Le folklore de Taylor Swift démantèle sa propre mythologie | La revue

The Lowdown: Né de l’isolement, le huitième album de Taylor Swift, folklore, interroge la mythologie de la pop star et tourne son regard vers l’extérieur. Créé pendant la pandémie en cours, Swift a collaboré à distance sur 11 chansons avec Aaron Dessner de The National, qui a partagé des orchestrations composées dans sa propre quarantaine. Les résultats penchent vers le folk moderne et l'expérimentation glitchy, abandonnant le bombast pop mais pas le drame des cordes gonflées ou des percussions anxieuses. Les images qui l'accompagnent décrivent un été sombre et les auditeurs peuvent imaginer Swift regardant les tempêtes traverser l'horizon atlantique et errer dans les forêts anciennes dans des tresses à moitié cuites, seul ou avec un compagnon socialement éloigné du cadre. Abandonnées avec un préavis de 24 heures sans son déploiement généralement laborieux, les 16 chansons de mauvaise humeur plongent dans «la fantaisie, l'histoire, la mémoire» et trouvent Swift errant dans ses amours passées avec des yeux frais, si fatigués, mais aussi en écrivant des scènes de fiction complexes au-delà d'elle expérience personnelle. D'un point de vue lyrique, c'est sans doute l'œuvre la plus contemplative, ambivalente et expansive de Swift à ce jour.


Le bon: Pendant les années 2019 Amoureux essayé de plaire à tout le monde avec un large éventail de parodies de genre à moitié cuites, folklore sonne comme un album entier issu de «The Archer», la piste la plus consciente, non résolue et mémorable de l'album précédent. Il n'y a pas de bangers pop-radio ici, mais une fois que j'ai arrêté de hurler "CRUEL SUMMER aurait dû être un single !!" folkloreLes mélodies et les refrains de mes oreilles se sont enroulés dans mes oreilles et se sont mêlés à mes propres souvenirs.

L’influence de Dessner est palpable et son orchestration est toujours magnifique – un ton inattendu auquel Swift répond habilement. Jack Antonoff, ami de Swift et producteur / co-scénariste de longue date, a également travaillé sur le disque; bien que toujours distinctif, Antonoff suit clairement le chemin couvert de nuages ​​tracé par Swift et Dessner. Duos rapides avec Justin Vernon de Bon Iver sur «l'exil» pour un effet élégant; la chanson agit comme une contrapuntique d'une romance qui se dissout, les deux voix alternant tout en restant séparées, ne s'harmonisant qu'avec elles-mêmes. Comme la plupart de ces chansons, «exile» marque la maturité: les paroles sont intelligentes mais sobres, et les émotions ne sont pas seulement aiguës mais possèdent des profondeurs complexes et changeantes.

Cet album s'inscrit confortablement dans ce que j'ai tourné cet été: Jamila Woods HÉRITAGE! HÉRITAGE!, Waxahatchee Saint Cloudet HAIM Femmes en musique Pt. III – des albums pleins d'élan, de contemplation, de push and pull dans une égale mesure. Swift signale une croissance à la fois personnelle et créative folklore. Superficiellement, peut-être, elle lâche la bombe F deux fois – une transgression contre la «radio» et «la famille» qu’elle n’a jamais osé auparavant. La première ligne du premier album "the 1" est "Je vais bien, je suis sur une nouvelle merde" – même si elle passe explicitement sa main à travers une vieille flamme. C’est cette conscience de soi et cette volonté de se tenir responsable et de pardonner qui distinguent ces chansons. "Mirrorball" sonne comme perdu Jimmy Eat World jangle-pop mêlé d'acier mélancolique à pédale et construit sur un pont magnifique où Swift admet: "Je n'ai jamais été un naturel / Tout ce que je fais, c'est essayer, essayer, essayer … Je suis toujours tout essayer pour que tu me regardes. Swift n'a jamais semblé aussi honnête, et le scrim entre son intériorité et sa position de puissance pop mondiale n'a jamais été aussi transparent.

Bien que Swift porte des lentilles roses même pour les chagrins les plus sombres, sa perspective à 30 ans a rendu son lyrisme encore plus percutant. «J'ai atteint mon apogée à sept ans», chante-t-elle sur un morceau mélancolique sur une amitié de longue date. «J'avais trop peur pour sauter, mais j'étais défoncé… Y a-t-il encore de belles choses?» Sur l'album "invisible string", Swift chante: "Cold était l'acier de ma hache à broyer / Pour les garçons qui m'ont brisé le cœur / Maintenant, j'envoie des cadeaux à leurs bébés." Elle a si souvent affaire à des tropes rétro de rouler dans des voitures avec et d'emprunter des pulls à des coups de cœur (et cela est toujours présent ici), mais cette banalité est fraîche et frappe plus fort. Dans la même chanson, elle attribue au destin l'union d'elle et de son véritable amour, mais sape subtilement le cliché – «N'est-ce pas si joli de penser / Tout le temps, il y en avait / Une corde invisible / Vous attacher à moi?» Elle comprend la création de mythes exigée de chaque amour romantique – et le récit constant si cet amour dure.

Jusqu'à présent, Swift a été un excellent narrateur des drames du jeune amour, de la grande amitié, et en restant fidèle à une certaine intégrité bornée. Elle a été la fille blanche folle préférée des États-Unis, mettant le feu aux lettres d'amour et à la réputation de ceux qui lui ont fait du tort ou érigeant des piédestaux à son équipe ou amant actuel. Mais le seul doigt particulièrement pointu sur le folklore vient de la «femme folle» (bien améliorée par rapport au gloss pseudo-féministe de «The Man»). Swift semble avoir réalisé que la douleur de grandir se résume souvent à la façon dont nous gérons la tension entre les attentes et la réalité – de nos relations, de nos réalisations et de nos revers, et de nos choix.

De ce calme, l'imagination de Swift se développe, et elle essaie consciemment d'écrire à partir de perspectives qui ne sont pas les siennes, y compris l'héritière excentrique Rebekah Harkness dans «la dernière grande dynastie américaine» et un cadavre légèrement vindicatif dans «mes larmes ricochent» (chantant, «je peux aller où je veux, mais pas à la maison »).

Le mauvais: Parfois, Swift semble toujours prise dans le mécanisme de son propre appareil professionnel massif. Le filtre promotionnel Instagram de l'album est un "ton sépia scintillant", qui semble un peu sourd, et les portraits autoproclamés de Swift semblent faire référence à une fille triste glamour du milieu du siècle à la Sylvia Plath.

À l'occasion, Swift ne peut pas résister aux tropes de la culture pop enracinés dans sa psyché: les «affaires illicites» semblent cribed directement d'un Sexe et ville épisode, et la série adolescente triangle amoureux («cardigan», «août», «betty») évoque un certain nombre de feuilletons CW de la fin des années 2000. Pourtant, la retenue montrée ici, et des lignes comme "rencontre-moi derrière le centre commercial" et "tu ne peux pas croire un mot qu'elle dit / La plupart du temps / Mais cette fois c'était vrai" rafraîchissent efficacement les clichés une fois de plus.

«L'épiphanie» semble essayer de relier les périodes de crise mondiale et américaine, de la Seconde Guerre mondiale au COVID-19. Bien qu'il y ait quelques lignes remarquables – «tenez votre main à travers le plastique maintenant» – les idées sont confuses. Vous pouvez entendre l'impulsion de parler plus largement du monde au-delà de ses murs, mais elle n'a pas encore tout à fait compris quoi dire. C’est peut-être la prochaine.

Le verdict: Sur folklore, Swift est devenue adulte, émotionnellement et sonore, et s'est avérée – pas qu'elle en avait besoin – comme non seulement un auteur exceptionnellement autonome, mais une collaboratrice agile avec un palais toujours plus large.

Nous vivons à une époque où les Américains examinent et démantèlent les mythes nationaux à grande échelle. Swift, elle aussi, élargit sa perspective tout en commençant à la maison, évaluant les luttes, les échecs et les choix en cours, tissant des thèmes plus larges dans ses tapisseries bien usées d'amour jeune et doux-amer. Les chansons de folklore montre Swift perçant des trous dans son propre récit et personnage et semble demander: quel est le compte que nous donnons à nous-mêmes et aux autres? Pouvons-nous regarder de plus près? Pouvons-nous changer l'histoire et survivre?

Pistes essentielles: «Cardigan», «boule à facettes», «ficelle invisible» et «paix»

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