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Grammys 2021: la plus grande nuit de musique met enfin la musique au centre de ses préoccupations

Les Grammy Awards 2021 à Los Angeles et le paysage de la culture pop sont tous deux très différents des années passées. L’émission, qui a souvent négligé les contributions des femmes et des personnes de couleur, travaille sur la correction de cap, et le programme de cette année a certainement reflété ces efforts. Bien que les pansements sur les blessures béantes ne soient pas toujours suffisants, le choix de se concentrer sur la raison du rassemblement – la musique – était judicieux et a payé en partie grâce aux configurations de scène «dans le rond» qui ont rappelé la BBC de Jools Holland format. Le producteur exécutif Ben Winston a réalisé l’un des remises de prix les plus propres et les plus fluides de cette époque, s’efforçant de créer certains des moments qui rendent des émissions comme celle-ci mémorables.

Comme toujours, cependant, les Grammys sont un paradoxe frustrant. Ils ont correctement mis en lumière certains des meilleurs artistes travaillant actuellement, pour se retourner et laisser beaucoup d’autres les mains vides (Phoebe Bridgers va 0 pour 4 est douloureux). Billie Eilish a remporté le record de l’année et a passé la majeure partie de son discours à s’excuser auprès de Megan Thee Stallion dans un moment qui a rappelé qu’Adele avait accepté en larmes sa victoire sans rompre le contact visuel d’excuses avec Beyoncé il y a quatre ans. Les Grammys, comme toute remise de prix, ne reflètent pas tout le grand art qui se passe actuellement, mais ils marquent toujours la dernière étape du succès critique pour de nombreux artistes.

Nostalgie passée, présente et future: Bon nombre des grandes performances de la nuit ont été reliées par un éclat chaleureux de nostalgie – à juste titre, bon nombre des disques les plus performants de l’année sont nés d’un lieu d’évasion. (Chromatica sonne comme un endroit charmant à visiter à cette période de l’année.) Le fantastique album disco-pop de Dua Lipa, Nostalgie du futur, a donné des performances de «Levitating» et du hit viral «Don’t Stop Now» drapé de paillettes et de chorégraphies douces. (Go girl! Donnez-nous un petit quelque chose!) Bruno Mars et Anderson .Paak a fait ses débuts en tant que Silk Sonic, ne servant également rien d’autre qu’une douce énergie des années 70, un charme ludique avec des voix vraiment stellaires pour démarrer. BTS, qui refuse de donner jamais rien de moins de 115%, a recréé l’ensemble des Grammys à Séoul et a livré une autre performance parfaite et surchargée de disco de «Dynamite». (Ces garçons méritaient tellement plus que trois minutes et une seule nomination, mais c’est une conversation différente.)

La configuration en personne à Los Angeles a donné au spectacle une énergie tactile et cinétique. La conception, qui se composait de plusieurs scènes situées dans un tour, permettait un flux naturel d’une représentation à l’autre. En conséquence, tout semblait un peu plus personnel que l’affaire typique dans l’immense Staples Center, et ce genre d’arrangement ne serait pas une chose terrible à conserver à l’avenir. L’ouverture charmante et confiante de Harry Styles, lauréat d’un Grammy, interprétant «Watermelon Sugar» a conduit de manière transparente à des moments visuellement époustouflants de Billie Eilish (chantant «Everything I Wanted» au sommet d’une voiture coulée) et HAIM (rôdant autour de leur configuration de scène avant de prendre Pas »). Là où de nombreux artistes se sont penchés sur cette énergie «ronde de l’écrivain», Cardi B et Megan Thee Stallion, jamais connus pour jouer selon les règles, ont plutôt opté pour un spectacle complet adapté à la fois aux artistes et à leurs chansons (fortement censurées). Cela, bien sûr, incluait le lancement de leur hit écrasant « WAP » au sommet d’un lit géant et sous, de toutes choses, un talon de strip-tease géant.

Un signe des temps: Cette époque a été si tumultueuse, si sombre et si difficile qu’il est parfois difficile de trouver des mots. Lil Baby a laissé sa performance viscérale de «The Bigger Picture» parler d’elle-même, exploitant les images de l’année écoulée – équipement anti-émeute, gaz lacrymogène et tout. Un coup de projecteur sur les salles en difficulté, actuellement vides à Nashville, Los Angeles et New York, a rappelé que ce ne sont pas seulement des arènes comme le Staples Center qui attendent un retour à l’expérience communautaire de la musique live. Alors que la marque officielle d’un an de la pandémie est passée, il est plus facile que jamais de considérer où nous étions tous juste avant que le monde ne change: le dernier concert, le dernier repas sans souci dans un restaurant, le dernier vol occasionnel sur un avion. Jusqu’à ce que la musique live soit à nouveau possible en toute sécurité, les performances qui s’efforcent d’atteindre à travers un écran et de favoriser quelque chose de proche de ce même sentiment de connexion sont celles qui deviennent mémorables.

De même, après une année collective de pertes écrasantes, toute séquence in memoriam était inévitablement un défi difficile à relever. Le choix de chansons hommage pour certains des artistes disparus, dirigés par Bruno Mars, Anderson .Paak et Brandi Carlile, a propulsé la longue séquence en territoire doux-amer, capturant la joie et la tristesse des œuvres laissées par des artistes comme John Prine, Kenny Rogers et Little Richard.

Représentant Nashville, Miranda Lambert, Mickey Guyton et Maren Morris (soutenu par John Mayer à la guitare) se sont manifestés au nom de la musique country, avec Guyton en particulier. Encore une fois, les corrections esthétiques ne suffisent pas pour réparer une fondation en ruine, et la musique country a ses propres problèmes à résoudre en ce qui concerne son traitement des femmes, mais cela ne rend pas moins amusant d’avoir une catégorie country entièrement composée. des femmes artistes.

Pendant ce temps, s’il y a une chose que Taylor Swift va faire, c’est mettre une robe de conte de fées et effectuer un petit medley dans une cabine qui semble avoir été volée à l’ensemble de Dans les bois. Swift, qui a remporté plus tard l’album de l’année pour folklore, a utilisé son temps pour tisser certaines des histoires qui ont lié le disque à son suivi, toujours, aux côtés des collaborateurs Jack Antonoff et Aaron Dessner.

https://www.youtube.com/watch?v=KNzHDIEfE90

Hollywood brûle: Aucun programme ne pourrait capturer toutes les choses passionnantes qui se passent dans la musique, ce qui n’est pas la faute des Grammys. Tant de joyaux sont cachés dans les catégories d’avant-spectacle, et encore plus de grands artistes ne recevront jamais le genre d’attention que les Grammys offrent sur la scène principale.

Les platitudes vides, cependant, comme l’écran qui s’est présenté vers la fin de l’émission dénonçant le racisme et le sexisme, ne signifient pas grand-chose quand tant de problèmes persistent. Si les succès de la soirée ont dit quelque chose, c’est que (tout comme l’institution des Grammys elle-même) les récompenses n’ont pas d’importance. La musique le fait.

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