La police Accent était vigilante sur Twitter en 2020

Notre rapport annuel se poursuit aujourd'hui avec un retour sur la curieuse série d'accents de l'année dans le cinéma et la télévision. Restez à l'écoute pour plus de prix, de listes et d'articles dans les jours et les semaines à venir sur la meilleure musique, le meilleur film et la meilleure télévision de l'année. Si vous avez manqué une partie de notre rapport annuel, vous pouvez consulter toute la couverture ici.

Regarder le nouveau film de John Patrick Shanley Thym sauvage des montagnes est, à bien des égards, une expérience pittoresque. Il se déroule dans la campagne irlandaise et met en vedette Emily Blunt et Jamie Dornan, deux personnes très attirantes. Mais alors que je regardais un homme très étrange joué par Dornan bourdonner autour de ses sentiments romantiques pour une femme très charmante jouée par Blunt, quelque chose a commencé à me harceler. Quelque part au loin, en dehors du film lui-même, j'ai entendu des sirènes. Je pouvais dire que la police Accent était sur la bonne voie.

À vrai dire, les sirènes sonnaient bien avant que je regarde Thym sauvage des montagnes. Lorsque la bande-annonce a fait ses débuts en novembre, Irish Twitter a eu une journée sur le terrain avec les accents irlandais apparemment inexacts au défilé, comme c'est leur droit. Je sais dans mon cœur que si un film était jamais fait sur la magie ineffable et daffy du nord de l'État de New York, je pinaillerais personnellement chaque inexactitude avec la fureur de quelqu'un qui veut aller chez Stewart et doit se contenter d'une station Mobil générique.

Mais bien sûr, la police Accent ne se limite pas aux agents dont la compétence réelle comprend la zone géographique d'un film particulier. En 2020, ils ont été aussi occupés que jamais: Down South, commentant le manque de réalisme dans la voix du prédicateur du Sud de Robert Pattinson dans Le diable tout le temps, ou en Angleterre, enfermant Henry Thomas pour des signes de son éducation américaine via La hantise de Bly Manor. Leur chasse à l'homme internationale de plusieurs années pour Nicole Kidman a eu une autre percée cette année, quand ils ont fait l'observation remarquable qu'il reste des traces de sa mélodie australienne même quand elle joue quelqu'un de New York, comme elle l'a fait dans la série HBO de prestige-trash de cette année. L'annulation.

En d'autres termes, la police d'accent est partout, et elle sait ce qu'est chaque accent supposé pour sonner comme. Comment expliquer autrement le nombre de critiques rédigées aux États-Unis qui commentent avec une certitude absolue que divers acteurs ont mal compris leurs accents européens?

Pour être honnête, j’ai toujours été légèrement incrédule à propos des personnes qui prétendent savoir avec une certitude absolue que, disons, l’accent du Yorkshire d’Anne Hathaway dans la romance oubliée de 2011 Un jour est terriblement insuffisant. En lisant des critiques, j'ai pensé: Tout le monde est-il passé l'été dans le comté du Yorkshire sans moi? Dans ce film, Hathaway ne pourrait peut-être pas passer pour une vie du Yorkshire, mais elle ressemble un peu à Jane Leeves sur Frasier, qui est une authentique Anglaise (si ce n'est une du comté du Yorkshire en particulier). Accepte-le et va de l'avant.

Tellement de dénigrement d'accent me semble être une sagesse reçue: si c'est un Américain qui essaie un nouvel accent, il y a fort à parier qu'il ne le cloue pas complètement, tout comme en supposant que les films tournés à New York ne décrivent pas avec précision la géographie de voyages intra-urbains. Ces plaintes sont à peu près tout aussi utiles, c'est-à-dire beaucoup moins importantes que la façon dont une performance fonctionne réellement. Et je dis cela comme quelqu'un dont le cœur se serre à chaque fois qu'Ewan McGregor ou Colin Farrell essaie de ressembler à un Américain.

Le sentiment de naufrage ne vient pas de leur manque de précision, pour être clair. Les acteurs du Royaume-Uni, les hommes en particulier, ont tendance à aplatir leur voix en semi-traînées vaguement cornpone du Midwest lorsqu'ils tentent de ressembler à des Américains réguliers, et cela ne tient même pas compte du timbre masticant étrange que Gerard Butler prend lorsqu'il supprime sa bavure écossaise . Ce qui est perdu dans ces performances, ce n’est pas la précision mais la musicalité.

Si Ewan McGregor se penche sur son écossais en Trainspotting ou en faisant une imitation coupée d'Alec Guinness dans le rôle d'Obi-Wan Kenobi, sa voix a un vrai caractère que les films comme Les hommes qui regardent les chèvres martelez-le. Longtemps, cependant, il a finalement mordu dans une voix américaine divertissante pour cette année Oiseaux de proie, qui dépend moins de l'évocation d'un état ou d'une région particulière que de taquiner une insouciance auto-imprimée. Dans ce même film, l'Australienne Margot Robbie ne fait pas un véritable accent new-yorkais comme Harley Quinn, mais une version bande dessinée extravagante de la même chose. Je n’appellerais aucun des deux un bon accent, au sens de Meryl Streep dans les années 80. Mais je les appellerais efficaces.

Dans le même ordre d'idées, les accents irlandais douteux de Thym sauvage des montagnes parfaitement adapté à un film douteux et barmy que j'ai beaucoup aimé regarder. Je ne suggérerais jamais que le réalisateur / scénariste John Patrick Shanley (adaptant une de ses pièces, qui fonctionne sans doute mieux sur scène) ait encouragé ses acteurs à ne pas maîtriser la mélodie irlandaise pour correspondre à la boucle de son travail. Je dirais cependant qu’ils ont de toute façon cet effet. Les parties prétendument offensantes sont Emily Blunt, jouant un fermier dont l'engouement de toute une vie pour son voisin et collègue fermier (le véritable Irlandais Jamie Dornan) atteint son point de rupture; et Christopher Walken, jouant le père de Dornan.

Certes, Christopher Walken n'a pas de facilité naturelle avec un accent irlandais, que le film affiche pratiquement en demandant à son personnage de raconter une partie de l'histoire, de l'au-delà de la tombe. Mais il faut une personne plus dure que moi pour entendre sa tentative et reculer avec dégoût, plutôt que de sourire en reconnaissance de la magnifique bizarrerie, de la façon dont un brogue léger doit lutter avec les intonations distinctes de Walken juste pour sortir de sa bouche. Sûrement, Shanley était consciente que cela défie le réalisme; le personnage est censé être excentrique et difficile, presque une parodie d'irlandais obstiné et folk. Il serait inexact de dire que Christopher Walken échoue à «faire» un accent irlandais en Thym sauvage des montagnes, parce qu'il parle, comme toujours, avec un accent de Christopher Walken. Ceci, il le fait parfaitement.

Blunt est moins ostensiblement mauvais (ou «mauvais»); à mes oreilles complètement inexpérimentées, elle sonne bien. Encore une fois, à côté du point: elle apporte ce dont elle a besoin au rôle. Dans les meilleures scènes du film – celles qui se sentent le mieux traduites de la scène – les personnages se tirent dessus avec le genre de frustration qui ne peut provenir que d'une profonde familiarité, et l'expert Blunt franchit la ligne entre le désir et le mépris. . Shanley accepte ouvertement une sorte de bêtise qui emmène cette relation au-delà des clichés opposés et dans des eaux plus étranges.

Il n'y a donc aucune raison particulière pour laquelle je devrais passer beaucoup de temps à m'inquiéter des détails de ses accents. Thym sauvage des montagnes n'est pas un grand film, et il n'est peut-être même pas spécialement, authentiquement irlandais. (Shanley est américain, avec des parents irlandais, et son scénario pour Rêveur, centrant des personnages italo-américains, se sent plus vécu que celui-ci.) Quels que soient ses défauts, envoyer Blunt et Walken dans un camp d'immersion irlandais, ou les remplacer par d'autres acteurs, ne rendrait pas le film meilleur. Cela pourrait bien aggraver les choses.

Peut-être que Tom Hardy a la bonne idée: il semble inventer de nouveaux accents pour chaque personnage, effaçant un certain nombre de protestations raisonnables. Nicole Kidman, elle aussi, ne semble pas se soucier de la précision vocale – presque comme si la vérité émotionnelle d'une scène donnée importait plus que de savoir si ses racines australiennes le montrent quand sa voix vacille. Si un accent tremblant indique un manque d'engagement envers le rôle, bien sûr, éloignez-vous, mais quand Kidman a-t-elle déjà semblé non engagée dans ses rôles? Et bien sûr, bien sûr, les accents spécifiques à la région causeront toujours une certaine consternation à ceux qui connaissent la région.

Tout cela pour dire que la police d'Accent est à égalité avec la patrouille de Plot Hole: des autorités potentielles qui pourraient justifier une consultation occasionnelle, mais qui devraient généralement être ignorées.

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