Carl Reiner à propos de son dernier chef-d'œuvre: "Le meilleur travail auquel j'ai jamais participé"

«Les films les plus sérieux sont les comédies. Ils semblent faciles à trouver, mais ils sont difficiles à trouver. Même Shakespeare le savait. Pour la plupart, les comédies sont faites par des gens avec un grand sens de l'humour – et vous ne pouvez pas faire semblant. "

Carl Reiner était toujours occupé. Même en décembre 2019, à quelques mois de son 98e anniversaire, Reiner n'a montré aucun signe d'arrêt. La nuit, il a passé du temps avec son meilleur ami de 70 ans, Mel Brooks. Mais pendant la journée, il écrivait toujours. Toujours. S'il ne travaillait pas sur un nouveau livre, il tweetait – et il tweetait presque tous les jours. À propos de sa vie, de son travail, du travail de ceux qu'il admirait et, bien sûr, de Trump. Il a tellement tweeté son mépris pour Trump qu'il a pu prendre tous ces tweets et les transformer en un livre intitulé The Downing of Trump. Donc, oui, l'homme était toujours occupé.

J'avais interviewé Reiner une fois auparavant, mais pour le 40e anniversaire de The Jerk, le premier des quatre films sur lesquels il avait collaboré avec Steve Martin, je voulais renouer avec lui pour une histoire orale que je faisais sur la comédie historique. Et, avec le recul, je suis tellement reconnaissant qu’il ait dit oui. Parce que ce jour-là, il a pris une pause pour écrire sur sa vie et pour dénoncer les injustices qui se produisaient à Washington, et il s'est promené dans ma mémoire.

Au téléphone, sa voix avait certes une touche de fragilité, ce qui était compréhensible pour un homme de 97 ans. Malgré cela, la fragilité a été noyée par sa personnalité vibrante omniprésente et son enthousiasme exubérant. Il y avait des choses dont il avait du mal à se souvenir – comme les noms de quelques-uns de ses films – mais tout était dominé par sa joie d'être simplement en vie et de travailler. À l'époque, il était à peine sorti de ce qui s'est avéré être sa dernière apparition publique au Paley Center en novembre 2019, et pourtant il avait encore tellement d'énergie en lui lorsque nous avons parlé.

«Sans (Charlie) Chaplin», a-t-il expliqué avec enthousiasme d'un jeune senior, «il n'y aurait pas eu de films. Non seulement il a fait des comédies, mais il a donné le ton aux films. Cet homme était dans la catégorie génie. Tu sais, c'est drôle. Un an, je suis allé en Suisse, et j'ai été invité à parler des films muets, et c'est de là qu'il venait. Il y avait des enfants et des petits-enfants. Et j’ai rencontré ses enfants et petits-enfants, et ils étaient aussi réguliers et aussi gentils que des gens de la famille que j’ai jamais rencontrés.

"Je ne pouvais pas y croire", a-t-il poursuivi, "Et un an, ils m'ont demandé si je produirais le spectacle (Oscars), et j'ai dit" Je le ferais si vous offrez à Chaplin un prix de tous les temps. Et ils ont dit: "Eh bien, nous ne pensons pas que nous pouvons." Et j'ai dit: "Eh bien, je ne peux pas le faire." L'année suivante, ils ont amené Chaplin et lui ont décerné un prix de tous les temps. C'était très triste parce qu'il savait qu'il était là, mais il ne pouvait pas parler et il avait l'air si dur. Mais c'est arrivé de son vivant grâce à Dieu. »

Mais notre discussion n'était pas seulement une réflexion sur le passé; avec le recul, c'était probablement impossible pour quelqu'un comme Reiner. Non, le grand défunt gardait traditionnellement les yeux sur le prochain projet, et notre conversation ne faisait pas exception. Parce que la nuit avant notre appel, Reiner avait tweeté à propos de quelque chose qu'il considérait comme son chef-d'œuvre: un livre sur lequel il travaillait. Curieux, je lui ai posé des questions sur le livre et il m'a expliqué pourquoi il était si excité à ce sujet.

"Ce livre a commencé avec moi en écrivant un livre intitulé (Photos chouchoutées de célébrités chouchoutées à la main par Carl Reiner). Et pour le deuxième livre, quelqu'un a déjà vu le livre et l'a appelé un chef-d'œuvre – et c'est un chef-d'œuvre », a insisté Reiner. «J'ai décidé de scruter les grandes œuvres d'art du XVe siècle – à la fois les artistes et les tableaux eux-mêmes. Et cela s'est avéré être le travail d'amour le plus extraordinaire. »

Il a poursuivi: «J'ai deux gars ici, Aaron Davis et Larry O’Flahavan, recherchez toutes les œuvres. Toutes ces peintures ont été recherchées, les artistes et leurs origines – et c'est un honneur. Nous sommes assis ici à apprendre des choses que nous ne pouvions pas croire exister. Par exemple, il y a une peinture (Susanna et les anciens) d'une scène de viol. Cela a l'air pornographique et tellement brillant. Il a été réalisé par Artemisia Gentileschi. Une jeune fille de 17 ans a peint ce tableau d'une jeune fille violée. Et là-dedans, elle a utilisé le visage des deux violeurs qui l'ont violée. Le livre est chargé de ce genre de choses.

«Et nous apprenions à ce sujet en le parcourant pour trouver ces grands peintres et peintures», a-t-il poursuivi, «et les histoires qui l'accompagnaient, elles étaient géniales. Donc, quand j'ai dit que je pense que c'est le meilleur travail auquel j'ai jamais participé – et j'ai fait deux autres livres sur l'histoire des films, les affiches et les films eux-mêmes; c'était un double volume qui est maintenant à la Bibliothèque du Congrès à Washington – celui-ci est un cran au-dessus de tous. Je ne plaisantais pas quand j'ai tweeté que c'était le meilleur travail de ma carrière. Cela ne fait aucun doute. "

Pour le moment, il n'y a eu aucune annonce concernant ce livre, mais ce n'est pas le sujet ici. Compte tenu de la liste exhaustive des réalisations de Reiner, parmi lesquelles figurent certaines des plus grandes comédies jamais vues sur le grand écran (The Jerk, L'homme aux deux cerveaux, Oh mon Dieu!, Où est Poppa?) et les émissions les plus nettes à la télévision (Votre spectacle de spectacles, Le spectacle de Dick Van Dyke), cela dit beaucoup que l'icône était la plus fière de quelque chose qu'il venait d'accomplir à l'âge de 97 ans. Elle dit que vous n'êtes jamais trop vieux pour démarrer un nouveau projet, et qu'il n'est jamais trop tard pour faire quelque chose que vous aimez .

Alors, quand vous pensez à Carl, pensez-y.

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