La rage contre l’empire maléfique de la machine brûle toujours d’indignation 25 ans plus tard

Note de l’éditeur: Rage Against the Machine’s Evil Empire est sorti il ​​y a 25 ans cette semaine. L’écrivain contributeur Robert Dean revient sur la façon dont l’album a non seulement remué sa conscience sociale à l’adolescence, mais aussi comment les messages de la musique et, osons-nous dire, la rage se sentent aussi puissants et poignants qu’un quart de siècle plus tard.

Quand vous avez 15 ans, il y a une tonne de fardeau de développement. Vous prenez les choses pour argent comptant. Il y a un sous-texte partout et dans tout – tout le temps. Des jeunes de quinze ans marchent des éponges. Ils Ressentir choses. Quand nous étions si jeunes, nous avons débordé de paroles, lu dans le système de valeurs d’un groupe et adopté sa morale et son identité. (Rappelez-vous combien d’enfants portaient des Adidas dans les années 90 à cause de Korn?) Mais dans certains cas, ces groupes peuvent nous affecter à des niveaux qui se prolongent jusqu’à l’âge adulte. Ils ont ce type de résistance.

En 1996, j’avais 15 ans. J’ai également eu la chance de voir Rage Against the Machine sur leur «Evil Empire Tour» tout frais dans le sillage de «Bulls on Parade» martelant sur MTV toutes les heures. Le billet avait été un cadeau. Avant cela, j’avais assisté à des spectacles punk, à des festivals et à des concerts généralement bénins. J’étais le gamin qui avait ingéré la rhétorique de Rage, qui avait totalement adhéré à leurs appels à la justice sociale, voulant que le monde soit un endroit juste et équitable, même si je ne pouvais pas encore conduire une voiture ou voter, et je ne l’avais pas encore fait. toute idée de ce qu’était le monde du travail dans sa réalité cruelle et oppressante.

Au début de ce spectacle, la mère de Tom Morello s’est promenée avec sa chemise blanche RATM et son jean mom (bien avant qu’ils ne soient à nouveau cool), annonçant au public frénétique un Aragon très complet et probablement surchargé. Ballroom: «J’aimerais vous présenter le meilleur putain de groupe de l’univers! De Los Angeles, Californie, Rage Against the Machine! » Et puis tout l’enfer s’est déchaîné alors que le groupe plongeait directement dans Empire du mal ouvreur «Les gens du soleil». Les humains semi-normaux n’étaient plus immobiles, s’amusant, attendant un spectacle de rock and roll. Au lieu de cela, le sol de ce qui était autrefois l’une des meilleures salles de danse de Chicago à l’époque du Big Band est devenu une zone de guerre impie. Les corps se sont écrasés, à la recherche d’autres guerriers pour tester leur courage au milieu de la folie.

Ce qui est étonnant, c’est que toutes ces années plus tard, Rage Against the Machine détient toujours ce pouvoir sur nous. Le groupe a récemment annoncé que leur tournée de retrouvailles 2020 avait de nouveau été repoussée, maintenant à 2022. (Oui, j’ai des billets.) Et le tout est toujours complet. Rage Against the Machine ne s’est certainement pas retrouvé sur le circuit country-fair. Au lieu de cela, leur héritage est devenu intemporel, se classant comme l’un des groupes les plus influents des années 1990 avec très peu de pairs mesurables en dehors d’une comparaison évidente comme Nirvana ou Pearl Jam.

Le suivi de leurs débuts éponymes a dû sembler une tâche ardue. «Freedom» et «Killing in the Name» étaient devenus des succès massifs de cet album, propulsant le groupe des clubs aux théâtres bondés presque du jour au lendemain. Le groupe a même joué Lollapalooza cette année-là avant de retourner en studio pour enregistrer leur suivi, Empire du mal. Alors que le disque éponyme est ferme sur son mérite, il est loin d’être aussi en colère que Empire du mal, qui vient sonore à l’auditeur avec un Louisville Slugger prêt à faire tomber les têtes.

Bien qu’il ait été libéré il y a 25 ans, Empire du mal résonne autant que jamais socialement. Les thèmes du racisme, du classisme et de la cupidité sont plus évidents maintenant qu’ils ne l’étaient lorsque Bill Clinton arborait son saxo dans ses nuances de cool et Donald Trump n’était qu’un salaud de milliardaire que nous connaissions d’après les gros titres des tabloïds de New York. Le titre du disque était une pièce de théâtre sur Ronnie Reagan appelant tristement la Russie «l’empire du mal» alors que, dans l’esprit du groupe, les pratiques politiques de longue date des États-Unis ne nous ont pas améliorés. La lumière qu’ils ont éclairée sur les coins sombres de l’Amérique a éclairé des relations longues et difficiles avec le profit de la guerre, la pauvreté institutionnalisée, le racisme continu et un système de justice brisé qui avait enfermé des milliers de personnes pour de petits crimes basés sur des facteurs socio-économiques transparents.

Empire du mal a servi de guide à de nombreux jeunes esprits pour qu’ils agissent. Il ne fait aucun doute qu’il y a beaucoup de frères torse nu qui aiment battre leur poitrine aux rythmes battants que Rage pompe à la Tim Commerford et Brad Wilk étant dans le même pas. Mais, pour ceux qui ont lu les livres présentés dans les notes de couverture, les esprits ont été changés à jamais par un groupe qui savait ce qu’il faisait en citant James Baldwin, Howard Zinn et Noam Chomsky et un certain nombre de causes historiques et en cours.

L’ouverture implacable de l’album, «People of the Sun», est enfilée avec des références à la culture mexicaine comme les zapatistes, avec l’invasion des Espagnols contre les Aztèques. Il y a même des points de contact lyriques des émeutes de Zoot Suit en 1943. Immédiatement, le groupe a averti l’auditeur: nous venons pour votre système de croyance et vos enfants. «Bulls on Parade» se charge toujours de son intro et de ses paroles explosives, osant l’auditeur de s’indigner avec force de la corruption morale qui les entoure. C’est particulièrement pertinent étant donné que la chanson parle de la crise frontalière entre les États-Unis et le Mexique. Semble familier?

«Down Rodeo» vise les inégalités à Los Angeles à l’époque des émeutes de Los Angeles, appelant à la tâche ceux qui sont enfermés dans les communautés fermées de Beverly Hills qui ne savaient pas comment se comporter avec les personnes souffrant dans les quartiers noirs de la ville. Zack De la Rocha grogne: « Alors maintenant, je roule sur Rodeo avec un fusil de chasse / Ces gens n’ont pas vu un homme à la peau brune / Depuis que leurs grands-parents en ont acheté un. »

«L’année du boomerang» interpelle les auditeurs avec des références à Sartre: «C’est le moment du boomerang.» La chanson observe des luttes contre le classisme avec les vers, «Il fait sombre maintenant à Dachau et je crie de l’intérieur / Parce que je suis toujours enfermé dans les doctrines de ce droit / Asservi par le dogme, tu parles de mon droit d’aînesse / Pourtant , à chaque tournant, je cours dans les portes des enfers / Alors, je saisis le canon comme Fanon et je passe les obus à mes camarades de classe.

Empire du mal n’a pas de points faibles. C’est un classique du genre qui passe du premier riff à la dernière note frappée. Avec l’album éponyme étant si fort, c’est incroyable de voir comment le groupe s’est frayé un chemin à travers Empire du mal, donnant aux auditeurs quelque chose de brut et de provocateur sans jamais perdre l’identité du groupe en tant que chercheurs de vérité. Il y a une traversée vicieuse dans tout le matériel original de Rage, mais sur Empire du mal, la lance était la plus tranchante. Leur musique n’est pas ringarde, comme regarder en arrière sur un single de Limp Bizkit. Il n’y a pas de gémissement comme de regarder en arrière des photos ornées de pantalons Jnco ou de visières portées à l’envers. Au lieu de cela, la beauté de Empire du mal c’est qu’il n’a jamais perdu son feu.

Nous avions besoin de Rage Against the Machine pendant que Trump bavait partout dans l’identité américaine. C’est la beauté de leur musique et ce que représente la marque. Malgré le manque de nouveau matériel, nous salivons à nouveau pour tout fragment du groupe réuni. Empire du mal ne deviendra jamais obsolète. Les problèmes des États-Unis sont toujours au centre des préoccupations, malgré des progrès mineurs. Il y a encore des prisonniers politiques, et il y a encore un système à combattre. Nous sommes toujours à la recherche de ces livres qu’ils ont mentionnés il y a tant d’années, et les nouveaux enfants entendent le message en utilisant des chansons comme «Vietnow» ou «Wind below» comme hymnes pour une nouvelle Amérique.

Les hymnes brisés de Rage pour une Amérique fracturée ont touché de nombreuses vies, façonnant même la politique de gauche d’un enfant à l’époque où il était un adolescent geek qui ne pouvait pas conduire. Maintenant que j’approche la quarantaine, leur impact brûle toujours comme un poing avec ce Molotov, à la recherche d’une meilleure Amérique.

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RATM - Empire maléfique

RATM – Empire maléfique

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