DÉCHIRURE. Larry King, animateur de télévision de longue date mort à 87 ans

Larry King, la célèbre personnalité médiatique vêtue de jarretelles et à lunettes devenue incontournable sur les écrans de télévision et partie intégrante de la culture populaire américaine, est décédée à l'âge de 87 ans.

Selon un communiqué publié par sa famille, King est décédé samedi matin (23 janvier) au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles.

Plus tôt ce mois-ci, King a été hospitalisé après avoir contracté le COVID-19.

Récipiendaire du prix Peabody et Emmy à deux reprises, la carrière de King s’étend sur six décennies et sur plusieurs médiums. Il est peut-être mieux connu comme l’animateur de CNN Larry King en direct, le programme basé sur des entretiens qu'il a animé pendant 25 ans. Après sa sortie de CNN au début des années 2010, King a lancé un nouveau programme appelé Larry King maintenant sur Hulu. Au total, King aurait mené plus de 30 000 entretiens au cours de sa carrière.

Né Lawrence Harvey Zeiger le 19 novembre 1933 à Brooklyn, New York, d'immigrants juifs, la mère de King, Jennie, est allée à l'aide sociale pour le soutenir, lui et son jeune frère, Marty, après que son père, Edward, soit décédé d'une crise cardiaque à 44 ans. Alors que King avait le désir de travailler à la radio depuis toujours, la mort de son père lui fit perdre tout intérêt pour ses études. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, il est resté à Brooklyn, soutenant sa mère en travaillant comme commis au courrier.

Cependant, il a finalement été guidé vers la voie de la diffusion après qu'un annonceur de CBS TV l'ait encouragé à déménager en Floride. C'est là qu'il a trouvé du travail à Miami dans une station de radio, WAHR (maintenant la station de gospel WMBM). Au début, il était chargé des tâches générales de ménage. Puis, en 1957, il a eu sa première chance d'apparaître à l'antenne. Il a reçu un service de DJ de 9 h à midi. De plus, il a donné deux reportages de l'après-midi et un reportage sportif chaque jour.

Le directeur général de WAHR a insisté pour que Zeiger porte un nom de famille différent. Il a choisi King après avoir vu une publicité pour King’s Wholesale Liquor. Sa popularité en tant qu'animateur de radio a rapidement conduit à un concert télévisé local, ainsi qu'à l'écriture de chroniques de divertissement pour le Miami Herald et Actualités de Miami. Une autre légende des médias a encadré King: Jackie Gleason. Dans ses mémoires, Mon remarquable voyage, King a décrit comment lui et Gleason étaient des esprits apparentés.

«Bien qu'il ait 15 ans de plus, nous avions des antécédents similaires et une chimie qui fait de bons amis. Nous étions tous les deux des enfants ethniques de Brooklyn. Son père s'est enfui. Mon père est mort. Il n’avait pas de téléphone. Je n’avais pas de téléphone avant d’être adolescent. Nous avons tous les deux aimé l'attention.

En 1971, King a fait face à des accusations criminelles pour grand vol, prétendument pour avoir reçu de l'argent volé. Ces accusations n’ont pas duré, mais sa carrière médiatique a subi quelques revers. Il a passé la première moitié de la décennie à faire des relations publiques et des commentaires sportifs. Cependant, il a finalement fait un retour, celui qui a relancé sa carrière à Miami et mènera bientôt à une notoriété nationale.

Le 30 janvier 1978, le lancement de Le spectacle de Larry King, une émission radiophonique diffusée dans 28 villes via le Mutual Broadcasting System. Emission d’interview sur appel, l’émission de King a gagné en popularité au fil des ans, attirant entre trois et cinq millions de téléspectateurs par semaine dans les années 1980.

Cette décennie a également vu l’aube du programme sans doute le plus célèbre de King: Larry King en direct, première sur CNN en 1985. Le style d’interview simple de King avec des questions simples s’est avéré très efficace auprès des téléspectateurs et des invités. Lorsque le contrat de Marlon Brando avec Random House l’a contraint à faire au moins une interview pour promouvoir son autobiographie, Chansons que ma mère m'a enseignées, il a demandé le spectacle de King, le qualifiant de «franc, sincère, direct et sans exploitation». L'interview s'est terminée par un moment inoubliable de Brando et King échangeant un baiser.

D'autres grands Larry King en direct Parmi ces moments, un débat sur l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) entre le vice-président d'alors Al Gore et le milliardaire et candidat à la présidence du Parti réformiste Ross Perot. Le soutien à l'acte a considérablement augmenté après la diffusion de l'épisode, passant de 34 à 57%. Le programme et le style d’hébergement de King ont trouvé une place à la fois pour les leaders mondiaux, tels que Vladimir Poutine, et pour des artistes comme Frank Sinatra.

King a recueilli de nombreuses distinctions lors de la diffusion de l'émission, notamment 10 Cable ACE Awards, deux Peabody Awards, ainsi qu'un News & Documentary Emmy Award, le GLAAD Media Award et le Golden Mike Award. Il a également reçu un Emmy News & Documentary Lifetime Achievement Emmy et a également été nominé quatre fois aux Daytime Emmys.

2010 a marqué la fin de Larry King en direct, et CNN a dit au revoir à leur star avec beaucoup de fanfare. Parmi les invités qui se sont présentés lors de sa dernière émission se trouvaient le président de l'époque Barack Obama, l'ancien président Bill Clinton, le gouverneur de la Californie de l'époque Arnold Schwarzenegger, Regis Philbin, Tony Bennett, Barbara Walters, Diane Sawyer et Katie Couric. Fred Armisen est également apparu, se faisant passer pour King.

La fin de Larry King en direct ne signifiait pas la fin de sa carrière en radiodiffusion. Une nouvelle série, Larry King maintenant, créé en 2012, diffusé sur plusieurs plates-formes, y compris Hulu. Sur Larry King maintenant en particulier, King a accueilli plusieurs personnalités de la musique notables, dont Joanna Newsom, Tyler the Creator et Morrissey.

En dehors de ses propres programmes, King avait une vie très active. Il s'est marié huit fois, dont deux avec l'ancien lapin Playboy Alene Akins. Il avait également engendré cinq enfants, dont deux avec Alene: Andy et Chaia. Malheureusement, Andy et Chaia sont décédés en août 2020, à des semaines d'intervalle.

King a également été confronté à des problèmes médicaux majeurs au cours de sa vie et de sa carrière. Il a subi un quintuple pontage à la suite d'une crise cardiaque en 1987. L'expérience de King avec des problèmes cardiaques l'a amené à fonder la Larry King Cardiac Foundation et à écrire deux livres sur le sujet. Il a également subi un accident vasculaire cérébral en mars 2019. Cela a mis King dans le coma «pendant quelques semaines», et il a déclaré à la chaîne de télévision KTLA qu'il se sentait suicidaire par la suite.

Dans une interview en 2017 avec le Revue de journalisme Columbia, King a déclaré que sa plus grande peur était la mort et qu'il ne croyait pas à l'au-delà, s'identifiant comme un mélange d'athée et d'agnostique. Cependant, après son AVC, King a dit PERSONNES il avait «moins peur de mourir».

On n’avait pas besoin de se connecter à CNN pour connaître Larry King, qui était très disposé à se moquer de lui-même.Il est apparu dans des programmes comiques comme Les Simpsons, Frasier, et Late Night avec Conan O’Brien et The Late Late Show avec Craig Ferguson. Il pouvait également être vu sur grand écran, apparaissant comme lui-même dans des films tels que Ghostbusters, Contact, Ennemi de l'État, et Bee movie (comme «Bee Larry King»). Une exception était dans les trois Shrek suites, où il a exprimé Doris, une demi-soeur laide.

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