DÉCHIRURE. Hugh Keays-Byrne, Toecutter de Mad Max et Immortan Joe Dead à 73 ans

Hugh Keays-Byrne, l'acteur anglo-australien surtout connu pour ses rôles dans le Mad Max franchise de cinéma, est décédée à 73 ans. La nouvelle a été annoncée par son ami, le cinéaste Brian Trenchard-Smith, dans un post Facebook. Aucune cause de décès n'a été donnée.

Via IMDB, Keays-Byrne est né au Cachemire, en Inde, fils de citoyens britanniques. Enfant, il a déménagé avec ses parents en Angleterre et, dans la vingtaine, il a joué avec la légendaire Royal Shakespeare Company. Comme L'indépendant rapporté, il est arrivé en Australie lors d'une tournée RSC 1973 et a rapidement réservé son premier rôle au cinéma dans le film de motards culte australien Calcul. Son tour de vol de scène en tant que Toad a attiré l'attention de George Miller, puis a comploté une sorte de film de motard.

En 1979, Keays-Byrne a joué le rôle du méchant à la hache Toecutter dans le classique dystopique Mad Max. Sa menace sans effort et son charme naturel ont contribué à transformer un petit film réalisé avec un budget restreint en un succès international. Il n'est jamais devenu un nom familier, mais dans les années qui ont suivi, il a travaillé régulièrement dans les communautés australiennes du cinéma, de la télévision et du théâtre, et en 2000, il a eu un rôle mémorable en tant que Grunchlk dans le populaire Farscape séries télévisées.

Sa carrière cinématographique a bouclé la boucle au début des années 2010 lorsqu'il a reçu un appel téléphonique inattendu de George Miller. Keays-Byrne a dit L'indépendant qu'il a été «surpris – agréablement surpris» de se voir offrir le rôle d'Immortan Joe en 2015 Mad Max: Fury Road. Le chef-d'œuvre de la fin de carrière de Miller est soutenu par la performance terriblement empathique de Keays-Byrne. Il a dit qu'il a traité le méchant portant le crâne comme "un homme de la Renaissance – il essaie simplement de mettre de l'ordre dans un monde apocalyptique".

Au cours des dernières décennies, Keays-Byrne s'est consacré à la justice environnementale et sociale, comme l'a rappelé Trenchard-Smith dans un communiqué. Il a écrit,

«Hugh avait un cœur généreux, offrant un coup de main aux personnes dans le besoin, ou un logement à un adolescent sans abri. Il se souciait de la justice sociale et de la préservation de l'environnement bien avant que ces questions ne deviennent à la mode. Sa vie était gouvernée par son sens de l'unité de l'humanité. Nous regretterons son exemple et son amitié.

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