DÉCHIRURE. Joanna Cole, auteure du Magic School Bus décède à 75 ans

Joanna Cole, qui a combiné l'humour loufoque et la science L'autobus scolaire magique est décédée à l'âge de 75 ans.

Son éditeur Scholastic a annoncé sa mort dimanche dernier, le 12 juillet. Selon le New York Times, la cause était une fibrose pulmonaire idiopathique, une maladie qui entraîne des cicatrices pulmonaires irréversibles.

Cole a grandi à Newark, dans le New Jersey, et est diplômé du City College de New York. Elle a passé du temps comme enseignante à l’école élémentaire, bibliothécaire et éditrice de magazines et de livres pour enfants. Ses débuts d'auteur ont été appelés "Cafards", et elle a dit plus tard qu'il était inspiré par son "appartement à petit budget à New York".

Son humour et son inventivité ont attiré le directeur de la rédaction de Scholastic, Craig Walker. Walker avait entendu des enseignants dire qu'ils voulaient plus de livres sur la science. Il pensait que la meilleure façon de répondre à cette demande était de combiner apprentissage et narration, et il a choisi Cole et l'illustrateur Bruce Degan pour donner vie à ce concept.

Pour sa part, Cole avait deux idées incroyables qui ont ouvert la voie à tout le succès qui en a résulté. Le premier était le bus scolaire magique lui-même, qui pouvait transporter les enfants sous les océans, revenir au Crétacé ou à l'intérieur du corps humain. Et la deuxième, bien sûr, était Mme Frizzle, alias «The Frizz», vaguement basée sur son professeur de science de 5e année. Le génie de Mme Frizzle est qu'elle est l'antagoniste de l'histoire, une méchante bienveillante, qui embarrasse les enfants avec son comportement anormal et risque leur vie avec ses sorties sur le terrain aventureuses. Elle est amusante et drôle, et aussi bonne pour expliquer la science que n'importe quel vrai professeur pourrait l'être. Scholastic a publié le premier livre en 1986.

Depuis, L'autobus scolaire magique la série a vendu des dizaines de millions d'exemplaires. En 1994, une émission de télévision animée a été créée, avec Lily Tomlin donnant la parole à Mme Frizzle. En 2017, il a été redémarré en tant que série Netflix, et la production a commencé sur un film hybride en direct avec Elizabeth Banks dans le rôle de The Frizz.

Dans une déclaration, le collaborateur de longue date Degan a parlé du «rare sens de Cole de ce qui pourrait être humoristique». Il a dit,

«Je pense que pour Joanna, l'excitation était toujours dans l'idée. Quoi? Pourquoi? Comment? Et avec L'autobus scolaire magique c'était comment l'expliquer pour qu'il soit précis et sous une forme qu'un enfant puisse comprendre et utiliser. Et vous pouvez réellement plaisanter pendant que vous apprenez. Elle avait une rare idée de ce qui pouvait être drôle. »

Avant sa mort, Cole et Degan ont collaboré sur un dernier livre ensemble: Le Magic School Bus explore l'évolution humaine. Il sera publié par Scholastic au printemps 2021.

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