L'auteur Ken McNab fait la lumière sur la dernière année tumultueuse des Beatles

Lorsque vous discutez de la dernière année et de la rupture du groupe de rock le plus populaire de tous les temps, il est facile de se pencher sur des clichés simplistes, de régurgiter des punchlines fatiguées et de se concentrer sur les côtés négatifs des registres littéraux et figuratifs du groupe. Mais le journaliste Ken McNab va au-delà de l'évidence dans son livre, Et à la fin: les derniers jours des Beatles, qui ne craint pas les détails de la dissolution des Beatles, et fournit un niveau de contexte et de justification de cause à effet que d'autres tentatives de raconter l'histoire ont eu du mal à saisir.

"Il y a beaucoup de lumière dans le livre, ce n'est pas que sombre et division et rancune", a déclaré McNab depuis son domicile en Écosse. "Quand tu arrives à Abbey Road, c'est incroyable de voir comment ils ont pu poser les gants de boxe et se retrouver pour un dernier album, leur dernière lettre au monde. " Abbey Road a été créé au milieu d'une brève période de détente au sein des Beatles, car l'inconfortable Revenir les sessions et les conflits au sujet de la gestion du groupe ont continué à creuser un fossé entre ses membres.

McNab nous a plongé dans les mauvaises herbes de 1969 à Beatleland, et a discuté du plus grand combat que John et Paul aient jamais eu, le «roi démon» qui a semé le mécontentement, et ce qu'il ressentait à propos du traitement de la théorie du complot «Paul est mort» avec comme beaucoup d'intégrité comme le reste de l'histoire. Sorti l'année dernière au Royaume-Uni, Et à la fin est maintenant disponible en Amérique du Nord.

AllMusic: Lorsque vous avez décidé d'écrire le livre, vouliez-vous présenter une seule chronique définitive de la fin du groupe basée sur ce qui avait déjà été rapporté, ou vous attendiez-vous à découvrir de nouvelles informations?

Ken McNab: L'idée était de le traiter comme un journal, de passer de mois en mois, de compartimenter tous les différents événements qui ont eu lieu au cours de ces mois, et d'essayer de leur tirer une sorte de conclusion, tout en apportant quelque chose de nouveau à la table. Ce faisant, vous découvrez que les événements qui ont eu lieu en janvier 1969, les ramifications de ces événements n'ont vraiment émergé que cinq ou six mois plus tard. Et les impacts ou les conséquences de ces décisions prises plus tôt dans l'année ont été assez dévastateurs pour l'avenir du groupe, en particulier pour la relation entre Lennon et McCartney.

AllMusic: Le livre reste assez concentré sur ce qui se passait à l'époque, mais avez-vous fait un zoom arrière pour réfléchir aux raisons pour lesquelles les gens sont toujours aussi fascinés par leur rupture?

McNab: Ce qui m'a toujours fasciné, c'est leur histoire, c'est comme un Big Bang musical, où ces gars sont tous apparus comme des lumières dans cette constellation musicale, et cette alchimie ne pouvait être créée que par eux. Lorsqu'ils arrivent à 1969, cela devient très difficile. Et avec tout ce qui se passe en arrière-plan, c'est incroyable, une énorme montagne russe d'activité qui a eu lieu, même l'année dernière. Certes, au début de l'année, c'était un groupe sur le maintien de la vie, mais personne ne veut être celui qui débranche.

Ils sont devenus le plus grand groupe d'héritage du rock et les plus grands influenceurs, et peut-être qu'ils sont sortis de la page au bon moment, de sorte que l'héritage n'a pas été autorisé à se détériorer. Ils sont gelés dans l'ambre sur la couverture de Abbey Road, vous voyez quatre gars entrer dans la légende. Mais en tant que groupe, ils ne vieillissent pas. C'est donc quelque chose à voir avec leur durabilité. L'année dernière, Abbey Road était l'album vinyle le plus vendu au Royaume-Uni tout au long de l'année. En fin de compte, cela se résume à la musique, et cela semble avoir une qualité magique qui transcende toutes les générations.

AllMusic: C'est fascinant que le plus grand groupe du monde ait eu des problèmes financiers et ait été tellement victime de son propre succès qu'il n'avait pas les moyens d'acheter son propre catalogue.

McNab: La raison en est en partie parce qu'une terrible naïveté s'est glissée et s'est alliée à une certaine quantité d'égoïsme, de sorte que lorsqu'ils ont perdu Brian Epstein en août 1967, et l'idée qu'ils avaient créé leur propre entreprise appelée Apple et le diriger eux-mêmes, sent une incroyable naïveté. À la fin de la journée, nous avons un guitariste rythmique, un bassiste, un guitariste principal et un batteur: ce sont des musiciens, pas des hommes d'affaires. Aucune confiance en soi ne peut altérer cette vérité, à savoir qu'ils n'étaient pas équipés et n'avaient pas les compétences pour être des chefs d'entreprise. Il ne fallut pas longtemps avant que le navire ne soit si sans gouvernail qu'il risquait de couler, et au moment où ils arrivent en 1969, les vagues clapotent sur l'avant du bateau.

À ce stade, entrez des personnages aussi néfastes que Allen Klein, qui était le manager des Rolling Stones, et il avait l'ambition qu'il allait "obtenir" les Beatles. Lorsqu'il a appris qu'ils se dirigeaient vers la faillite, il a cru que la porte s'était soudainement ouverte et il a eu l'occasion de faire son pitch. Si je devais signaler l'intervention d'un individu en particulier, je signalerais l'arrivée d'Allen Klein dans le récit, car il est le roi démon de l'histoire des Beatles, dans un sens, c'est lui qui a créé ce terrible schisme entre Lennon et McCartney.

AllMusic: Le cliché "Yoko a brisé les Beatles" a l'impression qu'il s'est un peu estompé avec le temps, mais il est vrai que sa présence a été un facteur. Avec quel soin vouliez-vous suivre cette ligne?

McNab: Ce n'était pas tellement de marcher sur la pointe des pieds dans un champ de mines, parce qu'à ce stade, est-ce que quelqu'un est vraiment dérangé? Mais c'est une cible facile, et Paul McCartney a répété à plusieurs reprises qu'il ne la blâmait pas d'avoir brisé les Beatles, mais c'est une vérité indéniable que sa présence en studio a créé d'énormes tensions. De plus, ce sont quatre gars du nord de l'Angleterre, c'était un paysage culturel complètement différent de ce qu'il est maintenant, donc il y a aussi un élément de misogynie. McCartney a dû faire face à la pointe des pieds autour de cette relation avec John et Yoko, et à savoir que s'il le confronte et que c'est un choix entre Paul ou Yoko, John choisira Yoko, et c'est la fin du groupe.

Contrairement à cela, George Harrison avait le cynisme de Liverpool branché à chaud dans son ADN. Il n'avait pas de filtre et il n'avait aucun problème à dire à John: "Je ne vois pas pourquoi elle est là." Dans un sens musical, il y avait un fossé entre Harrison et Lennon sur la présence de Yoko, et l'histoire nous rappelle que Harrison a quitté le groupe en janvier, peu de temps après les sessions de Laisse faire a commencé. Une grande partie de cela était parce qu'il ne pouvait pas supporter Yoko d'être dans le studio, et sa présence a entravé la créativité de John et l'a rendu très passif quand il s'agissait de décisions de groupe. Alors George a dit: "Je n'ai pas besoin d'être ici, je peux être ailleurs."

AllMusic: Je n'ai pas tout à fait compris pourquoi c'était un péché si capital que Paul McCartney ait acheté des actions supplémentaires dans leur maison d'édition, Northern Songs. Pourquoi ne devrait-il pas investir en lui-même?

McNab: C'est un très bon exemple de personnes qui font des choses en un mois et l'impact ne se concrétise que sur toute la ligne. Lorsqu'ils ont créé Northern Songs au moment où l'ascenseur des Beatles décollait en 1963, il y avait un gentlemen's agreement selon lequel ils conserveraient une participation égale dans Northern Songs, et l'actionnariat majoritaire serait détenu par Dick James.

Mais à l'insu de John Lennon, Paul McCartney avait secrètement acheté des actions de Northern Songs, probablement sur les conseils du père de Linda, Lee Eastman. Quand Allen Klein a été recruté, ils ont convenu qu'il effectuerait un audit du groupe et examinerait leurs affaires financières, et lors de son audit, Allen Klein a découvert que McCartney avait en fait secrètement acheté des actions de Northern Songs sans le dire à Lennon. . Klein était très machiavélique, donc il ne l'a dit à personne, mais il l'a gardé dans sa manche.

Quatre ou cinq mois plus tard, il y a eu une réunion d'affaires chez Apple, et au cours de cette réunion, Klein vient de laisser échapper qu'il avait découvert que McCartney avait acheté des actions à côté, et John Lennon était apoplectique avec rage. le fait que, selon divers récits, ils étaient nez à nez. Je ne pense pas que les coups aient été échangés, mais c'était probablement la plus grande dispute qu'ils aient jamais eue dans le sens des affaires, et après avoir franchi cette ligne dans le sable, McCartney a dû avouer penaud. Mais ce fut l'une des rencontres les plus acrimonieuses qui se soient jamais produites entre eux.

AllMusic: Avez-vous été enthousiasmé par la plongée dans la saga "Paul is dead"?

McNab: Pour tout écrivain qui aime un bon fil, c'est une histoire fantastique. J'ai parlé avec Russ Gibb, le DJ de Detroit qui a joué un rôle déterminant dans la transmission de cette information alors qu'elle commençait à se démêler, et il a mis en lumière certains éléments, comme lorsqu'il en a parlé à Eric Clapton et Clapton a dit: "Vous sachez, en y réfléchissant, je ne l'ai pas vu depuis quatre ou cinq mois, et il avait l'air un peu différent … »alors il a soudainement poussé les bras et les jambes.

C'est nul, et c'est probablement la théorie du complot la plus connue des années 60, à part la conspiration JFK. Mais cela a pris une vie propre, et même maintenant, c'est incroyable que certaines personnes pensent que c'est vrai, qu'il ait été remplacé par un clone ou un imposteur qui avait le même talent pour écrire des chansons comme "Let It Be »et« Hey Jude », mais pourquoi laisser les faits entraver une bonne histoire? C'était un autre exemple de devoir essayer d'accéder au noyau de l'histoire, parce que beaucoup de gens ne savent pas comment cela a commencé, il s'agissait donc d'accéder à une source crédible et de la relever ou de la renverser. Maintenant, il se présente comme l'une des plus grandes bizarreries culturelles des années 60.

«And in the End: The Last Days of the Beatles» est maintenant disponible.

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