Chansons remarquables sur les gens ordinaires: se souvenir de John Prine

Le 26 mars, Bob Dylan est revenu dans le zeitgeist, comme il a l'habitude de le faire, lorsqu'il a sorti sa première nouvelle chanson depuis son album de 2012. Tempête. La chanson, "Murder Most Foul", était une méditation à grande échelle sur la culture américaine et le malaise filtré à travers les souvenirs de Dylan de l'assassinat de John F. Kennedy. Comme l'ont souligné plus d'un scribe, c'est la plus longue chanson que Dylan ait sortie à ce jour, avec un peu moins de 17 minutes, battant "Highlands" sur 1997. Time Out Of Mind par l'ensemble des 28 secondes. Bien que l'on ait beaucoup parlé du long récit décousu de la chanson, du jeu de mots véritablement dylanesque et des allusions fréquentes à d'autres chansons, il a été considéré comme significatif qu'il s'agissait d'une épopée, et donc d'une déclaration majeure. Dans l'esprit de beaucoup, quand il s'agit d'art, la taille compte – la peinture à l'huile géante signifie plus que le simple croquis au crayon, un roman est une réalisation plus importante qu'une histoire courte, le double album est plus susceptible d'être une définition travailler qu'un EP. Grands thèmes et grande exécution sont les signes du genre d'ambition qui sépare le véritable artiste du simple artisan.

S'il y a jamais eu un artiste qui a prouvé à quel point cette pensée est défectueuse, c'est bien John Prine. Prine était un auteur-compositeur dont le travail racontait les histoires de gens ordinaires et les événements souvent relatables de leur vie sous une forme confortable et compacte, avec une simplicité qui démentait la force de son métier. Prine avait un don remarquable pour écrire des paroles qui racontaient des histoires familières d'une manière que vous n'aviez jamais entendue auparavant, évitant les clichés tout en faisant tourner des contes qui avaient l'anneau de la vérité même quand ils ont commencé à grandir. Les chansons de Prine étaient souvent pleines d'esprit, mais rarement au détriment de ses personnages, et la malchance qui se faisait parfois connaître était tamponnée par une compassion qui n'était jamais sucrée.

Les amoureux décidément banals de "Donald et Lydia" sont des gens seuls qui ont peu de choses à faire les uns pour les autres (mais peut-être que cela suffit). La grande révélation transmise à un type dans un bar aux seins nus dans "Spanish Pipedream" est essentiellement de s'évader, de vivre simplement et de manger plus de fruits frais. Le vieil homme solitaire dans "Hello In There" ne demande rien d'autre que d'être simplement reconnu, et la tristesse écrasante de "Sam Stone" https://www.allmusic.com/ "L'histoire d'un toxicomane Un vétéran du Vietnam pourrait vous briser le cœur sans faire d'histoires (et comme les jeunes continuent de mener des guerres sans fin à l'étranger et la dépendance aux opioïdes fait plus de vies chaque jour, c'est malheureusement aussi pertinent aujourd'hui que le jour où il a été écrit).

Comme Prine le raconte, même le Fils de Dieu a eu des problèmes avec sa femme, a bu quelques bières à l'occasion, a aimé les films de James Dean et a ouvert une fois pour George Jones, chacun d'eux les événements de la vie d'un gars assez régulier partagé avec un sourire qui n'est jamais descendu dans un sourire narquois. Et le son sec et du Midwest de sa voix parlait avec la clarté du gars en bas de la rue qui sait en quelque sorte comment donner vie à une histoire. Jésus et les mécaniciens automobiles ne sont que des gens qui essaient de vivre leur vie dans le monde de John Prine, et il a trouvé une beauté simple en ce qu'il ne l'a jamais échoué dans une carrière qui a duré près de cinquante ans avant sa mort le 7 avril en raison de complications du COVID -19 virus.

Bien sûr, il convient de noter que Bob Dylan, qui connaît sûrement la bonne écriture quand il l'entend, était un fan de John Prine (en 2009, il a déclaré: "Les trucs de Prine sont de l'existentialisme purement proustien, des voyages mentaux du Midwest au nième degré"), comme Il y avait beaucoup d'autres tunesmith et musiciens de marque. Ses chansons ont été reprises par Johnny Cash, Bette Midler, Paul Westerberg, Bonnie Raitt, Swamp Dogg, Randy Travis, John Denver, Miranda Lambert et Carl Perkins, parmi des dizaines d'autres, et c'est Kris Kristofferson qui a donné à Prine la pause qui a mené à son premier contrat d'enregistrement.

Né le 10 octobre 1946, les parents de Prine étaient originaires du comté de Muhlenberg, Kentucky, et leurs histoires ont inspiré l'une des chansons les plus connues de Prine, "Paradise". Prine est né et a grandi à Maywood, dans l'Illinois, une banlieue à 18 kilomètres de Chicago, et son grand-père était un musicien à temps partiel qui a déjà joué avec le grand Merle Travis. Quand Prine avait 14 ans, il a commencé à apprendre à jouer de la guitare avec son frère aîné David, et il a commencé à écrire des chansons, bien qu'il n'ait pas envisagé de faire de la musique sa carrière jusqu'à son retour à la maison après une période de deux ans dans l'armée (alors qu'il servait pendant la guerre du Vietnam, Prine a eu la chance de passer la majeure partie de son accroc en Allemagne). Après quelques années à travailler comme facteur, Prine a décidé qu'il voulait tenter de devenir musicien, et en octobre 1970, il jouait régulièrement dans une poignée de clubs folkloriques de Chicago lorsque Roger Ebert, critique de cinéma pour le Chicago Sun-Times et des années après être devenu célèbre pour son pouce de jugement, s'est arrêté dans un bar appelé le Cinquième Peg pour une bière et a entendu Prine en action. Ebert est devenu un fan instantané et a écrit un profil sur lui pour le Sun-Times cela lui a donné sa première attention significative de la presse.

Peu de temps après, Steve Goodman, un autre chanteur et compositeur basé à Chicago qui était l'un des meilleurs amis de Prine, ouvrait un stand de quatre nuits pour Kris Kristofferson dans un club de Chicago appelé Quiet Knight. Kristofferson a aimé les chansons de Goodman et, après avoir été très convaincant, a accepté à contrecœur de traverser la ville avec lui pour voir son ami Prine se produire. Bien que le bar fermait, Prine a joué sept chansons pour Kristofferson, et après qu'il ait fini, Kris lui a demandé de les jouer à nouveau. (Kristofferson dira plus tard: "John Prine est si bon, nous devrons peut-être lui casser les pouces.")

Lorsque Goodman et Prine ont fait un voyage à New York quatre mois plus tard, ils sont venus voir Kristofferson jouer au Bitter End, et Kris s'est souvenu des auteurs-compositeurs, leur permettant de monter sur scène et de chanter trois chansons chacun. Prine a chanté "Paradise", https://www.allmusic.com/ "Sam Stone" et "Hello In There", et Jerry Wexler, le producteur et homme A&R qui a contribué à faire d'Atlantic Records l'un des labels américains les plus réussis et les plus influents. , était dans le public et a demandé à rencontrer Prine le lendemain matin. Wexler a signé Prine to Atlantic, et son premier album éponyme est sorti en juin 1971.

Si l'histoire de la vie de Prine avait été un film, cela aurait été le moment où il est devenu une star majeure du jour au lendemain, mais à la place, les choses se sont plutôt déroulées comme une chanson de John Prine – les critiques ont adoré l'album, et un certain nombre de chansons se sont bien comportées. couvert par d'autres artistes, mais John Prine a connu des ventes modestes et il a développé un culte suivant qui chevauchait les fans de folk, de rock et de country, mais a obstinément refusé de faire de lui une star de niveau A. Ses deux prochains albums, les années 1972 Diamants à l'état brut et 1973 Douce vengeance, étaient presque aussi solides que les débuts, mais ne se vendaient pas beaucoup mieux, et 1975 Bon sens, produit par Steve Cropper et sonnant plus poli et orienté rock, était un changement de rythme que tout le monde n'était pas désireux d'embrasser.

Bon sens était le dernier album de Prine pour Atlantic, et en 1978, il a signé avec Asylum. Son premier album pour le label, Orange meurtrie, a été produit par Steve Goodman et a été salué par la critique comme son œuvre la plus forte depuis ses débuts, mais en 1979 Cadillac rose était imprégné de rockabilly des années avant que le son ne revienne à la mode (le fondateur de Sun Records, Sam Phillips, a même produit deux titres), et a encore plus intrigué les gens que Bon sens. Années 80 Fenêtres tempête, produit par Barry Beckett dans Muscle Shoals, va et vient avec peu de préavis et met fin au mandat de Prine à Asylum.

En l'occurrence, la perte de son deuxième contrat de label majeur s'est avérée être l'une des meilleures choses qui soit jamais arrivée à John Prine. Mécontent des transactions des grands labels et de leur traitement des auteurs-compositeurs, Prine a suivi l'exemple de son ami Steve Goodman, qui, après avoir été abandonné par Asylum, a lancé son propre label, Red Pyjamas Records. Avec son manager, Prine a fondé Oh Boy Records, lui permettant d'enregistrer à son rythme et sans interférence créative.

Ses deux premiers albums pour Oh Boy, 1984 Amour sans but et 1986 Après-midi allemands, ont été des efforts faciles à vivre qui l'ont trouvé en bonne forme, mais Vivre, son premier album de concert, a non seulement capturé le charme et la confiance sans faille de ses concerts, mais a offert une setlist couvrant toute sa carrière qui était un rappel bienvenu du nombre de grandes chansons qu'il avait écrites. Il a préparé le terrain pour les années 1991 Les années manquantes, un lot de belles nouvelles chansons qui ont également trouvé Prine travaillant avec un producteur fort et sympathique (Howie Epstein de Tom Petty's Heartbreakers) et travaillant aux côtés d'un certain nombre d'amis et d'admirateurs célèbres montrant leur soutien (y compris Petty, Bruce Springsteen, Bonnie Raitt et Phil Everly). L'album a reçu des critiques élogieuses, s'est bien vendu et a valu à Prine son premier Grammy Award; cela aurait pu être appelé un retour triomphal si Prine s'était réellement absenté.

Les années manquantes a aidé Prine à trouver beaucoup de nouveaux fans tout en faisant plaisir à ses adeptes de longue date, et cela lui a également donné une nouvelle monnaie dans la communauté musicale en croissance, qui considérait Prine à la fois comme une vénérable inspiration et un esprit de parenté. Bien qu'il ait coupé un album de Noël en 1994, ce serait en 1995 avant que Prine ne publie une suite appropriée à Les années manquantes, Lost Dogs & Mixed Blessings de 1995, un autre LP produit par Howie Epstein qui a confirmé que Prine serait le seul auteur-compositeur qui pourrait avoir Carlene Carter, Marianne Faithfull et Peter Yarrow tous invités sur le même album et le faire fonctionner.

Après un combat contre les carcinomes épidermoïdes en 1998, la nouvelle musique de Prine deviendrait de plus en plus rare, et les années 1999 En dépit de nous-mêmes – un excellent ensemble de duos mettant en vedette des contributions de Lucinda Williams, Iris DeMent, Emmylou Harris et Trisha Yearwood – a présenté une seule nouvelle chanson, la chanson titre, même si elle était mémorable et hilarante. Après 2005 Fair & Square, Prine ne sortirait qu'un seul album de matériel frais, The Tree of Forgiveness de 2018, mais un regard sur les crédits indiquait l'estime dans laquelle il était détenu par les principaux dirigeants de la jeune communauté américaine, avec le producteur le plus branché de Nashville, Dave Cobb, aux commandes, et Brandi Carlile, Jason Isbell, Amanda Shires et Dan Auerbach parmi les contributeurs. Il deviendrait l'album le plus élevé de la carrière de Prine, passant au n ° 5 du Top 200.

Par le temps L'arbre du pardon est sorti, la santé de Prine était devenue fragile – il a de nouveau combattu le cancer, cette fois dans ses poumons, en 2013, et en février 2020, il a dû annuler une série de dates de tournée après s'être cassé la hanche. Le 19 mars, il a été annoncé que Prine avait été testé positif pour le virus COVID-19, et le 26 mars, il a été hospitalisé alors qu'il luttait contre le virus et la pneumonie. La bataille de Prine a pris fin le 7 avril 2020, et ce soir-là, lors d'un DJ set sur la radio satellite, Bruce Springsteen a rendu hommage, en disant: "Il a écrit une musique d'une grande compassion avec une précision et une créativité presque inouïes en ce qui concerne l'observation de l'amende détails de la vie ordinaire. Il était un écrivain d'une grande humour, drôle, avec une sensibilité ironique. Il l'a marqué comme un original complet. " Les éloges de Springsteen étaient sincères et perspicaces, comme on pouvait s'y attendre, mais dans une interview des années plus tôt, Prine a résumé sa vie et son travail mieux que presque n'importe qui, et dans le bon style: "J'ai juste essayé de trouver des chansons honnêtes . Ce que j'écrivais était de vraies choses simples dont je n'étais pas sûr qu'elles allaient intéresser les autres. Mais je suppose que oui. "

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Revenir en haut de page