John Petrucci parle de l’expérience III de tension liquide, du nouveau disque de DREAM THEATRE et de l’influence de RUSH

C’est un dieu légitime de la guitare, un guerrier de la route établi, et il ne prend pas à la légère cette période d’arrêt pandémique. John Petrucci a été tout sauf inactif dans l’année depuis le vaisseau-mère qui est Théâtre du Rêve dernière représentation en direct.

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Un deuxième album solo tant attendu, et des retrouvailles encore plus attendues pour le super-groupe prog-metal instrumental Expérience de tension liquide (LTE) – Tony Levin, Mike Portnoy, Jordan Rudess – ne mettez en évidence que quelques-unes des réalisations de Petrucci depuis que le monde de la musique tel que nous le connaissons a changé.

Petrucci – du studio pas moins – a rencontré Metal Injection pour une plongée profonde dans la réunion et le troisième album studio de Liquid Tension Experiment (disponible le 26 mars), le prochain album de Dream Theatre, ses légendes de la guitare et bien plus encore!

Sur les temps d’arrêt dus aux tournées

Notre dernier concert était fin février de l’année dernière, donc cela fait presque un an que nous nous sommes produits en live. Pas trop souvent, mais nous en avons déjà fait l’expérience. Juste entre la fin de la tournée, vous faites un album et au moment où il sort, vous revenez en tournée. Vous savez, cela arrive là où vous n’avez pas joué depuis un an. Donc, à certains égards, ce n’est pas si inhabituel. Je pense que l’idée que vous ne pouvez pas tourner et vous ne pouvez pas jouer1 est quelque chose qui pourrait être frustrant. Si vous le vouliez, vous ne pourriez pas le faire.

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Je sais par moi-même, j’adore jouer. J’adore être en studio et être créatif, mais j’aime aussi jouer et jouer en live. C’est juste une super expérience. L’autre aspect positif à comprendre est que pour les musiciens comme moi qui passent beaucoup de temps sur la route et qui ont des familles, des épouses et des enfants et tout, nous ne sommes généralement pas à la maison pour les grands événements et les vacances. Cela a été vraiment sympa, un bon changement de rythme pour pouvoir passer du temps à la maison en famille et pouvoir respirer un peu profondément de toute la folie d’être constamment sur la route. Et cela dit, ce n’est pas comme si j’avais arrêté d’être occupé parce que j’étais sur mon troisième ou quatrième album, je pense, depuis que je suis rentré à la maison fin février (rires).

Sur l’intervalle prolongé entre les enregistrements d’expériences de tension de liquide

Je veux dire, je suppose que je ne suis pas vraiment surpris si vous y réfléchissez. Après le deuxième disque LTE, Mike l’a répété à plusieurs reprises, les trois cinquièmes d’entre nous étaient dans le même groupe. Cela n’avait donc pas beaucoup de sens de faire du LTE à ce stade. Puis Mike a quitté Dream Theater il y a environ 10 ans. Nous nous sommes occupés de notre carrière, Mike s’est occupé de sa carrière et de ses différents groupes et projets. Le temps passe très vite. Vous savez, lorsque vous passez beaucoup de temps à faire des disques et à faire des tournées, il n’y a pas beaucoup de temps d’arrêt. Je sais personnellement que pour moi, il m’a même fallu 15 ans pour pouvoir faire un deuxième album solo. Malheureusement à cause de cette pandémie, mais le fait de ne pas être sur la route a certainement été un catalyseur pour que les deux choses se produisent dans mon cas. Mais oui, je ne suis pas vraiment surpris. Ces deux décennies ont été très, très occupées pour nous tous.

Sur les origines de la réunion d’expérimentation de tension liquide

Ouais, je veux dire, il y a deux ou trois choses. On a commencé à parler d’un tas même avant la pandémie et tout, différents courriels et textes qui allaient et venaient. Ils viendraient, nous devrions le faire. Ouais, ce serait super! Mais nous n’avons jamais vraiment fait de plans. Avec la pandémie et tout le monde étant à la maison et sans tournées, sans horaires conflictuels, il a en quelque sorte commencé à devenir un peu plus évident que si nous voulions faire cela maintenant, c’est probablement vraiment le moment de le faire. Il n’y a pas d’excuses. Vous avez un peu l’impression que cette vie est trop courte, oh mec, faisons-le! Ce serait très amusant et les gens l’apprécieraient et nous passerions un bon moment.

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Mais il y avait aussi des catalyseurs logistiques qui ont également aidé. Mike a joué sur mon album solo, que j’ai enregistré là où je suis en ce moment au siège du Dream Theater, notre studio. J’ai apporté ma batterie pour que Mike fasse ça. Mike a apporté quelques morceaux et nous avons construit le kit qu’il a joué sur mon album solo. C’était en fait le premier album que nous avons fait ici aux studios Dream Theatre. Cela a prouvé que nous pouvions le faire, que cela sonnerait bien. Nous avons un super ingénieur, Jimmy T. Quand nous avons quitté ces sessions d’enregistrement, c’était comme laisser le kit configuré, donc si nous faisons du LTE, nous savons que nous pouvons le faire ici.

Nous avons un super ingénieur, nous avons une grande salle. Ça sonne bien. Nous l’avons prouvé, donc c’était vraiment très facile. Tout le monde a été testé covid et c’est comme, oui, viens au studio. C’est ici, ça marche, nous sommes prêts pour ça. Parfois, ce genre de choses peut gêner. Où allons-nous le faire? Comment allons-nous le faire? Qui allons-nous utiliser? Comme s’il n’y avait pas de problème, juste en douceur. Faisons-le ici, utilisons ce type, le kit est mis en place, ça va marcher. Donc, cette partie était vraiment cool et vraiment facile. Je pense que cela a rendu les choses beaucoup plus faciles.

Sur la chimie en studio

Pas de problèmes du tout, pas de problèmes à résoudre. C’était tellement naturel. Encore une fois, le simple fait d’avoir un endroit où aller qui soit confortable et prouvé pour passer du temps et faire cela est la première étape. Dès que nous nous sommes vus et que Tony a apporté sa machine à expresso de la même manière qu’il l’avait fait sur les deux premiers albums LTE, et nous avons commencé à boire de l’espresso et avons fait notre première confiture, c’était comme si le temps ne s’était pas écoulé. C’était tellement confortable, tellement cool, pas de plis, pas de bizarrerie. La musique coulait juste. Et tout comme les deux autres albums, cela s’est fait très rapidement, sans effort, et nous avons passé un bon moment à le faire. Nous avons probablement apprécié le temps encore plus parce que nous sommes au milieu d’une pandémie et que nous n’avions vu personne, ni traîné avec qui que ce soit, ni fait de musique avec qui que ce soit depuis plusieurs mois. C’était donc une bonne pause.

Sur la liberté du prog / musique instrumentale

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Eh bien pour moi, heureusement, le genre de musique que j’ai choisi pour faire carrière était déjà en quelque sorte dans cet esprit, la musique progressive. Grandir en écoutant Oui et Se précipiter et tous ces groupes avec de longues chansons et des concepts lyriques et de multiples parties et de larges carrières de tous ces différents albums, j’ai en quelque sorte été dans l’esprit que créer de la musique est un type d’expérience libérateur. Il n’y a pas beaucoup de paramètres. Je suppose que la seule différence dans le cadre instrumental, la plus évidente, c’est qu’il n’y a pas de voix et que les différents instrumentistes ont la tâche de suivre le rythme à tout moment. Que ce soit la guitare jouant une mélodie ou le clavier jouant un solo, la basse faisant la même chose mélodiquement ou un batteur prenant un solo ou constituant un groupe. Vous faites ce truc où vous vous présentez les uns les autres et vous passez le flambeau au fur et à mesure, c’est donc comme la différence majeure.

Encore une fois, étant dans un groupe, écrivant le genre de style que j’écris depuis tant d’années, j’ai l’habitude d’être dans un milieu où c’est un peu comme tout. Quel que soit le style que nous voulons insuffler, aussi longtemps que nous voulons que la chanson soit, être dans cet espace de tête est très confortable. Je pense que le truc avec Liquid Tension Experiment, qui est peut-être un peu plus un élément, est l’élément d’improvisation. La première chose quand nous nous sommes réunis, c’est que nous avons fait ces quatre très longs jams qui duraient environ 30, 40 minutes, 45 minutes et qui ont en quelque sorte tiré des idées. Et cela définit l’ambiance et le ton. Mais la nature libératrice est définitivement quelque chose auquel nous sommes très habitués.

Sur ses héros de guitare définitifs

Eh bien, je ne dis pas cela simplement parce que vous êtes au Canada, mais Alex Lifeson. Rush est mon groupe préféré de tous les temps. J’ai définitivement modelé mon son sur lui et mon approche, mon orchestration et mon jeu à coup sûr. Et c’est un joueur énorme et fondateur, et la musique de Rush, telle quelle Steve Morse. Quand j’ai entendu pour la première fois Dixie Dregs et Steve Morse, cela a complètement changé ma perspective. Je voulais juste pouvoir jouer comme ça et pratiquer comme un maniaque, des heures et des heures et des heures par jour. Ce sont donc définitivement deux types qui me viennent immédiatement à l’esprit.

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Sur l’impact de Rush sur sa carrière

Cela peut être différent selon l’endroit où vous vivez aux États-Unis, mais là où j’ai grandi dans la banlieue de Long Island, à New York, Rush était aussi grand que n’importe quel autre groupe de rock. Je veux dire, j’ai l’impression qu’ils ont écrit « Subdivision’s » à propos de mon lycée. Ils ont toujours joué à New York, à chaque tournée. Ils venaient toujours au Colisée de Nassau ou au Jardin ou autre. Ils étaient toujours à la radio, comme à la New York Rock Station. Donc, pour moi, j’ai grandi avec. Ce n’était pas comme, qui est ce groupe étrange dont je n’ai jamais entendu parler du Canada? Je ne pense pas avoir réalisé qu’ils venaient du Canada. Ils étaient juste toujours là, autant que qui que ce soit, Def Leppard ou Ozzy ou Jeune fille. Rush a toujours été un gros problème à New York.

Sur 35 ans de théâtre de rêve

Je veux dire, c’est incroyable. Ce n’est pas quelque chose que beaucoup de groupes pourraient dire et nous sommes tellement chanceux d’avoir cette longue carrière et des fans qui n’étaient pas seulement là depuis le début, mais les nouveaux que nous gagnons avec chaque album qui sort, qui est tellement encourageant. Le fait que nous ayons pu faire ce type de musique au niveau où nous en sommes est époustouflant. Le fait que je sois toujours dans le même groupe avec John Myung, que j’ai rencontré quand j’avais 12 ans, m’époustoufle. Les choses que nous avons pu faire, les réalisations et les endroits que nous avons visités, c’est tout simplement incroyable.

Nous travaillons actuellement sur un nouveau disque de Dream Theater. C’est comme si nous avions autant de plaisir et d’excitation avec chaque disque que nous faisons. Heureusement, nous avons des fans qui attendent avec impatience la nouvelle musique avec autant d’enthousiasme que nous. Cela me rappelle ce que j’ai ressenti en grandissant et en écoutant Rush, surtout comme dans les années 80 pendant tous ces albums classiques, de Ondes permanentes et Images en mouvement et Signaux et Vitres électriques et tout ça. J’attendais avec impatience chaque album à sa sortie, chaque nouvel album, chaque nouveau matériel. Je ne pouvais pas en avoir assez. J’adore le fait que nous ayons ce type d’état d’esprit similaire dans notre base de fans. C’est vraiment encourageant. Nous adorons le faire.

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Sur le nouvel album de Dream Theater

Nous avons certainement beaucoup appris de Distance au fil du temps. Et cela dit, c’est définitivement quelque chose de nouveau et de différent. Je peux dire ceci, nous travaillons dur. Nous avons encore beaucoup à faire. Il sortira plus tard cette année. Nous sommes actuellement en train de suivre les claviers. Je ne sais pas si c’est comme si les gens étaient à la maison et que vous ne pouviez pas tourner, mais c’est comme si tout le monde venait juste à la table pour jouer. Tout le monde est en feu. Les meilleures idées et le meilleur jeu. Et donc l’album, il est allumé. Il y a définitivement beaucoup d’énergie et d’excitation. J’en suis vraiment excité.

Sur l’importance et l’impact de la musique

Je pense qu’il est important de ne pas se sentir trop important pour soi. Il faut avoir du recul. Mais nous savons tous que la musique, c’est quelque chose avec lequel nous établissons un lien émotionnel. Et pendant le temps où il y a beaucoup d’incertitude et que la vie est tellement différente que nous sommes tous habitués à trouver une sorte de réconfort dans l’art, que ce soit la musique ou toute autre forme, c’est important pour les gens. De même pour moi en tant que personne créative, être capable de faire cela crée le même sentiment pour moi, tout en étant capable d’avoir cet exutoire expressif est vraiment important. C’est important émotionnellement pour nous tous.

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Tu sais, ça me manque. Les gens le manquent à coup sûr. Le monde aime la musique live. Il reviendra. Nous reviendrons avec une force une fois que nous serons en mesure de le faire en toute sécurité et que le monde reviendra à la normale. Mais en attendant, les gens se connectent à notre musique. La totalité L’étonnant enregistrer ce que Dream Theater a fait, toute cette histoire que j’ai écrite était basée sur l’importance de la musique dans nos vies et sur ce qui se passerait dans un monde où elle n’existait pas. J’ai exploré cela très profondément, donc je le comprends. Mais heureusement, la musique existe. C’est juste que nous ne pouvons encore voir personne le jouer devant nous. Mais ça y arrivera.

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