Charley Crockett parle de «  Welcome to Hard Times '', l'album que personne d'autre ne ferait

"Je n'avais pas besoin des révélations de 2020 pour chanter Bienvenue dans les temps difficiles», Dit Charlie Crockett. Le musicien country et americana en herbe venait de sortir La vallée en 2019, un album qui a confronté sa mortalité face à une chirurgie à cœur ouvert imminente, et a été frappé par le sentiment de, OK, j'ai affronté la mort et vécu – et maintenant?

Ce n'est pas seulement la chirurgie à laquelle Crockett a survécu; il a également persévéré dans la pauvreté, des années passées à se produire dans les rues et les trains de New York, une paire de condamnations pour crime et une entreprise de musique qui semble déterminée à le peindre dans un coin de campagne traditionnel. Ainsi, lorsque le producteur Mark Neill a appelé avec l'idée d'un album qui s'inspirait de l'esthétique country austère et souvent sombre de George Jones et Sanford Clark dans les années 1960, Crockett était prêt à enregistrer un album que, à son avis, personne d'autre ne pouvait.

Au téléphone, Crockett apparaît comme un esprit contemplatif et curieux qui peut simultanément profiter des films occidentaux classiques tout en soulignant leurs myriades d'angles morts, ou peut passer un tour dans le bus de tournée en écoutant les succès numéro 1 des années 50 dans une tentative. pour discerner où payola a pris racine. Dans des extraits édités de notre conversation, Crockett discute de son intention de créer du «cinéma pur» avec son nouvel album, comment une chanson controversée mais toujours pertinente de 1967 a fait son chemin vers le disque, et partage des souvenirs de ses jours à New York. métro.

AllMusic: Dans quelle mesure êtes-vous conscient de l'équilibre entre le côté ludique et les aspects les plus sombres de «Welcome to Hard Times»?

Charley Crockett: Si vous demandiez à ma petite amie comment je vais, elle vous dirait: "Je n'ai jamais vu personne qui puisse être aussi optimiste à propos de tout, puis aussi cynique et critique à son égard", alors je suppose qu'il y a cet enjouement mélangé avec cette tristesse. C'est pourquoi quand Mark Neill m'a appelé, je l'attendais, parce que j'avais parlé à tous les producteurs américains, et ils étaient tous pareils, si je suis honnête. Ils ont vu à quoi je ressemblais, vu que je pouvais chanter de la country, du blues, du jazz, de la soul, et que je serais utile à leurs fins, et c'était tout. Quand Mark a appelé, il a vu ce que je pouvais faire avec la country gothique, avec la musique country quand c'était un art de haut niveau. Il a dit: "Voulez-vous faire de la musique country high art des années 60 qu'aucun de ces autres gars ne touchera? Je pense que vous êtes le seul à réussir." Je peux mettre tout ce que je veux dire dans cette musique. Quand quelqu'un à distance commercial vient à moi, tout ce qu'ils voient est un retour en arrière. Ils me voient en train de romancer le passé.

Les gens pourraient trouver ça étrange, comment je vais rester assis là et regarder le western des années 50 après le western des années 50, et si vous ne me connaissiez pas, vous penseriez peut-être que j'étais juste perdu dans le passé ou quelque chose comme ça. Mais je suis perplexe en regardant quelqu'un comme John Wayne romancer le génocide des Amérindiens et en voyant cela juxtaposé à James Baldwin, reconnaissant qu'il est l'Indien. Ou Buck Owens chantant sur l'amour perdu aux côtés de Bob Dylan face à la machine de guerre, la même année. Si vous veniez juste de monter dans mon bus et que vous me voyiez regarder des westerns, vous penseriez peut-être: "Qu'est-ce qu'il fait, en regardant cette merde blanchie à la chaux?"

Je pense que c'est peut-être pour cela que mes chansons sonnent comme elles le font, parce que quand je regarde ces vieux westerns, aucune des déclarations politiques ou blanchissantes faites par l'absence des problèmes de l'époque ne m'échappe. C'est pourquoi je le regarde, il y a beaucoup plus de stimulation pour moi dans ce qui n'est pas dit dans l'art, en ce qui concerne la musique et les films, dans les années 50 et 60, que les conneries soi-disant politiquement correctes qui se passent aujourd'hui. Beaucoup de ces trucs m'intéressent beaucoup moins, c'est peut-être encore plus contrôlé et plus une campagne de désinformation qu'à l'époque.

AllMusic: Le côté obscur transparaît vraiment dans votre version de «Blackjack County Chain», où avez-vous entendu cette chanson pour la première fois?

Crockett: Je l'ai entendu pour la première fois sur l'album de Sanford Clark de 1968 Ils m'appellent pays, qui, pour moi, est l'un des plus grands records country jamais enregistrés, surtout pour l'époque. Ce n'était pas un succès commercial, mais bon nombre des grands disques qui finissent par influencer d'autres artistes ne le sont pas nécessairement. C'est le dernier morceau de l'album, et c'est probablement ma version préférée. Il le joue le plus vite que j'aie entendu, et ça m'a frappé, je me suis vu. J'ai vu avec quelle facilité un homme rebelle, en particulier quelqu'un d'adversité, que ce soit pour l'ethnie, la couleur de la peau, la classe sociale, la classe économique, avec quelle facilité quelqu'un pouvait tomber dans ce type d'esclavage. Je l'ai vu comme maintenant, je l'ai vu comme il y a 100 ans, je l'ai vu comme il y a 50 ans, parce que les images étaient si vives, comme ces westerns dont nous parlions.

Quand Mark et moi avons fait ce disque, nous l'avons vu comme un film, nous l'avons vu comme du cinéma pur, et nous avons pu les présenter d'une manière si colorée que l'esprit n'aurait pas d'autre choix que d'en faire un film. Et cette chanson disait tout ce que je voulais dire. J'ai écrit le reste des chansons, mais parfois quelqu'un d'autre écrit la chanson pour nous, puis nous la chantons et lui donnons sa propre vie. Red Lane a écrit cette chanson, et il en a l'autre très bonne version, avec une guitare baryton vraiment lourde. Il l'a écrit avec Charley Pride à l'esprit, et quand je l'ai enregistré, je ne savais pas qu'il imaginait spécifiquement un gang de chaîne afro-américaine en Géorgie. Vous pouvez le voir de cette façon sans connaître l'histoire, mais vous pouvez le voir de nombreuses façons.

Red Lane a écrit cette chanson et l'a présentée à Charley Pride, et il l'a transmise. Il était essentiellement le seul homme noir du pays à l'époque, et je pense qu'il l'a transmis pour une bonne raison. Willie Nelson l'a coupé, et il a atteint environ le numéro 20 sur les charts avant qu'ils ne l'interdisent, et c'était tellement intéressant pour moi. Je pense que peut-être en 2020, "Blackjack County Chain" pourrait être aussi tabou aujourd'hui qu'il l'était à l'époque.

AllMusic: Il semble que vous et Mark aviez un objectif très spécifique en tête pour l'album; cela vous a-t-il demandé une énergie différente de celle des autres albums?

Crockett: Tous ceux qui écrivent sur moi font un gros problème La vallée et comment c'était cet enregistrement de vie ou de mort, et c'était le cas, je l'ai enregistré une semaine ou deux avant de subir une opération à cœur ouvert. Si j'avais été laissé à la nature, je serais déjà parti. Donc, autant que ce record semble concerner la mortalité et la question de l'éternité, celui-ci est beaucoup plus à ce sujet. La vallée est-ce que je ne sais pas ce qui allait se passer, et Bienvenue dans les temps difficiles Est la réponse.

D'une certaine manière, il y avait une certaine innocence ne sachant pas ce qui se passerait avec ces chirurgies. Ce disque est quelqu'un qui écrit sur la mort, et ensuite ce disque, c'est moi qui écrit sur la vie, je l'ai traversé, et ensuite vous êtes obligé de faire face au fait. En regardant la cicatrice sur ma poitrine, je suis obligée de penser: "D'après la conception du créateur, peut-être que vous n'étiez pas censé être ici."

AllMusic: Vous avez passé des années à jouer dans les rues de New York, en particulier dans les gares et dans les trains. Quels étaient vos critères pour choisir un bon endroit?

Crockett: Vous ne pouvez pas vraiment jouer aux heures de pointe, parce que c'est trop occupé. Sur le quai, il y a trop de monde, les trains arrivent les uns après les autres, et vous savez à quel point c'est bruyant, vous ne pouvez pas être entendu. C'est en partie la raison pour laquelle vous voyez plus de batteurs sur les seaux de cornichons et les breakdancers, ils peuvent jouer à travers cela. Mais si vous chantez et jouez d'instruments, vous ne pouvez pas rivaliser avec un train. L'une des raisons pour lesquelles l'arrêt Metropolitan Avenue du train G est si convoité est que le train G est si lent. J'ai joué de haut en bas ce train G. Le G, le J, le R et le 6 étaient nos trains principaux. Nous avons appelé les 6 «les penthouses», parce que vous montez dans l'Upper East Side, et c'est là que vous avez le gros argent.

Vous ne pouvez pas gagner d'argent dans une voiture de métro bondée, et le meilleur moment pour jouer est de 10 h à 4 h, vous devez rester en dehors des heures de pointe pour pouvoir amener les gens dans un cadre de l'esprit de vous pourboire. C'est aussi très compétitif, et vous êtes censé avoir un permis, mais ils ne l'ont pas appliqué lorsque j'y vivais. Si vous n'étiez pas amplifié, ils ne l'appliqueraient pas, mais si vous aviez un orateur, ils appliqueraient le permis. Ils peuvent vous donner toutes sortes de billets, en particulier dans le train lui-même. Ils peuvent vous en donner un pour bloquer la porte, un ticket de mendicité, un ticket pour le niveau de décibels.

AllMusic: Les avez-vous tous?

Crockett: Ouais.

AllMusic: Les avez-vous payés?

Crockett: Je pense que vous finiriez par devoir les payer. Vous verriez les mêmes flics, mais ils étaient assez tolérants. Nous avons eu beaucoup de succès, nous pouvions convaincre n'importe qui, pour la plupart, et la police nous a tolérés pour cette raison. Si les gens toléraient ce que vous faisiez, vous n'aviez pas autant de problèmes. Si vous rendiez tout le monde fou, vous risqueriez davantage d'avoir plus de problèmes.

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