La levée des restrictions COVID-19 ne signifie pas l’ouverture des salles

Au cours des dernières 24 heures, plusieurs États ont réduit les restrictions en place pour freiner la propagation du COVID-19. Mardi, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, et le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, ont brusquement décidé de lever toutes les restrictions de capacité des entreprises et de mettre fin aux mandats masqués de leurs États à partir de la semaine prochaine. Puis aujourd’hui, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a annoncé que les pièces de théâtre, les concerts et autres représentations pourraient reprendre à l’intérieur à une capacité limitée à partir du mois prochain. Ce n’est pas parce que les salles de musique sont autorisées à rouvrir, cependant, qu’elles sautent toutes sur l’occasion de le faire.

L’intensité et la longévité de la pandémie de coronavirus ont été un fardeau majeur, sinon une cloche de la mort pure et simple, pour les salles de musique indépendantes au cours de l’année écoulée. Bien que le Congrès ait alloué 15 milliards de dollars aux théâtres et aux salles de concert dans le cadre d’un programme de secours grâce à la loi Save Our Stages, de nombreux endroits ont encore du mal à survivre, même avec l’aide des efforts de financement participatif. Mais pour beaucoup, le fait qu’ils soient techniquement autorisés à recommencer à inciter les fans à participer à des concerts ne vaut pas la peine, étant donné que les vaccins ne sont toujours pas largement disponibles pour les employés, les spectateurs et les musiciens.

Steve Wertheimer, le propriétaire du Continental Club à Austin, a déclaré que son site « sera fermé jusqu’à ce qu’il soit jugé sûr pour nous d’ouvrir nos portes, et nous suivrons de près les directives du CDC une fois que nous l’ouvrirons. » Mohawk, un incontournable de SXSW, a fait écho à ce sentiment sur Twitter, mais avec moins de mots destinés à Abbott. «Merci mon frère mais nous ne le ferons pas tant que ce n’est pas sûr», ils a écrit.

Jack McFadden, l’acheteur de talents pour d’autres salles du centre-ville d’Austin comme ACL Live et 3Ten, était également frustré. « Abbott et le GOP est MAUVAIS POUR LES AFFAIRES », a-t-il déclaré. «Je viens littéralement de confirmer une douzaine de spectacles socialement distancés pour l’été qui vont disparaître parce que (Abbott) a décidé de retirer le mandat du masque, donc la 4e vague. IL N’AURAIT RIEN FAIT.

Au Mississippi, des lieux comme The Thirsty Hippo ont annoncé ils restent fermés jusqu’à ce que les directives du CDC pour la taille des groupes indiquent qu’il est sécuritaire de tenir à nouveau des concerts à capacité limitée à l’intérieur. D’autres, comme Proud Larry, ont doublé sur l’importance de porter des masques et d’assurer la sécurité de leurs employés avant tout.

Les modifications réglementaires légèrement plus strictes de New York – les sites qui rouvrent peuvent le faire à une capacité de 33% jusqu’à 100 personnes à l’intérieur, la distanciation sociale est obligatoire et les masques sont toujours indispensables – accompagnés d’un astérisque: si tous les participants sont testés négatifs avant d’entrer dans le bâtiment alors les limites de capacité intérieure peuvent être augmentées à 150 personnes. Cependant, une poignée de propriétaires de salles ont déclaré Pierre roulante qu’organiser un spectacle pour une foule aussi petite ne compensera probablement pas le coût de son organisation, mais ne générera jamais un profit raisonnable. Jusqu’à ce que ce soit possible, pourquoi s’embêter?

Michael Swier, qui a cofondé Bowery Ballroom à New York et dirige Mercury Lounge, a déclaré que ses salles n’avaient aucun espoir pour des spectacles à capacité partielle. «Étant donné que la distance sociale fait toujours partie de la métrique, cela nous ramène à une capacité d’environ 20%, ce qui est intenable», a-t-il déclaré. Pierre roulante.

Si la soi-disant capitale mondiale de la musique live n’aime pas la musique live au sens traditionnel du terme, cela nous donne probablement une bonne idée de ce à quoi s’attendre des concerts en personne de ce printemps. Personne n’a mieux résumé cet état d’esprit que Cody Cowan – le directeur exécutif du Red River Cultural District, qui comprend des clubs comme Cheer Up Charlies et Stubb’s – qui a expliqué les pièges de la capacité sans masque gratuit pour tous avec une liste simple:

«Alors que les petites entreprises doivent encore prendre des décisions difficiles pour survivre, plusieurs choses sont vraies pour les salles de concert et les entreprises de tourisme culturel:
1. La pandémie est en cours. Le Texas est le 5e au dernier rang des vaccinations continentales des États-Unis.
2. La confiance des consommateurs envers les expériences en personne est faible en raison des réalités de la santé publique.
3. De nombreux sites dépendent des tournées et des festivals pour payer le loyer et ceux-ci ne reviendront pas dans tout le pays avant un certain temps.
4. Le retour à 100% aura non seulement un impact négatif sur la santé publique, mais peut également déclencher un encours de dette à l’échéance, en transformant la fausse perception publique de la viabilité financière des entreprises de tourisme culturel et de l’emploi des travailleurs de l’industrie.
Nous continuons de souhaiter à tous une santé saine et de meilleurs résultats économiques pendant la pandémie, et nous attendons avec impatience des vaccinations rapides et généralisées, afin que nous puissions tous revenir à ces expériences musicales intimes et magnifiques et à la reprise économique.

Note de l’éditeur: Rejoignez-nous dans l’effort de protéger la musique live en achetant un masque facial ou un t-shirt chez Consequence Shop. Le produit de chaque vente profite aux musiciens indépendants et aux lieux touchés par la pandémie par le biais d’organismes de bienfaisance tels que MusiCares et NIVA. Mieux encore, nous proposons actuellement un pack de deux masques gratuits à l’achat de n’importe quel pack de masques premium.

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