James Franco parvient à un règlement dans le cadre d’une poursuite contre l’exploitation sexuelle

Près d’un an et demi après le dépôt de la plainte, deux femmes qui ont accusé James Franco d’inconduite sexuelle dans son ancienne école de cinéma ont abandonné leurs accusations à la lumière d’un nouvel accord de règlement.

En 2019, après un an de poursuites pour inconduite sexuelle et exploitation contre Franco, Sarah Tither-Kaplan et Toni Gaal ont intenté un recours collectif contre l’acteur et son école Studio 4. L’école de théâtre et de cinéma a été ouverte de 2014 à 2017, période au cours de laquelle les accusateurs ont déclaré que Franco et ses collègues enseignants «  se sont livrés à un comportement inapproprié et sexuellement chargé à l’égard des étudiantes en sexualisant leur pouvoir en tant qu’enseignant et employeur en suspendant l’opportunité de rôles dans leurs projets. »

Selon les allégations, Franco filmait un cours sur des scènes de sexe afin qu’il «puisse plus tard revoir le matériel». Les étudiants n’ont apparemment pas reçu les cavaliers de nudité ou les protections standard de l’industrie. Dans un incident particulier, les accusateurs disent que Franco a participé à une scène où il a simulé une fellation sur un groupe de femmes, enlevant les gardes en plastique transparent autour de leurs espaces privés sans leur consentement.

Maintenant, un document daté du 11 février mais récemment rapporté (via Le Hollywood Reporter) montre que les deux parties sont parvenues à un accord de règlement. Les conditions financières de l’accord ne sont pas encore publiques, mais elles doivent être soumises à l’approbation du tribunal avant le 15 mars. Quoi qu’il en soit, l’accord conclut que Tither-Kaplan et Gaal acceptent d’abandonner leurs accusations contre Franco; ses partenaires, Vince Jolivette et Jay Davis; et sa société de production Rabbit Bandini.

Les accusations d’exploitation sexuelle par d’autres personnes impliquées dans le recours collectif doivent être rejetées sans préjudice, ce qui signifie que ces accusateurs sont invités à déposer à nouveau leurs réclamations. De plus, les allégations de fraude de ces autres personnes feront l’objet d’une «divulgation limitée», bien que les détails de ce que cela implique n’aient pas été fournis dans le document initial.

Des allégations d’inconduite de Franco ont commencé à faire surface à l’apogée du mouvement #MeToo en 2018 après avoir remporté le Golden Globe pour son rôle de Tommy Wiseau dans L’artiste désastre. Sa défense juridique a par la suite qualifié les accusations de «salaces» et de «grand tabloïd», ajoutant: «mais comme la plupart des articles de tabloïd, elles sont fausses et incendiaires, sans fondement juridique et intentées en tant que recours collectif dans le but évident de capter autant de publicité que de possible pour les demandeurs assoiffés d’attention. »

Depuis le début de l’affaire, Franco a gardé un profil bas, s’en tenant à des projets autogérés comme Zéroville ou des rôles vocaux mineurs dans Chiens de l’Arctique. Sa série HBO Le Deuce a pris fin en 2019. Il a un projet de longue date dans la boîte, cependant: 2015 Le long Maison, qui comprend Tither-Kaplan.

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