Critique d’album: ZHU allume des thèmes gothiques et introspectifs sur l’orthographe « DREAMLAND 2021 » – EDM.com

L’artiste électronique ZHU a toujours regardé vers l’avenir, mais 2020 lui a donné plus de raison que jamais. Bien que piégé à l’intérieur pendant la majeure partie de l’année dernière, le virtuose nominé aux Grammy Awards a forgé son dernier album, DREAMLAND 2021, avec l’intention d’amener le corps, l’esprit et l’âme dans un paysage sonore plus optimiste de sa propre conception.

«Je ne crois pas que la musique, la danse, [or] la liberté d’expression sera supprimée pendant bien plus longtemps », a déclaré ZHU dans un communiqué de presse. « Ils ne peuvent pas – c’est contre la nature humaine. »

ZHU a commencé son projet avec l’intention d’éclairer les dancefloors, croyant en leur pouvoir de transcender et de permettre aux gens de se rassembler. Cultivant les sons grâce à ce mantra, l’artiste acclamé a créé une autre œuvre d’art innovante qui combine parfaitement genre, style et humeur. DREAMLAND 2021 est composé de morceaux techno crasseux et house en sueur, le tout tombant sous une esthétique pop sombre.

L’album s’ouvre avec « Lost It », qui mène avec des notes de synthé familières avant de permettre à une ligne de basse grungy de s’installer. Passant au crible de la production sensuelle, ZHU a la voix obsédante, qui n’est plus un accent de sa propre musique électronique. Au DREAMLAND 2021, ZHU étoffe pleinement son talent vocal sur une portée qui n’a pas été entendue dans les versions précieuses.

«Distant Lights» suit, offrant une production house plus optimiste et une intro rock éclatante rappelant les hauts cinématographiques de Daft Punk ou Justice. La voix de ZHU revient en tête alors que la piste se dirige vers un abandon téméraire et extatique.

« Blue Dream » a une sensation plus vibrante et tech house. Le morceau reprend la voix de ZHU, qui offre des moments très serrés de synthés tendus et de lignes de basse grondantes. «How Does It Feel», une collaboration avec la superstar du crossover Channel Tres, revient à une sensation pop plus appétissante. Cette piste de Disclosure-esque offre des coups de pied rapides, des voix principales de Tres et des harmonisations aériennes de ZHU.

Cette première des cinq fonctionnalités dévoile l’approche collaborative que ZHU recherchait en DREAMLAND 2021. «Vous ne pouvez pas générer le même type de communauté et de connexion sans d’autres personnes», a-t-il déclaré. «La musique électronique, c’est partager. Je n’essaye pas d’être égoïste avec ça.

Depuis sa sortie fin mars, «Sky is Crying» a amassé plus de 3,2 millions de flux dans le monde. Des grooves sombres et un rythme battant offrent un support cool à cette piste électropop sombre. La chanson trouve également ZHU en train de chanter aux côtés de la célèbre chanteuse-compositrice malaisienne Yuna.

« Sweet Like Honey » tire peut-être le plus de comparaisons de la superstar de la pop The Weeknd, qui semble être une collaboration perdue à ce stade. Le morceau s’ouvre sur des frappes mélodramatiques au piano aux côtés de voix gothiques, où nous exploitons à nouveau le potentiel de ZHU dans le domaine de la pop.

Alors que le rythme house vibrant attirera l’attention des auditeurs électroniques, son vox semble bien adapté pour plaire aux masses. Sur «Yours», les touches méditatives soutiennent un compromis entre ZHU et Arctic Lake. Le morceau transmet la tension entre la soif et la douleur de l’amour, et voit également le retour de Mitch Bell, qui a joué de la guitare lors de la tournée « NEON CITY » de ZHU en 2016.

«SOCO» se nourrit de compositions house et vocales plus minimales. «Only», l’un des singles 2020 du disque et une collaboration avec Tinashe, est un banger radio imprégné de R&B. Des basses palpitantes et une conception sonore séduisante transcendent cela et «Zhudio54» n’est pas de simples succès pop rongés par les mites. Plutôt que de répondre au mianstream, les morceaux de ZHU semblent rassembler tous les auditeurs sous un même toit avec l’intention de délirer.

«Good 4 U» s’ouvre sur un piano maussade avant que des voix distordues et distantes ne se lancent avant le premier beat non house de l’album. Le morceau développe une sensation plus hip-hop, préfigurant les contributions rap fluides de Kota the Friend avant que l’album ne se termine par «I Need That».

Sa piste de clôture est également un autre départ du style de la maison de DREAMLAND 2021. Des danses étranges au piano sur un autre rythme hip-hop, offrant une atmosphère somptueuse pour nouer un arc sur l’album. Des synthés assourdissants et des barres hypnotiques et déformées à la fin ajoutent un peu plus de battage médiatique, ne serait-ce que pour rappeler aux auditeurs que ce voyage était destiné à s’unir avec le retour de la musique live.

«Si les gens peuvent danser chez eux avec cette musique diffusée sur les systèmes audio de leur salon, c’est une excellente première étape pour revenir à cette énergie», dit-il. «Tout ce dont vous avez besoin, ce sont des haut-parleurs et une autre personne. C’est assez. »

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