Le gambit de la reine de Netflix embrasse l'anti-héros féminin dans toute sa complexité

L'âge d'or de la télévision est défini par ses anti-héros masculins. Des hommes fousDon Draper, directeur de la publicité dans les années 1960 avec une enfance traumatisante, a eu du mal à comprendre le monde qui change rapidement autour de lui et ne s'est jamais permis de se rapprocher trop de qui que ce soit. Ce qui rendait des personnages comme Don Draper – et Tony Soprano et Walter White – si attrayants, c'est que leurs défauts étaient présentés entièrement et avec peu de sympathie. Don Draper a eu une enfance si horrible qu’il a littéralement volé l’identité d’un autre homme pour s’en éloigner pour toujours. Mais cela n'a jamais vraiment disparu, alors il l'a réprimé en dormant, en buvant et en se consommant par le travail. Mais à aucun moment Des hommes fous essayez de convaincre son public de se sentir désolé pour Don, qui a traité tout le monde dans sa vie – famille, collègues et surtout les femmes – misérablement. Son éducation traumatisante a façonné qui il est et son alcoolisme est dépeint de manière réfléchie, mais les flashbacks et les visions de son passé ne constituent jamais une excuse pour son mauvais comportement: ils vous aident simplement à l'accepter.

Le premier épisode de Netflix Le gambit de la reine s'ouvre avec Beth Harmon, interprétée par Anya Taylor-Joy, les yeux aussi grands qu'une planète, se réveillant dans les vêtements de la nuit dernière dans la panique. Elle a fait la fête trop fort la veille et a dormi trop longtemps. Elle enfile une robe vert menthe, prend avec suspicion une pilule verte, puis court vers un ascenseur. Elle est en retard pour une partie d'échecs. Elle s'excuse auprès de son adversaire, lui serre la main et commence la partie. Ensuite, l’épisode revient sur l’enfance de Beth et, en particulier, sur son introduction aux échecs, qu’elle a appris dans un orphelinat où elle a vécu après la mort de sa mère. La vie à l'orphelinat n'est bien sûr pas idéale, mais sa vie d'avant non plus. La vie de Beth commence vraiment lorsque M. Shaibel, un concierge de l’orphelinat, lui présente son véritable amour: les échecs. La dépendance de Beth commence également à l’orphelinat quand elle reçoit une pilule tranquillisante verte (courante à l’époque). Dans le futur vu en haut de l'épisode, elle est dans un meilleur endroit – littéralement, dans un hôtel décadent de Paris – faire ce qu'elle aime. Mais à l'intérieur, elle est toujours dans cet orphelinat sombre, espérant qu'une autre pilule verte engourdira sa douleur, passée et présente.

De la même manière que Des hommes fousLa représentation de Don Draper, The Queen’s Gambit, permet à son protagoniste – Beth Harmon, une orpheline devenue prodige des échecs et accro du milieu des années 1950 à la fin des années 60 – d’être à la fois terrible et remarquable. Beth est motivée et talentueuse, mais elle a aussi tendance à être cruelle, condescendante et égoïste. La force de la série est sa liberté de laisser une femme être une personne à part entière, même si cette personne est imparfaite. Les flashbacks de l’enfance de Beth ne sont jamais destinés à rendre le public désolé pour elle, mais plutôt à vous aider à la comprendre. Même si Beth est une femme avec les chances contre elle, l'histoire ne fait jamais tout son possible pour trouver des excuses à son comportement, ce qui fait de ses victoires (à la fois dans la vie et aux échecs) plus sur elle que son malheur.

À l'instar de l'obsession de Don Draper pour son travail dans la publicité, Beth devient tellement consommée par les échecs qu'elle n'a plus de place pour rien (ni personne) d'autre dans sa vie. La dépendance de Beth, à la fois aux substances et aux échecs, l’aide à réprimer un passé qu’elle est trop brisé pour être confronté. C’est une façon horrible de vivre, mais cela la rend aussi quelque peu horrible d’être avec elle, en particulier pour les personnes tout au long de sa vie qui essaient de la guider dans la bonne direction. Ses compagnons prodiges des échecs essaient de se connecter avec elle, mais elle les rejette constamment pour être seuls avec ses livres d'échecs, ses pilules et son alcool, ne comptant sur les autres que si cela pouvait profiter à son jeu. Plus tard dans la série, Harry (Harry Melling), un autre joueur d'échecs, essaie de parler à Beth de sa dépendance quand il réalise à quel point c'est mauvais. Elle l'ignore, ramenant immédiatement le sujet aux échecs. Le visage d'Harry change instantanément alors qu'il se rend compte que Beth ne lui sert que lorsqu'il l'aide aux échecs. Il faut littéralement des années à ses pairs, comme Harry et Benny (Thomas Brodie-Sangster), pour vraiment la connaître, et même ils effleurent à peine la surface. L’émission relie cela au passé de Beth: toutes les personnes qu’elle a connues quittent finalement sa vie (sa mère, M. Shaibel, Alma), donc elle ne voit pas l’utilité d’investir dans les relations.

Beth est tellement occupée à devenir la plus grande joueuse d'échecs de tous les temps qu'elle se soucie à peine de sa féminité. Et par conséquent, la série elle-même ne s'en soucie pas trop non plus. Tout est pour le mieux: des histoires sur les femmes insatisfaites du milieu à la fin du 20e siècle ont déjà été faites. Le Gambit de la Reine en a des allusions, en particulier dans le mécontentement d'Alma d'être femme au foyer, mais ce n'est pas l'histoire qu'il essaie de raconter. Lorsque les journalistes demandent à Beth à quoi ressemble une femme aux échecs – ce qui est souvent le cas -, elle essuie la situation. Ce n’est pas une femme qui joue aux échecs. Elle est une joueuse d’échecs, tout comme les autres, mais en mieux. Beth ne voit pas la différence entre elle et ses pairs masculins et ne comprend pas pourquoi quiconque en fait des histoires. Mais dans sa garde-robe glamour (qui est critiquée), ses cheveux roux coiffés et son maquillage tendance, elle montre qu'elle se soucie un peu d'être une femme et de la montrer au monde des échecs. Mais elle utilise également son côté féminin pour établir le pouvoir sur ses concurrents masculins.

Le gambit de la reine aurait facilement pu être une émission sur une orpheline battant le destin face à elle, faisant de son traumatisme sa caractéristique déterminante et une raison de la soutenir. Mais au lieu de cela, il raconte l'histoire de Beth honnêtement, à son pire et à son meilleur. Beth Harmon est une figure puissante et instantanément emblématique car son histoire ne consiste pas à surmonter ses revers: il s'agit d'elle.

Où est-il diffusé? Le Gambit de la Reine est actuellement disponible sur Netflix.

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