre forcé et confus qui est inférieur à la somme de ses parties. Ce n'est pas ça Antebellum est mauvais – il y a beaucoup de choses qu'il fait bien – il essaie tellement d'être le film parfait pour ce moment dans le temps. Pour cette raison, le film finit par perdre le contrôle de son message.

Le passé est présent: Antebellum essaie de faire un commentaire sur l'obsession des blancs pour le «patrimoine» du Sud. Il essaie de souligner que si cet «héritage» était agréable pour de nombreux Blancs, il était misérable et mortel pour tout le monde. Il essaie de nous rappeler que célébrer le «patrimoine» du Sud signifie célébrer l’esclavage, la torture et le meurtre d’êtres humains. Il essaie de nous rappeler que nous vivons avec des gens qui reviendraient à l'époque de l'esclavage en un clin d'œil si on leur en donnait la chance. Il tente d’assimiler les extrémistes de droite à ceux qui se sont battus pour soutenir l’esclavage. En résumé, il essaie trop de faire beaucoup trop de choses et, ce faisant, finit par ne pas bien faire d’entre elles.

Il faut aussi se demander si Antebellum est le conditionnement approprié pour ledit message. Nous n'avons pas besoin de regarder plus loin que les nouvelles quotidiennes pour voir tous ces points soulevés encore et encore. Les cinéastes Gerard Bush et Christopher Renz disent que leur intention était de montrer la réalité de l'esclavage, mais nous l'avons déjà vu dans des films comme 12 ans d'esclavage et Harriet. Antebellum n'offre aucune vérité que nous ne pouvons trouver dans les livres d'histoire, et une fois que l'intrigue se déroule, nous réalisons qu'elle n'offre même pas cela.

C’est une triste vérité que tant d’entre nous ont été intentionnellement induits en erreur à propos de cette période de notre histoire. Cependant, s'il s'agit de souligner la manière dont les Africains et les Afro-Américains ont été douloureusement exploités au service des Blancs, alors en utilisant la souffrance de ces personnages pour donner une leçon au public blanc, faisons-nous la même chose?

Gardiens et Pays de Lovecraft sont des exemples récents d'utilisation de l'art pour éduquer le public blanc, mais ces moments d'apprentissage ne représentaient qu'une fraction de l'histoire. Antebellum semble exister uniquement pour enseigner ces leçons, et c'est punissant – non seulement pour ses personnages mais pour le public. En passant le premier tiers du film à frotter le nez du public dans la souffrance des esclaves, Antebellum tombe dans son propre piège.

Pouvoir dans l'authenticité: Janelle Monáe est bien dans le rôle de Veronica Henley, même si elle n’a pas grand chose à faire à part souffrir. Henley est un défenseur de la justice raciale et passe la majeure partie du film à réciter des discours demandant à être cité ou à rester dans un silence résolu. Parce qu'elle a développé si peu de caractère, il est difficile de se connecter avec elle, neutralisant AntebellumL'appareil le plus puissant de. Après tout, elle est censée être le vaisseau à travers lequel nous pouvons faire preuve d'empathie et nous plonger dans l'expérience de ceux qui sont considérés comme des biens.

Le cercle d'amis de Veronica révèle des problèmes encore plus graves avec le dialogue et l'histoire. Dawn (Gabourey Sidibe) est, dans un premier temps, un ajout bienvenu pour alléger le deuxième acte, mais elle use rapidement son accueil en effaçant la ligne entre confiance et impolitesse. Il est difficile d’imaginer que quiconque veuille être son amie, surtout compte tenu de la façon dont elle traite les personnes extérieures à son cercle.

Pendant ce temps, Sarah (Lily Cowles) n'existe apparemment qu'en tant que contrepartie blanche pour montrer les pratiques racistes dans leur hôtel et pour donner au public blanc un personnage non méchant auquel s'identifier au milieu de l'histoire. À un moment donné, Sarah et Veronica parlent de leurs conférences respectives et finissent par se prononcer l'une contre l'autre d'une manière qui semble forcée et inauthentique.

Le complot avec des personnages prenant des décisions complètement illogiques est également forcé afin de créer des moments emblématiques potentiels. Certains de ces moments fonctionnent, mais au moment où nous en arrivons à la plupart, nous nous grattons toujours la tête en nous demandant pourquoi les personnages sont revenus en premier lieu. Et étant donné que la plupart des éléments de cette histoire sont familiers, ce qui nous reste ressemble à une approximation de la grandeur plutôt qu’à un moment transcendant.

Le verdict: Antebellum ne fait pas que faire valoir ses arguments, il les enveloppe dans un drapeau confédéré et les regarde lentement brûler. Bien sûr, il y a une catharsis à l'apogée, mais il est difficile d'être totalement investi étant donné tout le poids qu'il a fallu pour y arriver. C’est pourquoi la subtilité va très loin; au lieu, Antebellum rend chaque moment significatif ou enseignable. Et sous la pression de faire ses nombreux, nombreux points, Antebellum oublie d'être un bon film, c'est finalement ce qui attire le public et lui permet de relier les points par lui-même.

Où joue-t-il? Antebellum arrive sur Premium Video On-Demand le vendredi 18 septembre.

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