Comment la vie et la musique de DMX racontent une histoire tragiquement familière pour les hommes noirs

«Je veux que les hommes noirs vieillissent.»

Tout en s’adaptant à la population plus large, loin des complexités de la mort prématurée du rappeur Earl «DMX» Simmons, la scénariste de télévision Camilla Blackett a simultanément réussi à se concentrer sur une compréhension fondamentale. Pour Blackett et bien d’autres, la perte prématurée de Simmons est un rappel effrayant que nous, les hommes noirs, ne vieillissons pas, du moins pas assez parmi nous.

Chadwick Boseman, Charlie Murphy, Bernie Mac, Nipsey Hussle, Prince, Heavy D, George Floyd, Gerald LeVert, Tupac Shakur, Notorious BIG, Prodigy (de Mobb Deep), J Dilla, Bernard Tyson, Fred the Godson. MF DOOM.

Il s’agit d’une très petite sélection d’hommes noirs notables qui ne vivraient pas au-delà de leur 60e anniversaire, la plupart d’entre eux ne dépassant pas leur 50e année. Le passage vers l’au-delà est arrivé dans une variété dévastatrice et stupéfiante. DOOM, 49 ans, est passé à des causes inconnues. Dilla, 32 ans, est décédée d’une crise cardiaque liée à un peu fréquent maladie du sang et lupus. Biggie Smalls, Nipsey et Shakur ont succombé aux balles, tous à l’âge de 33 ans. Bernie Mac, 50 ans, est décédé des suites d’une sarcoïdose pulmonaire. L’un des meilleurs de New York, «le filleul», 35 ans, est parti via COVID-19. Prodigy, 42 ans, aurait péri de un étouffement accidentel, mais seulement après avoir été admis pour drépanocytose. Boseman, 43 ans, et Murphy, 57 ans, seraient atteints de différents cancers. Tyson, 60 ans, était le président de Kaiser Permanente, un géant des soins de santé intégrés. Il est mort dans son sommeil.

Alors que les nombreux hommes et femmes noirs avalaient tout devant lui, George Floyd, 46 ans, périrait sous le poids de la pression manifeste et insistante de la suprématie blanche appliquée sur son cou et son torse.

MF DOOM

MF DOOM, photo gracieuseté de l’artiste

Comme Prince, Jimi Hendrix et d’autres, Simmons, 50 ans, mourrait d’une crise cardiaque causée par une surdose accidentelle.

Toutes ces méthodes de mort ont affligé des millions d’autres Noirs non célèbres à travers les générations. Les italiques sont destinés à être élucidés: Que nous soyons célèbres ou non, wNous mourons, mourons jeunes, mourons de multiples façons.

Les paroles souvent citées de Dark Man X du single à succès sombre et dégrisant de 1998 «Slippin ‘», lui-même une nouvelle citation de Nietzsche, existent au-delà de sa perception et dans la large compréhension de Blackness en Amérique: «Voir, vivre c’est souffrir . Mais pour survivre, eh bien, c’est trouver un sens à la souffrance.

Aussi rares que soient son immense talent et ses réalisations, la vie de Simmons (en particulier à ses origines), les souffrances ultérieures et la mort, en vérité, représentent une réalité plutôt ordinaire, née du même enracinement fondamental que la liste des hommes noirs susmentionnés et le des millions d’autres hommes et femmes noirs survivant au sein de la caste inférieure américaine.

Les hommes noirs, en particulier, sont plus susceptibles que les autres groupes raciaux / ethniques de souffrir de maladies chroniques insuffisamment réglementées (ou non diagnostiquées), notamment le diabète, le cancer et les maladies cardiaques, entraînant des décès plus précoces. Ces réalités ne sont pas dues à un échec moral des Noirs. De nombreuses études montrent que les Noirs sont également plus susceptibles de vivre dans des déserts alimentaires, de recevoir des offres d’éducation de qualité inférieure, de passer du temps dans l’appareil correctionnel monstrueux et de gagner moins d’opportunités sur le marché du travail, quelle que soit leur éducation.

Il faut se rappeler que les hommes et les femmes noirs qui discutent de leur santé mentale en public sont des développements relativement récents. Avant et encore dans une grande partie de la communauté noire, les pensées autour de la santé mentale étaient chuchotées, discutées à voix basse.

Inger E. Burnett-Zeigler, Ph.D., psychologue clinicienne et chercheuse à Northwestern Medicine, déclare que le manque de conversation sur la santé mentale «est lié aux attitudes et aux croyances, comme ne pas reconnaître les signes de stress ou un problème de santé mentale. ou en pensant que vous pouvez le gérer. De plus, les recherches suggèrent que plus une personne s’identifie comme noire, moins elle est susceptible d’obtenir des soins de santé mentale, principalement en raison des concepts générationnels d’autosuffisance, quel qu’en soit le prix.

Dans un large coup, toujours sur «Slippin ‘», il donne de l’espoir et consolide également les idées erronées de surmonter ces iniquités par la force du talent et de l’autocorrection vers de plus grands sommets:

Ayo, je glisse, je tombe, je ne peux pas me lever,
Ayo, je glisse, je tombe, je dois me lever,
Remettez-moi sur pied, pour que je puisse déchirer la merde!

Simmons s’approprie à l’extrême la privation non méritée du droit de vote imposée à lui et à ses prédécesseurs, croyant essentiellement qu’il n’a qu’à se racheter pour propulser de la lie de la société directement dans quelque chose d’extraordinaire. De plus, le faire au jour le jour n’est pas suffisant pour s’échapper, car le simple fait de le faire est meurtre lui; il doit «déchirer la merde», se voulant un succès démesuré auquel il n’est matériellement pas préparé à résister.

DMX partage un nouveau morceau

DMX, photo via Instagram

Tout au long de la piste, un Simmons introspectif perdure, se demandant comment il est arrivé à sa position, y compris sa relation toxique très documentée avec sa mère. Cependant, il s’enfonce plus profondément dans les mécanismes de protection et d’adaptation:

Soyez cette graine qui n’a pas besoin de beaucoup pour réussir,
Avec une avidité folle et un cœur qui ne saigne pas,
Je suis prêt pour le monde, ou du moins je pensais que je l’étais.

Plus tard, il évoque l’impact parental, cette fois de son père, se demandant (en tant qu’homme maintenant dans la vingtaine) si les actions d’un garçon pourraient conduire son père à l’abandonner, alors qu’il entrait dans le pipeline de l’école à la prison. à sept ans:

Merde, était-ce de ma faute, quelque chose que j’ai fait
Faire en sorte qu’un père quitte son premier enfant à sept ans en faisant ma première offre?

Le reste du disque – et une grande partie de son catalogue – exprime une dualité, Simmons comme un enfant abandonné et traumatisé et en partie comme le sale conquérant vêtu de Timberland, sans intermédiaire. Il n’y a pas de temps pour se soucier de soi dans ses paroles, pas de temps ou d’emphase pour considérer les douleurs intérieures; le monde avait déjà ancré dans des gens comme Simmons qu’ils n’auraient pas la liberté de le faire à moins qu’il ne soit acheté du même système qui les avait déjà volés de tout ce qui est tangible.

DMX Chair de ma chair

Dans cette mesure, et plus encore, «DMX» était un masque coûteux, et donc pas la solution ultime pour Simmons, alors même qu’il vivait comme un totem de résilience. Son ascension était la manifestation de l’horreur et de la violence auxquelles il avait vécu et survécu. Peut-être que cette réalité est suffisante pour cimenter un héritage bien mérité, mais la tragédie était qu’il n’avait pas guéri.

En tant que DMX, il parlait pour les oubliés, les inconsidérés, les intouchables. Simmons est sorti de la boue proverbiale pour dire des vérités familières au pouvoir, utilisant la force brute de son esprit incroyable, une sagesse méritée et une voix légendaire, pour mettre en lumière les personnes qui vivent toujours sous la surface: les millions de personnes injustement punies, traumatisées , torturés, puis endurcis les survivants.

Mais on se demande pourquoi le traumatisme et la souffrance des Noirs continuent d’être le passage principal pour quelque mesure de grandeur que ce soit. Boseman devrait toujours être avec nous. Dilla, DOOM, Prince, ils devraient tous raconter des histoires, confortablement, dans le luxe, vrai et vivant.

Moi aussi, je voulais que Earl «DMX» Simmons vieillisse.

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