La légende de la comédie Mel Brooks revisite son chef-d'œuvre sous-estimé, les douze chaises

La comédie et la musique vont de pair. Toujours. Mel Brooks sait à quel point c'est essentiel. Il était batteur, après tout. À l'adolescence, il était l'élève du grand batteur Buddy Rich. Il y a un rythme fondamental dans la comédie qui est souvent négligé. Si le timing de la musicalité est décalé, la comédie tombe à plat. C’est pourquoi, dans tant de films de Brooks, vous verrez des éléments de musique. Que les personnages eux-mêmes entrent en chanson, qu'il ait composé une chanson titre, ou que le dialogue lui-même soit particulièrement vif et vous frappe au-dessus de la tête avant même que vous ne réalisiez ce qui vient de se passer, tout est dans la même famille. Vous ne pouvez pas avoir de bonne comédie sans une certaine forme de musique. C’est pourquoi Mel Brooks est, à certains égards, autant un musicien qu’un génie de la comédie.

Le travail de Mel Brooks est presque comme un rite de passage pour toute personne née après 1950. Que vous le connaissiez à travers ses films (Selles flamboyantes, Jeune Frankenstein, Forte anxiété, Les producteurs, Boules spatiales, Robin des Bois: les hommes en collants, et ainsi de suite), son travail avec feu Carl Reiner et leur partenariat comique révolutionnaire, The 2000 Year Old Man, son écriture sur Votre émission de spectacles avec Sid Caesar, ou encore sa collaboration sur Deviens intelligent avec le regretté co-créateur Buck Henry, nous connaissons tous Mel Brooks. En gros, vous n’avez pas eu une enfance convenable à moins que Mel Brooks ne vous fasse rire jusqu’à ce que vous vous sentiez engourdi à un moment donné. Cependant, de tous les projets qu’il a réalisés, il y en a un qui reste un de ses favoris personnels dont personne n’en parle: Les douze chaises.

Les douze chaises a été commercialement considéré comme un «film d'art» lors de sa sortie il y a 50 ans ce mois-ci. Le film, qui met en vedette Ron Moody (fraîchement sorti de Oliver!), Dom DeLuise et un très jeune Frank Langella – suit deux hommes alors qu'ils parcourent l'Union soviétique de 1927 en Russie essayant de trouver une chaise de salle à manger contenant une grosse fortune de bijoux et d'objets de valeur variés à l'intérieur. Le film est un tour de force comique qui combine deux éléments qui font souvent de l'or de la comédie: l'avidité et une amitié improbable. Lorsque le film est sorti, les critiques étaient tièdes. Brooks vient peut-être de remporter un Oscar du meilleur scénario original pour Les producteurs l'année précédente, mais ce n'est que Selles flamboyantes et Jeune Frankenstein est venu quatre ans plus tard que Hollywood en prendrait note et le couronnerait à juste titre comme un génie du cinéma comique. Pour ce qui est de Les douze chaises, tout comme le contenu de la chaise titulaire elle-même, c'est certainement un joyau oublié.

Conséquence du son a récemment eu le plaisir de parler avec Brooks des 50 ans du filme anniversaire, en composant la chanson titre, "Hope for the Best, Expect the Worst", comment sa femme Anne Bancroft a encouragé son écriture, pourquoi Gene Wilder a refusé le film, l'importance de savoir comment dire "lentement" en serbe, et le prochain recueil de chansons de Mel Brooks.


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