Il y a 10 ans, les traits ont triomphé par l’adversité pour créer des angles

Tout au long des années 2000, le quintette new-yorkais The Strokes a été considéré le rois du renouveau post-punk. S’inspirant d’artistes comme The Doors, Jane’s Addiction, Pearl Jam, Bob Marley et, plus particulièrement, The Velvet Underground, leur charmante rauque rock indie / garage était pratiquement partout pour plusieurs années. Bien sûr, tout a commencé quand ils ont inspiré leurs propres pairs et protégés – y compris LCD Soundsystem, The Killers et Kings of Leon – tout en montant en flèche dans la faveur critique et commerciale avec le premier album de 2001, Est-ce ceci, qui figurait en tête de notre liste des «100 meilleurs albums de la décennie» en novembre 2009.

Bien que les années 2003 Chambre en feu et 2005 Premières impressions de la Terre n’étaient pas aussi largement célébrés par la presse – en raison principalement d’un manque perçu de nouveauté et d’un penchant pour l’écriture de chansons en toute sécurité – ils étaient généralement bien accueillis par les fans. De plus, ils ont tout aussi bien fait sur le UK Albums Chart que ce premier effort, et ils ont même atterri beaucoup plus haut sur le Panneau d’affichage 200 (tous deux culminant au n ° 4, par rapport à Est-ce cecila place n ° 33). Ainsi, ce fut une surprise quand le groupe annonça qu’il allait faire une pause après la tournée de 2006 pour Premières impressions de la Terre. Pendant les trois années suivantes, ils ont travaillé sur des projets solo et d’autres choses, attendant jusqu’en mars 2009 environ pour annoncer officiellement qu’ils écrivaient du nouveau matériel pour leur quatrième album.

Sans surprise, donc, les attentes étaient particulièrement élevées pour le retour de The Strokes, car ils cherchaient à conserver leurs qualités bien-aimées tout en poussant leur son plus loin que jamais. En effet, Angles – sorti exactement deux ans plus tard, le 18 mars 2011, via RCA – a fait précisément cela, en établissant un équilibre très sympathique et louable entre des techniques familières et une expérimentation surprenante. Bien que la collection finie ait été applaudie pour sa cohésion revigorante et ses côtés aventureux, le processus pour y arriver était tout sauf facile, ce qui a donné un exemple de manuel de créateurs qui souffrent grandement mais de manière bénéfique pour leur art.

Les traits - Angles

La plus grande difficulté est probablement venue de leur plan de faire Angles beaucoup plus collaboratif que ses ancêtres. Alors que le chanteur Julian Casablancas dirigeait le navire pour les trois disques précédents, les quatre autres membres étaient censés jouer un rôle plus important cette fois-ci. En fait, le guitariste Albert Hammond Jr. a fait allusion une fois à l’idée que le titre était censé représenter comment le disque «vient de cinq personnes différentes»; de même, le guitariste Nick Valensi a commenté: «C’est le premier où nous travaillons vraiment démocratiquement. Cela a pris beaucoup de temps car c’est un nouveau modèle pour nous. »

Malheureusement, ce plan était plus facile à dire qu’à faire, principalement en raison de l’absence de Casablancas. Selon Valensi, Casablancas enverrait ses parties vocales par e-mail, avec des instructions «vraiment vagues» pour le reste du groupe – et leur équipe – à interpréter. Valensi a poursuivi: «Je ne ferai pas le prochain album que nous ferons comme ça. Certainement pas. C’était horrible – tout simplement horrible. Travailler de manière fracturée, ne pas avoir de chanteur là-bas… Soixante-quinze pour cent de cet album avaient l’impression que c’était fait ensemble et le reste était laissé en suspens, comme si certains d’entre nous ramassaient les restes et essayaient de terminer un puzzle ensemble . »

Pour être juste, Casablancas a réfuté cet angle de l’histoire en disant que son absence visait à encourager ses camarades de groupe à s’impliquer davantage dans le processus d’écriture; de plus, dit-il, ils «se sont assis dans une pièce d’un studio» et a écrit tout ensemble (même s’ils enregistré séparément). En tout cas, il est clair que The Strokes s’est senti divisé lors de la réalisation du disque.

Un autre problème est venu avec Angles«production et direction. Après avoir décidé de ne pas ramener Gordon Raphael – qui avait produit ou coproduit leurs trois premières sorties – le groupe a choisi Joe Chiccarelli (qui avait auparavant travaillé avec The Shins, The White Stripes, My Morning Jacket et Ely Guerra, parmi autres) pour remplir le rôle. Essentiellement, ils visaient à maintenir leur esthétique établie tout en jouant avec les nouvelles techniques d’enregistrement (comme les choeurs) et l’instrumentation (à savoir, plus de claviers pour obtenir un son plus proche de la nouvelle vague et de la puissance pop).

Cela aurait été parfaitement bien si The Strokes et Chiccarelli avaient été sur la même longueur d’onde, mais ils ne l’étaient pas. Au contraire, la méthodologie sûre et «stricte» de Chiccarelli était incompatible avec le besoin d’expansion et d’audace du groupe. À tel point, en fait, ils ont fini par abandonner ou réimaginer presque toutes les 18 démos sur lesquelles ils avaient travaillé ensemble (seulement plus près, «Life Is Simple in the Moonlight» est inchangé), abandonnant Chiccarelli et continuant avec l’ingénieur Gus Oberg (qui est également devenu coproducteur). Compte tenu de tout cela, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Angles Il a fallu deux ans pour sortir et a fini par être enregistré dans trois endroits: Avatar Studios, Electric Lady Studios et One Way Studios (qui a été fondé par Oberg et Hammond Jr.à l’époque où ils ont travaillé ensemble sur les deux premiers de Hammond Jr. disques solo).

Heureusement, faire Angles est devenu une expérience plus facile et plus agréable à partir de là, Olberg en déduisant que The Strokes était ravi de rendre le matériel «plus fou» pour éviter de créer «un album rock standard». De plus, ils ont convenu avec Olberg d’inclure seulement dix titres car, comme il le dit, «l’album est déjà si intense, avec beaucoup d’informations et des paroles intenses… Nous voulions être bref.» De toute évidence, le résultat final valait toutes les turbulences précédentes, car Angles est une déclaration plus ambitieuse, diversifiée et mémorable que Premières impressions de la Terre, Pour dire le moins.

Dans l’ensemble, les critiques et les fans l’ont également ressenti. Spécifiquement, Pierres qui roulent David Fricke l’a comparé au «son expansif» de The Velvet Underground’s Chargé, concluant que c’était leur meilleur album depuis Est-ce ceci et « ça vaut vraiment la peine d’attendre ». De même, Tournoyer lui a donné 8 sur 10, déclarant qu’il voit le quintette «revenir à la vie avec un quatrième album qui vous rappelle pourquoi ils étaient si irrésistibles en premier lieu.» (Certes, des points de vente tels que Pitchfork, Le gardien, et PopMatters étaient moins encourageants, mais la plupart des critiques se sont montrés positifs à ce sujet.) Angles aussi bien sur le plan commercial, se classant n ° 1 en Australie, n ° 3 au Royaume-Uni et – comme ses prédécesseurs – n ° 4 en Amérique.

Avec le recul, Angles a accompli exactement ce qu’il avait l’intention de faire, combinant la formule de renaissance proto-punk éprouvée de The Strokes avec des influences auxiliaires et des penchants individualisés (comme le côté synth-pop des débuts en solo de Casablancas en 2009, Phrazes pour les jeunes). L’ouvreur «Machu Picchu» incarne cela à merveille, car son travail de guitare élégant et pointu et sa voix chic blasé sont accompagnés de mélodies coquelicots et d’une ambiance disco / funk étonnamment aérée et dansante. Ailleurs, « Two Kinds of Happiness » contient beaucoup de paillettes des années 1980 avant le étonnamment sombre, abrasif et maussade « You’re So Right » (qui ressemble à la prise de The Strokes sur une piste perdue de Radiohead Enfant A). Ensuite, «Metabolism» frôle le rock progressif avec sa densité et sa complexité avant que «Life Is Simple in the Moonlight» ne ferme le disque avec l’immédiateté réconfortante et nostalgique de The Smashing Pumpkins. Bien sûr, «Under Cover of Darkness», «Taken for a Fool», «Gratisfaction» et «Call Me Back» sont plus traditionnels, mais seulement par comparaison puisqu’ils font aussi les choses un peu différemment.

Naturellement, l’audace affichée ici a également ouvert la voie aux suites de The Strokes (2013’s Machine comedown, 2016’s Futur Présent Passé EP et 2020 Le nouveau anormal). Toutefois, Angles reste leur fusion la plus efficace et la plus durable de ces styles variés. C’est vraiment un exemple louable d’un groupe persévérant à travers de multiples revers pour atteindre un objectif commun et réaliser pleinement une vision artistique. Tout comme Est-ce ceci créer un précédent pour leurs 10 premières années, Angles a lancé la deuxième décennie de leur héritage avec une force créative et une longévité comparables.

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