Critique d’album: ZAO The Crimson Corridor

Les fans se disputent depuis longtemps Zao L’ère prend vraiment le gâteau, mais beaucoup d’autres devraient reconnaître la résurgence du groupe en fin de carrière. Des classiques comme Éclats de sprinter et Sang et feu tenir jusqu’à ce jour, mais une personne sourde pouvait entendre l’écriture de chansons de niveau supérieur et les paroles pertinentes de Zaoalbum de 2016 Le virus bien intentionné. Suivre un retour aussi catégorique et normatif est plus facile à dire qu’à faire. Le couloir cramoisi vient cinq ans plus tard. Plutôt que d’essayer de se surpasser riff pour riff, ces gars ont choisi d’adopter une approche moins directe et plus centrée sur l’humeur. Ce 12e album brûle plus lentement et prend son temps pour créer une atmosphère, offrant une interprétation ravissante Zaomarque de metalcore.

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Pas depuis 1999 Libérer Te Ex Inferis possède Zao cela semblait évocateur. «Into The Jaws of Dread» commence avec du post-métal instrumental pur, s’appuyant sur un riff hypnotique pour illuminer une palette sonore profonde et vivante. Au-delà des sons exquis de batterie et de guitare, Zao apporte une nuance incroyable à leur musique – comme les patchs de synthé Chris Dudley d’Underoath ajoutés à l’ouverture. Ce dévouement au détail se répercute sur les souches grinçantes, les rainures au bulldozer et le double coup de pied de « Ship of Theseus. La voix de Dan Weyandt rappelle à nouveau Libérer avec des couches supplémentaires de bruit et de distorsion à ses cris rauques. Cela contraste directement avec la production par ailleurs vierge.

En parlant de riffs, les guitaristes Scott Mellinger et Russ Cogdell semblent commander un flot d’idées en constante évolution. Les méchantes subdivisions de contrebasse et les minuties harmoniques de «Croatoan» se disputent le meilleur Zao riff jamais, mais l’album entier profite de ces deux qui font que chaque coup compte. Mieux encore, ce morceau partage une ambiance contemplative et effrayante avec des morceaux comme «RIPW» et «Lost Star».

Dans les deux cas, les passages les plus discrets restent tout aussi attrayants que les riffs percutants. Le premier trouve le bassiste Martin Lunn qui échange des mélodies avec les guitaristes, tandis que le chant très mûr de Mellinger guide ce dernier avec une aura immersive, presque psychédélique. Dans les deux cas, les paysages sonores effrayants et mornes crescendo aux raz-de-marée d’une lourdeur épaisse et violente, qu’il s’agisse des riffs martelés distinctifs de Mellinger (Lost Star) ou d’un équilibre irrésistible de pistes anthémiques et de syncope skronky (RIPW).

Plutôt que de réduire Zaol’intensité de, Le couloir cramoisi crée plutôt plus de tension avant de porter le coup mortel métallique. L’exception notable devient «Transitions», qui va directement à la jugulaire avec des percussions de slug-fest, des accords dissonants et une panne absolument sans fin de chugs disjoints et d’harmoniques de pincement. La chanson titre représente l’extrémité opposée avec une structure rythmique laborieuse et des arpèges moroses – beaucoup en commun avec la tristesse écrasante du sludge et du doom metal. Ces saletés lourdes se transforment de manière transparente en explosions de metalcore urgentes grâce en grande partie au batteur Jeff Grets, dont les interrupteurs de battement hermétiques restent parfaitement cartographiés, mais exécutés intuitivement.

Comparé au feu d’actualité de Virus, Weyandt remplace désormais les évaluations du Trumpisme ou du fanatisme religieux par des images plus cryptiques. «Nothing’s Form» rumine sur la tragédie de l’humanité («J’ai regardé les païens plaider vers le ciel / J’ai regardé le converti maudire Dieu alors qu’il mourait») Suivant la spirale descendante de la souffrance et de la désillusion vers le nihilisme. «Creator / Destroyer» adopte une approche similaire, reliant les trahisons familiales à l’histoire de Cronos, le roi titan et dieu du temps dans la mythologie grecque. Les cris de Weyandt et le chant de Mellinger renforcent l’impact émotionnel des deux chansons, mais «Creator / Destroyer» va au-delà du refrain harmonieux de Mellinger – facilement les meilleures voix claires sur tous Zao enregistrer.

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Le couloir cramoisi montre comment la musique solide vieillit comme le bon vin. Peu importe le fait Zao a commencé il y a 32 ans. Il est impossible d’écouter « The Final Ghost » sans headbanger avec le passage punk uptempo ou de commencer un one-man pit pendant la partie de mosh bare-bones. Les racines metalcore de cet album ont certainement frappé fort et lourd, mais même les parties les plus barbares restent méticuleusement élaborées. De cette manière, les détours expérimentaux deviennent des extensions naturelles de l’endroit où Zao sont arrivés en tant que groupe. Le «Web» de 10 minutes plus proche illustre avec force ce zèle stimulant. Il a juste tellement de tout – de la balladerie de la caisse claire, des lignes de basse mélodieuses et des violons mélancoliques, aux riffs écrasants entraînés par des tambours au ralenti.

Cinématographique dans sa portée, mais personnelle dans son attaque, «The Web» se termine Le couloir cramoisi en réalisant son ambition de devenir le record le plus long et le plus captivant de Zao à ce jour. Zao a subi de nombreux changements et a surmonté de nombreux défis pour arriver à ce point, et quelle magnifique conjoncture! Les voici, avec zéro membre original et une douzaine d’albums à leur actif, une carrière autodidacte en tête de la musique dans un genre qu’ils ont contribué à définir. Cela ressemble à une fin heureuse et à un nouveau départ à la fois.

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